Backpacken in Nicaragua: een reisroute van drie weken

Het ligt wat in de schaduw van Costa Rica, maar toerisme in Nicaragua is begonnen aan een grote opmars. Niet zo gek ook, want met meren, vulkanen, eilanden en een Pacifische én Caribische kust, is het een veelzijdige reisbestemming. Wat je absoluut moet zien tijdens het backpacken in Nicaragua? Dit zijn mijn aanraders!

Backpacken in Nicaragua: je reisroute samenstellen

Laat ik beginnen met zeggen dat ik ruim twee maanden doorbracht in Nicaragua -en daar makkelijk nog twee aan vast had kunnen plakken. Het land is veilig en makkelijk te bereizen, spotgoedkoop en de mensen ontzettend vriendelijk. Bovendien zijn de afstanden goed te doen en kan je veel zien, ook als je niet zoveel tijd hebt als ik. De meeste reizigers trekken zo’n drie weken uit om te backpacken in Nicaragua, een mooie tijd om verschillende kanten van het land te zien zonder je constant te moeten verplaatsen.

backpacken in Nicaragua

  MUST SEES  
   

Koloniaal Granada

Hoewel je reis, mits je per vliegtuig aankomt, altijd zal beginnen in de hoofdstad Managua, begint de reis voor verreweg de meeste reizigers in Granada. Kort door de bocht is Managua druk, vies, onveilig en vooral: er is geen echte reden om er te verblijven. Granada daarentegen is het paradepaardje van Nicaragua. In de koloniale stad is het heerlijk ronddwalen door de kleurrijke straatjes. De stad is niet groot en kent geen enorme waslijst aan bezienswaardigheden, om die reden bezoeken veel reizigers die gaan backpacken in Nicaragua de stad slechts een dag of twee. Zeker een bezoek waard in die dagen zijn de markt, parque central en de aangelegen kathedraal en beklim bij zonsondergang zeker Iglesia de la Merced.

backpacken in Nicaragua

Vanuit Granada kan je heel veel leuke dagtripjes maken in de omgeving

Veel reizigers kiezen voor Spaans studeren in Granada. Ook ik heb dat vier weken gedaan en vond Granada een ideale stad om als thuisbasis te hebben. Een andere reden om langer in de stad te blijven is de locatie ten opzichte van bezienswaardigheden in de omgeving. Granada is namelijk ideaal gelegen voor uitstapjes. Een aanrader is de avondtour naar vulkaan Masaya, waar je in het donker de lava met eigen ogen kunt zien borrelen in de krater. Ik maakte ook dagtrips naar Las Isletas, een eilandengroep in het grote meer waar Granada aan gelegen is, het kratermeer Laguna de Apoyo en naar de gigantische markt in Masaya.

backpacken in Nicaragua

➸ Tip: Komt je vliegtuig net als die van mij laat op de avond aan in Managua? Je kunt een privé shuttle boeken van het vliegveld naar Granada, maar die zijn niet goedkoop en ik vind het zelf nooit fijn om in het donker op een nieuwe plek aan te komen. In plaats daarvan boekte ik daarom een nachtje bij Monte Cristi, een klein hotel in een veilige wijk op een paar minuten van het vliegveld. De Filipijnse eigenaren Calvin en Molly zorgen persoonlijk voor een gratis pick-up. Zo kan je even goed bijkomen van je lange vlucht en pak je de volgende ochtend een bus of colectivo naar Granada om je reis echt te laten beginnen.

Vulkaaneiland Isla de Ometepe

Een eiland ontstaan uit twee vulkanen, dat moet het recept zijn voor een bijzondere bestemming. En dat is het ook echt. Ometepe is vanuit Granada met het openbaar vervoer heel goed bereikbaar en een absolute must visit als je gaat backpacken in Nicaragua. Al zodra je het eiland vanaf de boot ziet liggen weet je dat er iets moois op je ligt te wachten. Ometepe is zo’n plek waar je voor twee dagen naartoe gaat, maar eigenlijk wel twee weken zou willen blijven. De sfeer is er, ondanks het toerisme, nog heel low-key en de natuur overheerst hier. Beklim een van de twee vulkanen, huur een scooter om het eiland te verkennen of ga kajakken of paardrijden. Op het eiland is meer dan genoeg te doen en als je de tijd hebt is het aan te raden om op twee verschillende locaties op het eiland te verblijven.

Al onze tips voor een verblijf op Ometepe

backpacken in Nicaragua

backpacken in Nicaragua

Stadsleven en historie in León

De een zweert bij Granada, de ander bij León. De realiteit is dat je de twee onmogelijk met elkaar kunt vergelijken. Waar Granada keurig geverfd en aangeveegd is, heeft León het echte stadse gevoel met de drukte en rauwheid die daarbij komt kijken. En dat maakt dat de stad inderdaad wat authentieker aanvoelt. Het is bovendien een stad met een roerige en interessante geschiedenis waar je tijdens een gratis stadstoer (twee keer per dag, vertrek nabij de Kathedraal) alles over te weten komt. Als hoofdstad van de rebellen ten tijden van de revolutie, is de stad zwaar onder vuur komen te liggen, waarvan nog altijd de sporen zichtbaar zijn. Wandel langs de muurschilderingen, bezoek het Museum van de Revolutie en oefen je Spaans in het park. Een echte must do in León is het beklimmen van de beroemde kathedraal. Blootsvoets kan je hier over het spierwitte dak heen wandelen! Een bezoek aan León is ook niet compleet zonder volcano boarding. Een uurtje buiten León ligt de vulkaan Cerro Negro, waar dagelijks tours naartoe vertrekken voor een onvergetelijke ervaring!

Meer over deze must do’s lees je in onze cityguide León

backpacken in Nicaragua

backpacken in Nicaragua

De Caribische Corn Islands

Het kost je óf een hoop tijd, óf een hoop geld, maar de Corn Islands horen echt op je route thuis. Big en Little Corn Island zijn twee paradijselijke eilandjes aan de Caribisch kust van Nicaragua. Over land kost het je vanuit de hoofdstad -met geluk en strakke planning- zo’n twee dagen en $50 dollar om er te komen (one way). Veel sneller maar ook duurder is een vliegticket a 175 euro (retour) vanaf Managua naar Big Corn. Ik koos voor het laatste en heb er geen seconde spijt van gehad. Zodra je in Big Corn uit het vliegtuigje stapt ben je in een compleet andere wereld en ben je zo vergeten dat het ticket een hap uit je budget was. Hier is Nicaragua Caribisch, waar geen Spaans maar het onverstaanbare Creools wordt gesproken, tropische klanken uit alle speakers schallen en de mensen, het landschap en het eten er in alle opzichten anders uitziet dan in de rest van het land.

backpacken in Nicaragua

Het leven op dit piepkleine eiland is langzaam, relaxt en zo fijn dat je er waarschijnlijk nooit meer weg wilt

Je kunt op Big Corn blijven, maar voor het echte paradijs pak je een lancha die je in een klein half uurtje naar Little Corn vaart. Het leven op dit piepkleine eiland is langzaam, relaxt en zo fijn dat je er waarschijnlijk nooit meer weg wilt. Een absolute aanrader is het hostel The Lighthouse, gerund door Franse tweelingbroers die het mooiste plekje op het eiland bemachtigd hebben. Dat is bekend, dus vroeg genoeg boeken is een must. Geen plekje kunnen krijgen? Ga er dan in ieder geval heen voor de happy hour cocktails en overheerlijke gerechten. Wat er verder te doen is op Little Corn, behalve lekker eten en drinken? Niet veel! En dat is juist zo fijn. Geniet van het gebrek aan wifi, elektriciteit en must sees. Hang in plaats daarvan lekker rond op het paradijselijke Otto Beach, ga op een snorkel- of duiktrip en maak vrienden voor het leven!

Lees ook: een reis langs de cacaoproductie in Nicaragua

  MEER ZIEN?  
   

Als je net als ik niet houdt van haasten op reis, dan heb je met deze vier plekken een prachtige en gevarieerde reisroute. Heb je meer tijd of mag het van jou wel wat sneller? Bezoek dan ook de volgende plekken tijdens het backpacken in Nicaragua.

Natuur en outdoor in het noorden

Houd je van natuur, outdoor en bergen? Dan is het noorden van Nicaragua eem must op jouw reisroute. Vanaf León en Managua gaan er bussen naar Matagalpa, de toegangspoort naar het noorden. Hier is het landschap bergachtig en het hele jaar door intens groen. Ook het koelere klimaat is een fijne afwisseling met het verder veelal bloedhete Nicaragua! Kies deze regio uit voor een meerdaagse trekking door de bergen, of kies juist voor een aantal dagtrips. Ik koos voor het mooie Selva Negra, ging langs bij de koffieboeren in de community La Corona en maakt een prachtige hike door Peñas Blancas. Lees hier al onze tips voor Matagalpa en het noorden!

backpacken in Nicaragua

Surfen en feesten aan de Pacifische kust

Qua stranden kan het natuurlijk niet tippen aan de Caribische kant, maar ook aan de westkust is genoeg te beleven. Wie van surfen houdt of bijvoorbeeld de tijd of het budget niet heeft voor een bezoek aan de Corn Islands, doet er goed aan om de Pacifische kust op te nemen in de reisroute. Vanaf zowel Granada als León is het heel goed te bereiken met het openbaar vervoer. Vanuit Granada (of bijvoorbeeld komend vanuit Costa Rica) is San Juan del Sur een populaire tussenstop tijdens het backpacken in Nicaragua. De nabijgelegen stranden zijn bekend onder surfers, maar het stadje heeft vooral een naam opgebouwd als party town, met dank aan de beruchte ‘Sunday Funday’. Een andere populaire tussenstop aan zee is Las Peñitas, gelegen op een half uurtje rijden van León. Op beide plekken vind je meer dan genoeg opties om surflessen te nemen, maar ook als je niet van surfen houdt zijn het fijne locaties om even bij te komen op het strand of juist het nachtleven in te duiken.

Naline Roodbeen
Geschreven door - Naline is de oprichter van Stop and Stare. Ze wordt het allergelukkigst van reizen en schrijven. Heeft een voorkeur voor verre oorden maar vindt Nederland stiekem het allermooist. Krijgt vlinders van roadtrips, Aziatisch eten en vreemde talen. Is graag zuinig op de aardbol en fan van duurzaam toerisme.

Een gedachte over “Backpacken in Nicaragua: een reisroute van drie weken”

Wat vind jij? Laat van je horen!