noorden van Chili

Op reis langs de mooiste bezienswaardigheden in het noorden van Chili


Ga je backpacken in Chili? Dan zal jij je reis hoogstwaarschijnlijk in de hoofdstad Santiago beginnen, het middelpunt van het land. Wie behoorlijk wat tijd heeft kan vanaf daar het hele land bereizen, maar de meesten zullen moeten kiezen. Het noorden van Chili is ideaal als je maximaal drie weken de tijd hebt. Bovendien is deze regio goed te combineren met een tripje over de grens naar Bolivia of Peru. We zetten de mooiste bezienswaardigheden in het noorden van Chili voor je op een rijtje, van Santiago tot aan Iquique.

1. Hoofdstad Santiago

De hoofdstad van Chili is voor de meeste reizigers het begin van een rondreis door Chili. Verstopt tussen witte bergtoppen vind je metropool Santiago. Een stad die het waard is om een aantal dagen te verblijven; zo kan je rustig bijkomen van een lange vlucht en alle highlights in de stad bekijken voordat je verder reist naar de bezienswaardigheden in het noorden van Chili. Maak kennis met de Chileense keuken in de Mercado Central, bezoek het presidentiële paleis La Moneda en wandel door stadspark Cerro Santa Lucia. Een andere aanrader tijdens je verblijf in Santiago is Cerro San Cristóbal, de 300 meter hoge berg waarvandaan je het mooiste uitzicht over de stad hebt!

noorden van Chili

2. Sfeervol Valparaíso en decadent Viña del Mar

Deze twee heuvelachtige steden worden vaak als één beschouwd vanwege de nabije ligging, maar ze zijn wel degelijk heel divers. Valparaiso is de tweede stad van Chili en is in feite een groot openluchtmuseum. Hier wandel je over slingerende klinkerstraatjes langs kleurrijke Victoriaanse huizen terwijl je overal op straat de mooiste graffiti spot. Valparaiso is geen stad vol bezienswaardigheden, maar de gemoedelijke sfeer maakt het de moeite waard om er een tussenstop te maken. Waar het de stad aan ontbreekt is een mooi strand, iets wat je in Viña del Mar dan weer wel kan vinden. Een heerlijke tussenstop om even te zonnebaden en de plek heeft niet voor niets de bijnaam Monaco van Chili; als je wat reisgeld hebt om mee te gokken, dan is dit de plek om dat te doen!

3. Pinguins spotten in Punta Choros

Wanneer je ervoor kiest om het zuiden over te slaan, weet je dat je een hoop bijzondere natuur en wildlife mis zal lopen. Maar pinguins hoef je in ieder geval niet te missen! Wanneer je Punta Choros toevoegt aan je route langs de bezienswaardigheden in het noorden van Chili, dan zal je toch nog een heel aantal bijzondere dieren spotten. Vanaf het vaste land maak je een boottripje naar de drie eilanden binnen het Pingüino de Humboldt National Reserve. Naast pinguins zal je ongetwijfeld ook zeeleeuwen zien en als je in het juiste seizoen reist kan je onderweg ook walvissen en dolfijnen spotten!

TIP: Wil je meer informatie over de genoemde bezienswaardigheden in het noorden van Chili, of je route uitbreiden met het zuiden of de buurlanden? Check de website Backpackenzuidamerika.nl voor nog heel veel meer reisadviezen en voorbeeldroutes!

noorden van Chili
Touren met een jeep door de Atacama woestijn

4. Uitstapjes vanuit Calama: Atacama woestijn, Maanvallei en el Tatio

Een plek die je niet bezoekt om de stad zelf maar waar je zeker wel genoeg tijd voor moet inplannen, is Calama. Deze stad is namelijk ideaal gelegen voor tours in de omgeving, waar de mooiste en meest populaire bezienswaardigheden in het noorden van Chili zich bevinden. Een must is in ieder geval een tour naar de geisers van El Tatio, alleen al de route er naartoe als je in alle vroegte onder de melkweg rijdt is onvergetelijk! Ook de droogste plek ter wereld is een dagtrip waard, namelijk de Atacama woestijn.

Heb je genoeg tijd, dan is ook Valle de la Luna, oftewel ‘de maanvallei’ een aanrader, waarbij je een halve of hele dag besteed in de meest bizarre landschappen! Als je van plan bent om het noorden van Chili te combineren met Bolivia, kies dan het stadje San Pedro de Atacama als uitvalsbasis voor bovengenoemde tours en reis vanaf daar de grens over. Je kunt vanuit San Pedro ook een tour boeken waarmee je de grens oversteekt en vervolgens in twee of drie dagen doorreist naar Uyuni over de zoutvlaktes van Bolivia. Een onvergetelijke ervaring!

noorden van Chili
In het noorden van Chili kom je ongetwijfeld onderweg de Vicuña tegen

5. Lauca National Park

Verder noordelijk vind je een van de mooiste stukjes natuur in het noorden van Chili. In het Cordillera gebergte ligt het Lauca National Park, populair vanwege de waanzinnig mooie landschappen die bijna surrealistisch aandoen. Maak een tour met gids door de hooggebergtes en vulkaanlandschappen, stop bij glasheldere meren en warmwaterbronnen en spot vicuñas! Als je zelf een auto hebt gehuurd kan je dit park ook op eigen gelegenheid bekijken. De wegen zijn goed en er zijn diverse goed gemarkeerde wandelpaden.

TIP: Pak de International Highway CH-11 voor de allermooiste uitkijkpunten. Los Payachatas Viewpoint, Las Cotacotani en Lake Chungará liggen aan deze autoweg en trakteren je echt op spectaculaire uitzichten!

6. Strand en actie in Iquique en Arica

Wist jij dat je in Chili ook kan surfen? Het noorden van Chili staat hier echt bekend om, zowel in Iquique als Arica (tegen de Peruaanse grens) kan je golfsurfen. Ben je geen surfer maar wel toe aan een paar dagen ontspannen aan zee, dan is Iquique (de bekendste badplaats van Chili) alsnog een aanrader. De stad is ook een populaire tussenstop voor reizigers die willen paragilden en surfboarden. Een wanneer je je reis langs de bezienswaardigheden in het noorden van Chili wil combineren met een bezoek aan Peru, dan is Arica de plaats waar je de bus pakt die de grens overgaat.

Naline Roodbeen
Geschreven door - Naline is de oprichter van Stop and Stare. Ze wordt het allergelukkigst van reizen en schrijven. Heeft een voorkeur voor verre oorden maar vindt Nederland stiekem het allermooist. Krijgt vlinders van roadtrips, Aziatisch eten en vreemde talen. Is graag zuinig op de aardbol en fan van duurzaam toerisme.

One thought on “Op reis langs de mooiste bezienswaardigheden in het noorden van Chili”

  1. Gaaf! Wij gaan in oktober naar Argentinie en steken dan ook een paar dagen de grens over om naar de Atacama-woestijn te gaan. Het lijkt me echt een waanzinnig mooi gebied en ben heel benieuwd hoe het daar is!

Wat vind jij? Laat van je horen!