doen in Oaxaca

Cultureel Oaxaca: een van de mooiste regio’s van Mexico

Het ene moment lijkt het Toscane, dan weer de USA en net voordat je je tenen in de Grote Oceaan dipt lijk je dwars door de Pyreneeën te rijden. Oaxaca, gelegen in het zuiden van Mexico, is bijna een samenvatting van het hele land. Bekend van de gelijknamige koloniale hoofdstad en rijke inheemse cultuur, maar met rollende heuvels, indrukwekkende bergketens en uitgestrekte vlaktes net zo goed een populaire keus voor natuurliefhebbers. Ik laat je zien wat je allemaal kunt doen in Oaxaca!

Het lag op mijn route vanaf de oostkust naar Mexico City, en dus reisde ik vanuit San Cristóbal in het naastgelegen Chiapas naar Oaxaca. Een paar dagen rondstruinen in de koloniale stad, eventueel aangevuld met een paar dagen aan de kust. Dat was het plan. Uiteindelijk reisde ik in ruim een maand naar alle uithoeken van deze regio, want steeds was er wel weer iets nieuws te zien en doen in Oaxaca.

Wat is er te zien en doen in Oaxaca city?

Het standpunt dat alle steden in Mexico hetzelfde zijn spreek ik graag tegen. Ja, ze zijn koloniaal en hebben om die reden veel gelijkenissen. Maar elke stad heeft absoluut een eigen karakter. Oaxaca is een stuk groter en stadser dan bijvoorbeeld San Cristóbal en wordt gekenmerkt door een levendige art scene. De straten wemelen van de galleries en ateliers en zelfs Amsterdam kan nog wat leren van de vele hipster cafés die hier de plaza’s sieren. Trek er zeker een volle dag voor uit om deze mooie en sfeervolle stad al wandelend te ontdekken.

Als je een sterke maag hebt begin je bij Mercado Benito Juarez; een overdekte markt die een compleet blok beslaat vol street food, verse producten en souvenirs. Vervolg je wandeling naar Zocálo, het centrale park, en bezoek de aangelegen kathedraal. Vanaf hier slalom je langzaam noordelijk richting het Santo Domingo complex, via kleurrijke straten met piepkleine winkeltjes en eettentjes. Templo de Santo Domingo en het naastgelegen Museo de las Culturas de Oaxaca zijn echte aanraders. De laatste is wel vooral interessant als je Spaans spreekt, want Engelstalige informatie wordt er op de borden niet gegeven. Sluit de dag af met een van de traditionele moles uit de regio- en natuurlijk een glaasje Mezcal!

Favo food markets in Oaxaca City:
Alhondiga Reforma: Amsterdamse Foodhallen eat your heart out! In dit leuke indoor foodmarktje kies je zelf je maaltijd bij een van de stalletjes om het vervolgens tussen de locals op te eten!
Mercado Sanchez Pascuas: Ben je bij Santo Domingo? Loop dan een klein stukje door naar dit kleine maar fijne marktje. Je vindt er heerlijke smoothies, brood en lokale eettentjes.
Mercado Pochote: Nog zo’n food market die niet zou misstaan in een willekeurige Europese stad vol hipsters. Ten zuiden van Zocalo vind je deze biologische markt waar je losse producten kunt kopen maar ook heerlijk kunt lunchen bij een van de kraampjes die worden gerund door locals.

➸ Ben je in Oaxaca in de maand juli? Dan heb je geluk! Jaarlijks vind in de laatste 2 weken van juli het grote Guelaguetza festival plaats, dat ook wel bekend staat als een van de beste culturele festivals ter wereld. Dans, muziek, parades en folklore in alle vormen vullen tijdens deze weken de straten en pleinen!

  DAGTRIPS  
   

Het leukste aan Oaxaca? Je kan er vanuit de stad talloze trips doen van een dag of halve dag waarbij je kennis maakt met alles wat de regio te bieden heeft. Mijn favorieten:

Monte Albán

Het een bizar gezicht: een afgevlakte berg, op slechts een paar kilometer van de stad, met er bovenop een eeuwenoude ruïnestad. Monte Albán is een van Mexico’s meest spectaculaire ruïnes en alleen al om die reden een dagtrip die je zou moeten doen in Oaxaca. Vanaf de berg heb je bovendien 360 graden uitzicht over de stad. Je kunt een retourtje met een minibus boeken en op eigen gelegenheid de ruïnes bekijken. Wil je er een echt bijzondere dagtrip van maken, boek dan een mountainbike tour. Je wordt met een busje naar de top van de berg gebracht, waar je na het bekijken van de ruïnes met de fiets de berg weer afdaalt. Onderweg kom je langs kleine dorpjes en een klooster en krijg je een uniek kijkje in het lokale leven! De tour is met een klein groepje onder begeleiding van een gids te doen, maar je kunt ook met een speciale kaart zelf op de fiets stappen.

doen in Oaxaca

doen in Oaxaca

Hierve el Agua

Altijd al eens willen dobberen in een natural infinity pool? In Oaxaca kan het! Een van de populaire dagtrips om te doen in Oaxaca is een bezoek aan Hierve el Agua. Gelegen op grote hoogte, midden in de natuur, vind je watervallen die uitmonden in een natuurlijk zwembad met spectaculaire uitzichten over de vallei. Door de hoge concentratie aan calcium in het water, hebben de rotsen hier een witte kleur gekregen waardoor de waterval versteend lijkt. Neem een duik in de baden en pak zeker ook de wandelpaden rondom de waterval mee. De uitzichten zijn fenomenaal! Je kunt Hierve el Agua met een dagtour bezoeken, maar vanuit de stad is het ook met openbaar vervoer prima te doen. Alleen al de rit door de bergen is de moeite waard!

doen in Oaxaca

doen in Oaxaca

Word jij ook het meest gelukkig van reisdagen waarbij je de cultuur echt ervaart en in contact komt met locals? De Nederlandse reisorganisatie Better Places is hierin gespecialiseerd. Zij weten tijdens je rondreis Mexico alle waardevolle tours voor je te vinden, zoals de fietsroute langs lokale dorpen, slapen op een ranch en het bezoeken van een traditioneel Mezcal fabriekje!

Paardrijden en overnachten op een ranch

Wil je net als ik even van de gebaande paden af? Spendeer dan een nachtje in de natuur! Mij bracht het bij Rancho Pitaya, gelegen op een half uurtje rijden van de stad. Vanaf de ranch worden prachtige paardrijtochten georganiseerd, variërend van een paar uur tot een paar dagen. De paarden zijn de grote liefde van de Canadese Mary Jane, die de ranch runt. Als beginner koos ik voor de korte tocht en samen met mijn gids Farina verkende ik op een unieke manier de bergen en het boerenland. Geen liefhebber van paarden of wil je gewoon graag wat langer op deze mooie plek blijven? Overnacht dan in een van de mooie kamers op de ranch en ervaar zo het leven op het platteland. De volgende ochtend kan je (met eigen vervoer, of via de ranch) een mooie route langs de nabijgelegen dorpjes rijden. Toeristen zijn hier zeldzaam en de natuur prachtig!

doen in Oaxaca

doen in Oaxaca

Bezoek een Mezcal fabriek

Wie in Oaxaca is kan aan Mezcal niet ontkomen. Het sterke alcoholische drankje dat gemaakt wordt van de agaveplant vindt zijn oorsprong in de regio en de lokale bevolking is er maar wat trots op. Er zijn wel honderd fabrieken in en om de stad te vinden, dus welke kies je? Het eerste waar je op moet letten is het woordje Palenque (niet te verwarren met de gelijknamige Mexicaanse ruïnestad). Palenque is het lokale woord voor fabriek en duidt aan dat de Mezcal nog op de traditionele wijze geproduceerd wordt. Geen machines dus, maar echt handwerk tref je aan op deze plekken!

Reis je met een huurauto door Mexico, dan is de Camino del Mezcal rijden zeker iets wat je moet doen in Oaxaca. Deze Mexicaanse variant op de Champagneroute brengt je langs talloze Mezcalfabriekjes en agaveplantages en levert je ook nog eens een prachtige rit door de bergen op. Ik volgde deze weg naar Koch el Mezcal: een fabriekje midden in de natuur waar een klein team van 10 locals dagelijks keihard werken aan de allerbeste Mezcal. Bij aankomst wordt me alles verteld over het proces, van het kappen van de agave op het land tot het persen met behulp van een paard en het distilleren. Na afloop hoort er natuurlijk een proeverij bij- ook op de traditionele manier. Want zoals mijn gids Jorge me vertelt: “Mezcal hoor je langzaam te drinken. Wij Mexicanen geven het kusjes.”

doen in Oaxaca

doen in Oaxaca

Meer doen in Oaxaca? Ga surfen en ontspannen aan zee!

Bovenstaande plekken zijn allemaal te bezoeken vanuit Oaxaca City. Heb je meer tijd te spenderen in de regio? Pak dan de bus of minibus naar de kust. Ik ging voor een paar dagen naar Puerto Escondido en bleef er uiteindelijk twee weken hangen. De rit door de bergen is lang en hobbelig maar dit fijne surfplaatsje is een heerlijke plek om even bij te komen van het vele verplaatsen tijdens een rondreis in Mexico. Ook Puerto Angel en Mazunte zijn aanraders aan de Pacifische kust van Oaxaca!

Naline Roodbeen
Geschreven door - Naline is de oprichter van Stop and Stare. Ze wordt het allergelukkigst van reizen en schrijven. Heeft een voorkeur voor verre oorden maar vindt Nederland stiekem het allermooist. Krijgt vlinders van roadtrips, Aziatisch eten en vreemde talen. Is graag zuinig op de aardbol en fan van duurzaam toerisme.

2 thoughts on “Cultureel Oaxaca: een van de mooiste regio’s van Mexico”

  1. Meteen maar even gaan lezen en inderdaad… lijkt me een super toffe regio… fijn dat t ook met strand te combineren is, worden onze kids blij van.. ik ga m onthouden!

    1. Leuk Yvonne! Combi stad/natuur/strand maakt dit inderdaad echt een fijne regio. Houd er wel rekening mee dat de rit van Oaxaca City naar de kust echt enorm hobbelig is. Per (luxe) bus doe je er zo’n 12 uur over, per minivan 7 uur maar die is geen aanrader als je last hebt van wagenziekte. Er zijn ook vluchten tussen Oaxaca en Puerto Escondido; als je vroeg genoeg boekt zijn die vrij voordelig!

Wat vind jij? Laat van je horen!