doen in Guilin

Doen in Guilin en Yangshuo: De meest schilderachtige plekken van China

Guilin en Yangshuo vergaren wereldwijd steeds meer roem op Instagram, nadat de ene na de andere reisblogger zijn hart verliest aan de twee Chinese bestemmingen. Ze zijn niet de eersten: zo heeft met name Yangshuo al jaren menig Chinese kunstenaar doen inspireren en is het voor binnenlandse toeristen een populaire vakantiebestemming. En met goede reden, want met zijn prachtige meren, in nevel gehulde karstbergen en grazende waterbuffels langs de oevers van de Li River, is er meer dan genoeg te doen in Guilin en Yangshuo en is de omgeving er een die zich al snel in je dromen weet te nestelen.

Guilin, de stad van het water

Guilin is een stadsprefectuur in het zuiden van China, in de provincie Guangxi. Het landschap om de stad heen bestaat uit hoge karstrotsen: alleenstaande bergen, waarvan de wanden bijna loodrecht zijn. Guilin vormt voor veel toeristen de uitvalsbasis om de rijstterrassen van Longsheng te bezoeken en het populaire stadje Yangshuo, maar Guilin heeft zelf ook veel te bieden. Allereerst is de stad erg schoon en met de relatief weinige luchtvervuiling een fijne plek om te verblijven. Een verblijftip is het Zen Tea House, met comfortabele bedden en een stijlvol interieur dat grotendeels bestaat uit bamboe.

Guilin is een heerlijke bestemming als je op zoek bent naar de combinatie van een bruisende stad en prachtige natuur

Guilin is goed bereikbaar per vliegtuig vanuit andere Chinese steden en buurlanden. Zo vlieg je vanaf Guilin International Airport met een directe vlucht naar Beijing en Shanghai, of internationale bestemmingen zoals Hongkong en Singapore. Voordat je de natuur in duikt kan je prima een paar dagen in de stad verblijven, want er is genoeg te doen in Guilin zelf. Zo kun je in de stad en de directe omgeving heerlijk fietsen, er zijn overal goede fietspaden aangelegd. Een heerlijke bestemming als je op zoek bent naar de combinatie van een bruisende stad en prachtige natuur.

doen in Guilin
De rijstterrassen van Longsheng

Doen in Guilin

Er stromen twee rivieren door het centrum (de Li River en de Taohua River) en er liggen vier meren rondom Guilin, die vooral ‘s zomers veel bezocht worden en de nodige verkoeling bieden tijdens zonnige dagen. Een bekende attractie in de stad is de Elephant Trunk Hill, hét symbool van Guilin. Doordat er een holte in de rots aan het water is ontstaan, kun je er nu met een beetje fantasie een olifant in zien, die uit de rivier drinkt.

Wat je ook zeker zou moeten doen in Guili is de hoge rots beklimmen in het Chuanshan Park. Een trap leidt je naar een uitkijkpunt op de top. Vanuit daar heb je een prachtig uitzicht over de stad, de rivieren en de omliggende karstrotsen. Ook kun je in Guilin heerlijk eten. Een aanrader is de Rice Noodles Pub, waar je bowls met heerlijke Chinese noodle- en rijstgerechten bestelt. De bediening bestaat deels uit een paar lieve, jonge meiden (waarschijnlijk dochters van de eigenaar) die het fantastisch vinden om hun Engels met je te oefenen. Na een diner leent Guilin zich prima voor een mooie avondwandeling. In het Shan Hu meer liggen allerlei kleine stijgertjes en bootjes met kleurrijke lichtversieringen en aan de rand staan de Zon- en Maanpagode, die ‘s avonds verlicht worden.

De 41 meter hoge Zonpagode in Guilin is ‘s werelds grootste koperen pagode en extra bijzonder omdat je er met een lift in naar boven kunt.

doen in Guilin

Dagtrip vanuit Guilin: Dragon’s Backbone Rice Terraces

Een populaire dagtrip om te doen in Guilin, die ik helaas moest overslaan wegens slecht weer, brengt je naar de rijstvelden van Long’ji. Na ongeveer anderhalf uur rijden van Guilin beland je in een prachtig glooiend landschap met rijstvelden zover het oog reikt. Vooral in de zomer is de dagtrip de moeite waard, dan staan de velden vol met felgroene rijstplanten. Na een klim naar één van de uitkijkpunten wordt je meteen duidelijk waar de naam van de rijstvelden vandaan komt: het landschap lijkt van bovenaf op de kronkelende rug van een draak.

Van Guilin naar Yangshuo

Als het weer meezit staat je nog iets leuks te doen in Guilin: stap op een bamboevlot dat over de Li River naar Yangshuo vaart! Onderweg kijk je uren lang je ogen uit wanneer je over het helderblauwe water tussen de begroeide bergen door vaart. Met een beetje geluk spot je zelfs een waterbuffel! De tocht is al een bijzondere ervaring op zich. Mocht je watervrees hebben of zit het weer tegen, dan kan je deze dagtrip nog steeds doen in Guilin; er gaat namelijk ook gewoon een bus waarmee je binnen een uur in Yangshuo staat. Het stadje heeft de afgelopen jaren gretig ingespeeld op de vele toeristen, dus het centrum barst zowat uit zijn voegen van de vele souvenirshops en guesthouses, met West Street (Xi Jie) als bruisend hart. Verzamel je graag magneten, beeldjes of andere prullaria, dan is dit de place-to-be.

➸ Lees ook: praktische informatie voor je reis naar China.

doen in Guilin

Magische vergezichten vanaf Bilian Peak en Moon Hill

Vanuit het centrum van Yangshuo kun je verschillende uitkijkpunten bezoeken. Na een korte wandeling sta je bijvoorbeeld al op Bilian Peak en iets verderop ligt Moon Hill, een populaire berg die zijn naam te danken heeft aan een maanvormige holte. Een pittige klim omhoog, met een prachtig uitzicht als beloning. Voor wat extra magie zorg je dat je bij zonsondergang op de top staat, wanneer de omgeving zich in pastelkleuren hult. Voor ervaren klimmers liggen er naast Bilian Peak en Moon Hill nog zo’n 85 klimroutes in de nabije omgeving.

Fietsen tussen de rijstvelden

Wil je even aan de drukte in Yangshuo ontsnappen? Huur dan een mountainbike en fiets over kronkelende fietspaden door het serene platteland in de omgeving van Yangshuo, met uitzicht over de Li River en verschillende rijstvelden. Met een goed paar fietsbenen kun je zelfs van Yangshuo naar het dorpje Xingping fietsen, zo’n 20 kilometer verderop. De route is prachtig, en in Xingping kun je eventueel een nachtje verblijven (tip: Xingping This Old Place International Youth Hostel) en genieten van ultieme rust. Bij reisbureaus in het centrum van Yangshuo en bij de meeste hotels in de stad kun je fietsen voor een zachte prijs huren.

Bente Hout
Geschreven door - Bente is werkzaam in de muziekindustrie en heeft daarnaast een grote reislust. Zodra het kan piept ze er graag even (of langer) tussenuit om weer een nieuw stukje wereld te ontdekken. Alaska, Nepal en Patagonië staan hoog op haar lijstje.

Wat vind jij? Laat van je horen!