backpacken in Vietnam

Backpacken in Vietnam: van zuid naar noord

The Grand Tour van Ho Chi Minh City naar Hanoi

Het zuidelijke Ho Chi Minh en het noordelijk gelegen Hanoi zijn voor reizigers in Vietnam vaak dé bestemmingen. Een ‘grand tour’ langs de volle lengte van het land geeft de reiziger de mogelijkheid om op eigen houtje tussen de twee steden te bewegen. Een reis langs historische steden, charmante dorpjes, waanzinnige stranden en diverse bevolkingsgroepen.

Tussenstops tijdens het backpacken in Vietnam

Vergis je alleen niet: de afstand tussen Ho Chi Minh en Hanoi is ruim 1700 kilometer. Met eindeloze busritten over kronkelende wegen kan je reis veelal bestaan uit verplaatsingen. Gelukkig zijn er ook gedeeltes te doen per trein en vliegtuig. Maar tenzij je maanden de tijd hebt om te backpacken in Vietnam, zal je moeten kiezen. Prioriteiten stellen dus! Welke plaatsen tussen Ho Chi Minh en Hanoi wil je echt niet missen?

➸ Lees ook onze andere reistips voor Vietnam

1. Da Lat

Een bus vanuit Ho Chi Minh brengt je binnen zeven uur naar Da Lat, ook wel bekend als de belangrijkste heuvelstad van Vietnam. De stad, die fungeert als een eerste goede tussenstop tijdens de reis van zuid naar noord, was vroeger een Frans bergoord wat het een bijzonder sfeertje geeft. Je vindt er mooie koloniale gebouwen, diverse fietsroutes door het heuvellandschap en een markt vol met vers fruit en groenten. Huur voor een paar dollar een scooter en ga zelf op pad in dit stadje dat nog het meest aanvoelt als een Frans Alpendorp. Sla zeker de kabelbaan naar het Truc Lam klooster niet over. Een prachtige boeddhistisch tempelcomplex waar je op grote hoogte rond kan dwalen tussen de monniken en zentuinen.

Backpacken in Vietnam

Grappig feitje: Da Lat staat met de kleurrijke parkjes, het grote meer (met zwanenbootjes!) en de heuvelachtige omgeving voor Vietnamezen ook wel bekend als de honeymoon capital. Kijk dus niet raar op als je tijdens je verblijf getuige bent van een aantal bruidsfotoshoots!

2. Nha Trang

Na een kort bezoek aan de heuvels van Da Lat, is er een mogelijkheid om in vier uur met de bus door te reizen naar het grotere en levendigere Nha Trang. Deze stad die gelegen is aan de zuidkust van Vietnam beschikt over een zes kilometer lang stuk wit zandstrand. Oprecht een van de mooiste stranden die je zult zien tijdens het backpacken in Vietnam, al moet je de busladingen aan luidruchtige Russen hier wel voor lief nemen. Geen zin om een hele dag op het strand door te brengen? No worries! Nha Trang heeft veel meer te bieden dan het strand. Je vindt er vele restaurants met heerlijk eten en genoeg bezienswaardigheden zoals de Long Sonpagode. Tip: huur een scooter om de hele kustlijn af te rijden. Op deze manier kom je op plekken waar de meeste andere reizigers niet komen.

Backpacken in Vietnam

➸ LET OP: Om Vietnam in te komen heb je een visum nodig. Deze kan je voor vertrek ophalen bij de Ambassade in Den Haag, maar makkelijker en sneller is het om een Visa on Arrival te regelen. Bestel je e-visum voor Vietnam bijvoorbeeld via VisumVietnamExpert.nl. Je ontvangt dan snel en voordelig een zogenaamde Approval Letter waarmee je op het vliegveld in Vietnam het Visa on Arrival kunt ophalen die daar voor je klaar ligt.

3. Hoi An

Deze kleine stad wordt door veel reizigers die backpacken in Vietnam gezien als een hoogtepunt van hun reis. Hoi An heeft veel nauwe straatjes vol winkelpanden en kleine ateliers met houten gevels en met mos begroeide dakpannen. De Vietnamezen hebben dan ook veel moeite gedaan om de oude charme van de stad te behouden, en al is het vrij toeristisch, het is ze wel gelukt. Zodra de schemering inzet zijn de ontelbare lampjes in de straatjes en aan de oever van de rivier het eerste dat opvalt. Wie een pak of andere kleding wil laten maken zit hier ook goed: de straten zitten vol met zeer goedkope kleermakers, die in een korte tijd op maat gemaakte kleding voor je maken. Daarnaast staat de stad bekend om de Japanse Overdekte Brug, die het logo van Hoi An is geworden.

Backpacken in Vietnam

Eerste keer backpacken?
Veel backpackers kiezen bij hun eerste reis voor een bestemming in Zuidoost-Azië, waarbij Vietnam tot de populairste landen behoort. Geen gekke keus, want Vietnam is goed te bereizen, ook voor onervaren reizigers. Ga je voor het eerst naar een verre bestemming, check dan hier onze tips over wat je absoluut mee moet nemen en hoe je het slimst inpakt. Een goede backpack uitkiezen is natuurlijk de eerste stap, en een belangrijke, want onderweg is het je beste maatje. Gelukkig helpen de experts van rugzakvergelijken.nl je een handje. Duizelt het je bij de woorden heupgordels, ventilatiekanalen en X-frames? Zij selecteerden alvast de allerbeste backpacks, specifiek voor een reis door Zuid-Oost Azië!

4. Hue

Vanaf Hoi An is het nog geen vier uur met de bus naar Hue. Een stad die halverwege de lengte van het land ligt. In Hue zijn nog veel herinneringen aan het verleden te zien, waardoor deze stad een van de meest historische tussenstops vormt tijdens het backpacken in Vietnam. De grootste bezienswaardigheid hier is de gigantische ommuurde citadel uit de 19e eeuw: een keizerlijke stad met bestuurskantoren, parken en dynastieke tempels, met de koninklijke paleizen van de verboden purperen stad in het centrum. Een plek waar je met gemak dagen rond kan lopen, dus trek er de tijd voor uit! Waar andere Vietnamese steden vaak het leukst en makkelijkst zijn om met een scooter te bekijken, leent Hue zich perfect om te fietsen!

Backpacken in Vietnam

5. Halongbay

Met Halongbay als laatste tussenstop kan de reis door Vietnam niet beter eindigen. Je belandt hier in een surrealistische sprookjeswereld van talloze kalkstenen pieken die recht uit het water steken. Het zijn er naar schatting 1969, waarin vele grotten zijn te vinden die je kunt bezoeken. Qua bezienswaardigheden houdt het bij de grotten ook wel op, al is de grootse trekpleister de waanzinnig mooie uitzichten.

Je kunt op allerlei manieren genieten van deze omgeving, waaronder tijdens een kajak tocht of boottocht van 1 of meerdere dagen. Dat laatste is aan te raden, want een overnachting op het water is hier een unieke ervaring en je ziet daardoor net wat meer van de mooie omgeving. Vanuit Hanoi worden diverse dag- en meerdaagse tochten aangeboden, maar ook in Halongbay zelf is er genoeg aanbod. Wil je het liever op eigen houtje doen? Dat is ook mogelijk en geeft je de mogelijkheid om de grote groepen toeristen te omzeilen, maar ga er vanuit dat je dan wel meer betaalt.

Backpacken in Vietnam

Meer over backpacken in Vietnam

Heb je wat langer de tijd in Vietnam dan mag een bezoek aan Sapa eigenlijk niet ontbreken. Dit bergachtige dorp in het noorden van Vietnam ligt niet op de gebruikelijke zuid-noord route maar is een kleine detour absoluut waard. De eindeloze rijsterrassen en inheemse dorpen in de omgeving lenen zich perfect voor een trekking. Een andere optie is om een scooter te huren en op je gemak een dagje door de bergen te toeren.

Beeld: John Gillespie, Aleksandr Zykov, Khánh Hmoong, Erwin Verbruggen (incl. header), Elena.
Iris Kop
Geschreven door - Iris is al van kleins af aan een fanatieke reiziger. Het reizen gecombineerd met haar passie voor schrijven, zorgen vaak voor bijzondere verhalen. Met als haar favorieten Zuid-Oost Azië en Zuid-Amerika.

4 thoughts on “Backpacken in Vietnam: van zuid naar noord”

  1. Ik vond Hoi An echt geweldig 🙂
    Helaas ben ik niet in Dalat geweest, maar die staat op mijn lijst mocht ik ooit nog eens in Vietnam komen haha 🙂
    x

  2. Wij gaan volgend jaar naar Vietnam, wij gaan in 3 weken van Hanoi naar Ho Chi Minh (Hanoi-Ha Lang bay – Ninh Binh – Hue – Hoi An – Dalat – Mui Ne – Ho Chi Minh.) Hoe lang zouden jullie in elke plaats verblijven, voordat jullie doorreizen?

    1. Wat tof! Er staat een hele gave reis op je te wachten zal ik je zeggen 🙂
      Voor de twee grootste steden, Hanoi en Ho Chi Minh, zal ik het wel aanraden om (zeker) 3 dagen te blijven. Idem voor Halong Bay, wat overigens echt een aanrader is!
      Hoi An kan je gezien hebben in 1 dag, aangezien het een klein stadje is. Maar een langer verblijf was voor mij wel een ‘must’, aangezien het heel veel sfeer heeft en daarom de moeite om een dag langer te blijven. De rest van de steden is twee wel voldoende, vond ik zelf.
      En mocht je nog wat dagen over hebben, twijfel er dan niet aan om vanuit Hanoi een bezoekje te brengen aan Sapa. Prachtig en zeker de moeite waard om even van je route af te wijken!

Wat vind jij? Laat van je horen!