dagtrips vanuit Belfast

Dagtrips vanuit Belfast: combineer je stedentrip met het mooiste van de Noord-Ierse natuur

Het is een stad waar je met gemak een paar dagen door kunt brengen met het bezoeken van de vele musea en gezellig ‘pints’ drinken in de pubs. Maar Belfast is ook zeker een stad om de buitenlucht op te zoeken. Noord-Ierland is een van de mooiste stukjes Europa als je het mij vraagt. En tijdens een stedentrip Belfast is dat heel makkelijk met elkaar te combineren. Bezoek onder andere de mooiste uitzichtpunten, hike door natuurparken en bewonder natuurlijk de Giant’s Causeway!

Belfast is naast een hele toffe stedentripbestemming ook een ideale uitvalsbasis om Noord-Ierland te ontdekken.

Bestemming Belfast

Belfast is een fascinerende stad die tijd en uitleg behoeft om hem echt te begrijpen. Op het eerste gezicht wellicht wat grauw, maar vooral een stad vol verhalen, vriendelijke inwoners en interessante bezienswaardigheden. Je vliegt er bovendien al binnen 1 uur en 40 minuten naartoe en dat is ook nog eens heel betaalbaar: een retourtje Amsterdam-Belfast met KLM heb je al vanaf 110 euro (excl. 10 euro boekingskosten). Belfast is naast een hele toffe stedentripbestemming ook een ideale uitvalsbasis om Noord-Ierland te ontdekken. De stad is omringt door waanzinnig mooie natuur en binnen no time zit je in de heuvels, aan de kust en in mysterieuze landschappen die niet voor niets het toneel vormden voor series als Game of Thrones. Zelf bracht ik twee volle dagen door met sightseeing in de stad, gevolgd door twee dagtrips vanuit Belfast. Daar had ik met gemak nog een paar dagen aan vast kunnen plakken, maar het is in ieder geval voldoende om enkele van onderstaande uitstapjes te kunnen maken.

TIP: Benieuwd wat er nog meer in en om Belfast te doen is? Neem een kijkje op de website ireland.com die bomvol reisroutes, bezienswaardigheden en voordelige pakketten staat waarmee je je eigen trip samenstelt!

Beklim Cave Hill

Het bewijs dat je voor natuur niet ver van de stad vandaag hoeft is Cave Hill Country Park. Het is bijna onmogelijk om de heuvel niet te zien als je in de stad bent; een stukje dramatische natuur ten noorden van Belfast. Cave Hill Country Park kan je bezoeken voor een paar uur, maar je kan er ook met gemak een volledige dagtrip van maken. Naast de Cave Hill Walk, waarbij je in zo’n twee tot drie uur naar de top wandelt en weer terug, kan je er namelijk ook Belfast Castle bezoeken en naar de dierentuin. Cave Hill Visitor Centre is goed bereikbaar met het openbaar vervoer of met een huurauto. De klim naar de top is geen makkie, maar de uitzichten zijn (ook op minder zonnige dagen!) waanzinnig mooi.

dagtrips vanuit Belfast
©Tourism Northern Ireland

Dagtrips vanuit Belfast naar de Giant’s Causeway

Het is misschien wel de mooiste en meest spectaculaire bezienswaardigheid van Noord-Ierland. De Giant’s Causeway, gelegen aan de noordkust op zo’n 100km van Belfast, trekt bezoekers van over de hele wereld. En één blik is genoeg om te weten waarom. Een grillig landschap van duizenden basaltzuilen vormt deze merkwaardige kust, die is ontstaan door een vulkaanuitbarsting, hoewel de Noord-Ieren je liever zullen vertellen over een eeuwenoude legende. Hoe het ook gekomen is, de Giant’s Causeway is absoluut een van de dagtrips vanuit Belfast die op je lijstje horen. Heb je een auto, dan rij je er binnen anderhalf uur naartoe (maar maak onderweg mooie tussenstops!). Anders kan je in de stad ook een van de vele dagtrips boeken waarbij je via een mooie route naar de Giant’s Causeway wordt gebracht. Eenmaal daar kan je je vergapen aan de spectaculaire uitzichten -en vergeet niet om de Carrick-a-Rede touwbrug te trotseren.

➸ Lees ook: Een reis langs het cultureel erfgoed van de Titanic in Belfast

dagtrips vanuit Belfast

Maak een tussenstop bij The Dark Hedges

Het is de meest gefotografeerde plek in Noord-Ierland, en hoewel de kans dat je er alleen bent vrij klein is, is het er gewoon écht bijzonder mooi. The Dark Hedges is een weg nabij de noordkust die gekenmerkt wordt door oude beukenbomen waarvan de takken in elkaar verweven zijn. Het resultaat is een sprookjesachtig plaatje dat -inderdaad- enorm fotogeniek is. De weg in de provincie Ulster kreeg grote bekendheid door Game of Thrones en is om die reden ook in vele georganiseerde dagtrips vanuit Belfast opgenomen. Veel tours naar de Giant’s Causeway maken hier ook een tussenstop. Heb je eigen vervoer, navigeer dan naar Bregagh Road nabij het dorpje Armoy en zorg dat je er aan het begin of juist aan het einde van de dag bent om hopelijk dat perfecte plaatje te schieten!

TIP: Heb je eigen vervoer, pak de Torr Head Road in de richting van Ballycastle. Het is een van de mooiste autoroutes in Noord-Ierland, waarbij je door prachtig groene landschappen slingert en onderweg wordt getrakteerd op idyllische dorpjes, ruige kustlijn en ruïnes.

dagtrips vanuit Belfast
©Tourism Northern Ireland

Hiken in de Belfast Hills

Ben je wel in voor een echt outdoor avontuur? Dan zijn er nabij Belfast genoeg mogelijkheden om een dagje te hiken. Buiten bovengenoemde Cave Hill Country Park zijn er namelijk nog veel meer gebieden in de Belfast Hills waar hiking trails te vinden zijn. De hoogste punten zijn Black Mountain en Divis, waar je op een heldere dag uitzicht hebt tot aan Isle of Man en zelfs Schotland! De paden zijn goed aangegeven en variëren in lengte en moeilijkheidsgraad.

TIP: Download de gratis ‘Walking in the Belfast Hills’ app voor een handig overzicht van alle routes en praktische informatie.

Weinig tijd? Kies een wandel- of fietstour door Belfast

Heb je niet genoeg tijd om tijdens je stedentrip Belfast echt de natuur in de trekken? Dan zijn er ook in de stad zelf genoeg opties voor sightseeing in de buitenlucht. Zo worden er diverse wandeltours georganiseerd waarbij je aan kunt sluiten. Maar misschien nog wel leuker is een bike tour, waarbij je in weinig tijd echt veel kan zien van het centrum en de omgeving. Je gids weet je bovendien boeiende verhalen te vertellen over deze stad, waardoor je het toch wel gecompliceerde Belfast pas echt leert begrijpen. Op visitbelfast.org kan je alle tours terug vinden, met naast de verschillende stadstours ook heel veel dagtrips vanuit Belfast!

Naline Roodbeen
Geschreven door - Naline is de oprichter van Stop and Stare. Ze wordt het allergelukkigst van reizen en schrijven. Heeft een voorkeur voor verre oorden maar vindt Nederland stiekem het allermooist. Krijgt vlinders van roadtrips, Aziatisch eten en vreemde talen. Is graag zuinig op de aardbol en fan van duurzaam toerisme.

Wat vind jij? Laat van je horen!