Zien en doen in Antigua: van Spaans studeren tot vulkanen beklimmen

Ooit was het de hoofdstad van Guatemala, totdat het in de 18e eeuw bijna volledig verwoest werd door een aardbeving. De hoofdstad verplaatste zich, maar Antigua bleef een stad vol charme en bezienswaardigheden. Met straten vol kinderkopjes, kleurrijke koloniale panden en indrukwekkende ruïnes is het een hoogtepunt tijdens je reis door Guatemala. We vertellen je wat je zeker moet doen in Antigua!

Het is het eerste wat je op zal vallen aan Antigua: de afgebrokkelde gebouwen en vervallen straten staat lijnrecht tegenover de hippe winkels en cafés, die de historische stad een bijna westerse sfeer geven. De straten in het oude centrum zitten vol boutique hostels, hipster koffietentjes en restaurants waar elke foodie zijn hart kan ophalen. Het is een unieke combinatie die Antigua tot een ideale plek maakt om even rustig te blijven hangen tijdens een lange reis.

doen in Antigua

Struinen door ruïnes

In 1773 werd Antigua getroffen door een aardbeving van enorme omvang, die veel van de belangrijke gebouwen verwoestte. In plaats van alles opnieuw opbouwen, zijn de overblijfselen in tact gelaten, waardoor je ze vandaag de dag gewoon kunt bezoeken. Het is een van de dingen die je absoluut moet doen tijdens je verblijf in Antigua en de keuze is groot. Dus tenzij je dagenlang ruïnes wilt hoppen, zal je moeten kiezen. Ik bezocht Las Capuchinas, Convento Santa Clara en San Francisco. Drie totaal verschillende plekken die een goede indruk geven van de grootsheid van de gebouwen zoals ze er ooit uitgezien moeten hebben.

doen in Antigua

Spaanse les nemen

Wil je Spaans leren? Dan is dat zeker iets om te doen in Antigua! De stad is verreweg de populairste plek in Guatemala om de taal te leren. Aan Spaanse scholen geen gebrek en het loont om bij aankomst gewoon een aantal scholen te bezoeken en te kijken waar je je het beste bij voelt. Mijn keuze ging naar La Unión, waar je les hebt in een mooie binnentuin in een van de leukste straten van Antigua. De lessen zijn allemaal een-op-een, waardoor je echt met sprongen vooruit gaat. Accommodatie kan voor je geregeld worden in een gastgezin, waardoor je je echt helemaal onderdompelt in de taal en cultuur. Een unieke ervaring!

Als je liever wat meer vrijheid hebt, dan kan de school ook accommodatie regelen in een guesthouse. Antigua is bovendien een fijne plek om wat langer te blijven en Spaanse lessen zijn dan een leuke manier om mensen te leren kennen. Zo had ik ’s ochtends van 08:00 tot 12:00 uur les in de binnentuin van La Unión en kon ik ’s middags aansluiten bij de dagelijks activiteiten die werden georganiseerd, zoals tortilla’s maken, vulkanen beklimmen of zelfs weekendtrips naar zee. Na slechts een week les merkte ik al dat mijn niveau echt flink omhoog was gegaan en ik echt gesprekken kon voeren met locals. Iets wat van grote waarde is als je daarna gaan rondreizen in Guatemala!

doen in Antigua

TIP: Ben je rond Pasen in Guatemala? Vier dan Semana Santa in Antigua!

Genieten van lekker eten

Ja, een groot pluspunt aan Antigua is het enorme aanbod aan goede en goedkope restaurants en cafeetjes. Verrassend veel expats hebben zich in Antigua gevestigd en hun koffiecultuur, vegan eetgewoonten en lokale keuken meegenomen. Het resultaat is een opeenstapeling van leuke barretjes waar je urenlang kunt genieten van lekker eten, verse sapjes en snel internet. Enkele aanraders:
Toko Baru (in dezelfde straat als La Unión): Een Indonesisch/Indisch restaurant van de Nederlandse Eduardo waar je enorme borden curry’s, pita, falafel of gewoon homemade patat krijgt voor een hele vriendelijke prijs. Voor de Hollanders met heimwee: ze verkopen er ook stroopwafels!
Rincon Tipico: Zin in een lokale maaltijd? Dan is dit de beste plek, en ook nog eens super low budget.
Rainbow Cafe: Iets prijziger, maar ideaal voor een lunch met een belegd broodje en goede kop koffie. Vegetariërs en vegans zitten hier ook helemaal goed voor het avondeten!
Cafe Boheme: Voor als je snakt naar een échte croissant of baguette!

Vulkanen beklimmen

Het is een van die dingen die je écht moet doen in Antigua: een vulkaan beklimmen. De stad is ermee omringt en biedt je magisch mooie uitzichten op alle momenten van de dag. Een legendarische klim is die van Acatenango. Je bent tijdens deze tour 2 dagen onderweg naar de top en terug, waarbij je overnacht op het basecamp met spectaculaire uitzichten op de vulkaan Fuego. Deze vulkaan is bijzonder actief, waardoor je hem tijdens je tour gegarandeerd een paar keer uit ziet (en hoort!) barsten. Eerlijk toegegeven: de klim is behoorlijk zwaar. Maar de uitzichten boven het wolkendek en onder de melkweg zijn ronduit fenomenaal waardoor het echt meer dan de moeite waard is. Wel een vulkaan beklimmen maar liever iets minder fanatiek? Dan is Pacaya een goed alternatief, waarbij je in anderhalf uur naar de top wandelt.

doen in Antigua

Shoppen op de lokale markt

Of het nu voor schoenen, zonnebrillen of je dagelijkse dosis fruit is: de lokale markt is waar je moet zijn! Aan de westzijde van de stad vind je een grote markthal waar je je uren kunt vermaken met ronddwalen tussen de kraampjes en je vergapen aan alle marktkoopwaar. Sla de supermarkt over en kom hier elke dag voor je verse producten. Alles is spotgoedkoop en je Quetzales gaan op deze manier rechtstreeks naar de lokale bevolking. Mocht je net als ik overvallen worden door de koele ochtenden en avonden in Antigua, dan biedt deze markt ook uitkomst voor het kopen van kleding. Met onze westerse maten is het in Midden-Amerika namelijk een grote uitdaging om passende kleren te vinden. Helemaal achterin de markt (oefen je Spaans en vraag de weg!) vind je een grote afdeling met tweedehandskleding. Hier komen alle afgedankte kleren van Amerikaanse merken terecht, dus grote kans dat er iets voor je tussenzit!

Uitzicht vanaf Mirador Cerro de la Cruz

Actief doen in Antigua? Daarvoor hoef je niet eens een vulkaan op. Vlakbij de stad vind je een viewpoint vanwaar je een mooi uitzicht hebt over zowel de stad als de vulkanen. Cerro de la Cruz (vanaf de stad herkenbaar aan het enorme kruis) is gelegen op zo’n 30 minuten wandelen van het centrum. De plek heeft een wat dubieus imago vanwege de vele overvallen die er in het verleden hebben plaatsgevonden. Vermijd de wandelroute na zonsondergang en maak de wandeling overdag als er meer bezoekers rondlopen- dan is er niets aan de hand.

doen in Antigua

Ook aanraders om te doen in Antigua en omgeving:

➸ Loop even binnen bij de vele kerken en kathedralen: ze zijn prachtig, en als je geluk hebt zie je een traditionele bruiloft!
➸ Neem plaats in Parque Central en geniet van alle mensen- grote kans dat er iemand op je afkomt voor een praatje.
➸ Verken het nachtleven! Clubs, pubs en cocktailbars genoeg in de stad! Reilly’s en Café no Sé zijn, met name in het weekend, altijd gezellig druk.
➸ Doe een fietstour naar Ciudad Vieja, gelegen op 6km van Antigua. De rit is mooi en de oude koloniale stad zit bomvol geschiedenis!

Beeld vulkaan: Pedro Santiago
Naline Roodbeen
Geschreven door - Naline is de oprichter van Stop and Stare. Ze wordt het allergelukkigst van reizen en schrijven. Heeft een voorkeur voor verre oorden maar vindt Nederland stiekem het allermooist. Krijgt vlinders van roadtrips, Aziatisch eten en vreemde talen. Is graag zuinig op de aardbol en fan van duurzaam toerisme.