bezienswaardigheden in Amman

Amman: historisch, culinair en modern Jordanië

Een reis door Jordanië begint in Amman. Een stad vol historie, artistieke hotspots en héérlijk eten

“Ahlan Wa Sahlan”, welkom in Jordanië: hét land dat hoog op de wishlist van elke avontuurlijke wereldreiziger staat. In Jordanië sta je met je voeten in het zand en in de geschiedenis. De natuur is oogverblindend. Hot springs, bloedrode zonsondergangen, roze woestijnzand en zoutpilaren. Op een kameel of in een 4×4 Jeep de woestijn Wadi Rum ontdekken, een nachtelijke tocht bij kaarslicht door de oude stad en Unesco World Heritage Site Petra, relaxed drijven in de Dode Zee of snorkelen in het knalblauwe heldere water van de Rode Zee. Hier kan het allemaal, maar laten we tijdens een rondreis Jodanië ook vooral Amman niet vergeten.

bezienswaardigheden in Amman

De hoofdstad van Jordanië

De meeste mensen maken dat ze wegkomen uit de hoofdstad. Zonde! Amman is een fantastische mix van moderne wijken en historie rond de Citadel. De stad is oorspronkelijk gebouwd over zeven heuvels en iedere wijk heeft weer een ander karakter. Je kunt er heerlijk eten, in gezellige koffietentjes hangen en de stad barst bovendien van de street art en hippe galerieën. Je hoeft je hier niet te vervelen, want er zijn meer dan genoeg bezienswaardigheden in Amman.

De vuist van Hercules

Door zijn hoge ligging is de temperatuur in de hoofdstad gunstig. In deze metropool dus geen woestijngevoel- en dat is fijn als je wat wilt zien van de historische bezienswaardigheden in Amman. Bezoek in de ochtend de oude Citadel op de hoogste berg van de stad Jabal al-Qala’a. Hier vind je de ruïnes van de Tempel van Hercules, die onder Romeinse heerschappij van Marcus Aurelius werd gebouwd in de tweede eeuw. De witte vuist van Hercules steekt scherp af tegen de blauwe lucht en het uitzicht over de stad is waanzinnig. Verderop de heuvel ligt het indrukwekkende al-Qasr of Umayyad Palace, gebouwd in 720. Een prachtige publieke hal die bij het paleis hoorde om koninklijke gasten te ontvangen, een combinatie van Perzische en Romeinse architectuur.

bezienswaardigheden in Amman

Wandelen langs de bezienswaardigheden in Amman

Breng hier ook een bezoek aan het Jordan Archaeological Museum. De collectie toont schatten van de prehistorie tot de vijftiende eeuw, waaronder bijzondere sarcofagen uit de ijzertijd. Voorheen had het museum ook een klein deel van de Dode Zee-rollen in zijn bezit. Nu vind je dat deel, de koperen rol, in het Jordan Museum, Downtown. Vanaf de Citadel kun je zo de heuvel aflopen naar het Romeinse theater aan de voet van Jabal al-Qala’a. Het theater is voor veel reizigers een highlight en in de zomer worden er nog steeds culturele- en sportevenementen georganiseerd.

Overal zie je bakken met kruiden, thee en pruttelende koffiepotjes

Vervolg je route langs de Al-Husseini-moskee en Downtown Amman. Goud en zilver blinkt in de etalages, mensen drinken verfrissende suikerriet drankjes die je zeker moet proberen. Overal zie je bakken met kruiden, thee en pruttelende koffiepotjes. Jonge jongens lopen met dienblaadjes vol eten door de straten. Rood-witte kiffaya’s (hoofddoeken) fladderen tussen blote toeristenarmen door. Verscholen tussen de druivenranken ligt Jadayel Amman cafe. Spring hier even naar binnen voor een iced latte, mango smoothies of een stukje honey chocolate cake.

bezienswaardigheden in Amman

Cafés en koffie

De cafes zijn ontelbaar in Amman en de trend van hip en healthy breekt flink door. Rumi Café, vernoemd naar de grote Perziche dichter, heeft lekkere koffie en fijne traditionele ontbijtjes met labaneh en magdoos. Bovenop het chique TAJ winkelcentrum vind je één van de nieuwste bezienswaardigheden in Amman als het aankomt op koffie: Majnoon Qahwa, gerund door echte koffiefreaks. Ze hebben een groot terras dat uitkijkt over Oost-Amman en bizar veel verschillende soorten koffie. Shams El Balad Café is fan van het ‘farm to table’ concept. Alle producten zijn lokaal en duurzaam geproduceerd. Boven worden lezingen en fotografie bijeenkomsten georganiseerd, en je kunt er yoga doen bij zonsopgang op het dak. Ten slotte een klassieker: Books@Cafe is natuurlijk altijd goed. Probeer de koffie met kardemom als je durft, een echte Jordaanse specialiteit.

bezienswaardigheden in Amman

Amman (Street)art

In 2014 ging het project ‘Art for All’ van start. Bewustwording rondom water was het thema. Amman werd omgetoverd tot een groot openluchtmuseum. In de wijk rondom het Amfitheater vind je nu zo’n vijftien muurschilderingen die absoluut tussen de bezienswaardigheden in Amman thuishoren. Één van de kunstenaars die meewerkte aan het project was Rima Malallah. Na de bomaanslagen op drie hotels in Amman in 2005, kreeg ze in 2008 de opdracht om een grote muurschildering te maken voor het getroffen Radisson hotel. Deze ‘mural’ maakte haar beroemd in Amman. Rima heeft haar atelier en winkel Love on a bike aan 34 Khirfan Street.

Wil je meer cultuur snuiven? Andere artistieke bezienswaardigheden in Amman zijn Zara Gallery en Darat al Funun. Zara Gallery heeft maandelijkse exposities van Jordaanse en Arabische kunstenaars, vooral schilderkunst en fotografie. Galerie Darat al Funun is ook een aanrader. De exposities zijn divers en modern; fotografie, street art, mixed media. Voor meer gevestigde kunstenaars bezoek je The Jordan National Gallery of Fine Arts. De collectie omvat meer dan tweeduizend werken van achthonderd kunstenaars uit voornamelijk Azië en Afrika.

bezienswaardigheden in Amman

Mezze, mansaf & zalige zoetigheden

In Amman kun je fantastisch eten en het is verrassend betaalbaar. Je zou de restaurants en cafés bijna tot de bezienswaardigheden in Amman willen bombarderen omdat je ze absoluut niet mag overslaan als je de stad bezoekt. Uit eten gaan is een must in deze wereldstad! Zeker als je vegetarisch eet, kun je hier je hart ophalen. De groentegerechten zijn om je bord bij af te likken. Verse falafel, fatoush en kanafeh (mierzoet gebak met kaas en honing). De beste kanafeh eet je bij Habibah sweets in Downtown Amman (Al-Malek al-Hussein St). Aan Rainbow Street zitten veel restaurants en fijne cafés. Sufra Restaurant is een schitterend ingericht restaurant waar zelfs koning Abdullah en zijn vrouw koningin Rania hebben gegeten. Sufra heeft een prachtig (dak)terras, een tuin, een eigen Taboon klei-oven waarin het huisgemaakte khubz platbrood wordt gebakken terwijl je zit te eten. Buiten staan de shisha (waterpijpen) vast klaar voor na het dessert.

bezienswaardigheden in Amman

Proef het klassieke feelgood gerecht fatteh. Zalig!

Begin met een assortiment van mezze: smeltend zachte hummus, mutabbal van op houtskool geroosterde aubergine, kubbeh knapperige gevulde balletjes van bulgur en lamsgehakt met pijnboompitjes, mixed pickles, knalroze ingelegde bloemkool gekleurd met radijs, mufarakeh, fatayer jibneh en vergeet er niet een verfrissende citroen-muntlimonade bij te drinken. Proef daarna het klassieke feelgood gerecht fatteh, een warm bordje kikkererwten, yoghurt, brood en olijfolie. Zalig! En sla ook de sajeyet lahmeh niet over, malse blokjes lamsvlees met ui en pijnboompitjes. Ook in zoet zijn ze goed in Jordanië. Proef de muhallabieh, een zijdezachte pudding van maïsmeel, melk en rozenwater met nootjes. Zainab’s fingers, anijsachtige gefrituurde koekjes en awameh, gefrituurde deegbolletjes met oranjebloesem-siroop.

bezienswaardigheden in Amman

Rooftopbars

Verderop in Rainbow Street zit Cantaloupe Gastro bar. Een chique rooftop bar mer Westerse keuken en killer uitzicht over de bezienswaardigheden in Amman. Vergelijkbaar is Dunia Rooftop. Een nieuw hip restaurant waar de classy uitgedoste elite van Amman cocktails komt drinken en shisha lurkt. ’s Avonds is er vaak live muziek of een DJ. Tip: ga eten bij Sufra restaurant en daarna dansen in één van de rooftop bars. Tussen vijf en acht is het happy hour, dus als je een vroege slaper bent, kun je het ook omdraaien.

Ben je niet zo van de hippe tenten? Andere favorieten zijn Fakhr El-Din. Een groot populair Libanees restaurant met een tuin en een enorme kaart, gevestigd in een authentiek Jordaans huis. In de kleine familiekeuken van Joz Hind is plek voor twaalf gasten aan een lange houten tafel. Het minirestaurant wordt gerund door een jong Italiaans-Jordaans stel en zit altijd vol. Zorba restaurant is tot laat open en populair bij Jordaniërs en reizigers, en probeer ook zeker de falafel bij Hashem.

bezienswaardigheden in Amman

Geheim restaurant

Het nationale gerecht van Jordanië is mansaf, een feestschotel van rijst, lamsvlees, amandelen en pijnboompitten dat geserveerd wordt met Jameed, een saus van dikke licht gedroogde gezouten geitenyoghurt. Mansaf eet je met je handen. Of eigenlijk moet je balletjes draaien met je rechterhand, ze in de lucht gooien en opvangen met je mond. Als je het heel lief vraagt, krijg je vaak wel een lepel. Geheim in Amman, en pas vindbaar als je in het Arabisch gaat googelen, is restaurant Abu Zagleh, waar je de beste traditionele mansaf van de stad kunt eten. Je vindt het restaurant aan Madaba street.

Het nieuwe downtown; Boulevard Abdali

Heb je zin in heerlijk slenteren over de nieuwste en hipste wandelboulevard van Amman? Bezoek dan Boulevard Abdali. Deze 370 meter lange ultramoderne promenade is in 2006 gebouwd en inmiddels zo goed als af. Er zijn drie hotels, een woontoren, rooftop bars (Cantaloupe heeft hier zijn tweede restaurant geopend), een spa, gym en wekelijks live muziek. Je kunt er shoppen en probeer zeker een met vloeibare stikstof gebrouwen ijsje bij Four Winters. Ze hebben seizoenssmaken als: sesam-, rozemarijn-, aardbei-lavendel-, mais-, rozen- en chili-chocolade ijs.

bezienswaardigheden in Amman

Meer bezienswaardigheden in Amman

Natuurlijk reis je verder dan Amman, dus houd de site in de gaten. Binnenkort meer over eco-initiatieven in Jordanië en overnachten bij de Bedoeïenen in Petra! Nu alvast verder lezen? Lees onze hoogtepunten tijdens een rondreis door Jordanië met onder andere hip Amman en bekijk het fotodagboek van Maartjes reis over de Desert Highway!

Foto’s: Maartje Strijbis

Maartje Strijbis
Geschreven door - Maartje is fotograaf en gespecialiseerd in portretten en theaterfotografie. Ze heeft een fascinatie voor vulkanen, reizen naar onontdekte plekken en lekker eten. Dit resulteert vaak in food- en reisreportages en projecten op afgelegen eilandjes. Haar portfolio kun je vinden op haar website www.maartjestrijbis.com.

Wat vind jij? Laat van je horen!