praktische tips voor Cuba

Cultuur, natuur & strand: Een reisroute door Cuba van 3 weken

Yes, je retourtje Cuba is geboekt! Nu nog de route in elkaar puzzelen. Cuba is bijna drie keer zo groot als Nederland en de gebrekkige infrastructuur maakt het reizen soms tijdrovend. Daarbij heeft het land zoveel fantastische plekken, dus wat bezoek je en wat skip je? Om niet te haastig rond te reizen, hielden wij het bij het midden en westen van het land. Hierbij een flinke dosis inspiratie voor een drieweekse reisroute door Cuba!



Hoofdstad Havana

De meeste reizigers vliegen op de hoofdstad Havana. Een fantastische manier om je reisroute door Cuba te starten en er valt genoeg te beleven om je een paar dagen te vermaken. Boek van tevoren een casa particular, pak een oldtimertaxi naar je accommodatie en laat je zo heerlijk onderdompelen in la vida cubana. Slenter door de nauwe straatjes van oud Havana, door de gezellige drukte van Havana Centrum en over de brede boulevards van het moderne Vedado. Waar je ook bent in Havana, het is gegarandeerd een kleurrijke en bedrijvige boel. De krakkemikkige panden, opgebroken straten, rammelende oldtimers en de salsaclubs met opzwepende hitjes geven Havana haar typische retrosfeer.

TIP: Doe eens Hollands en cruise op een tweewieler door de hoofdstad! In dit artikel fiets je met me mee door de Cubaanse hoofdstad.



reisroute door Cuba

Groen Cuba in Viñales

Het is tijd voor wat natuur! Zodoende vervolg je je reis naar Viñales. Een klein, fotogeniek dorp dat z’n naam ontleent aan de gelijknamige vallei en het spectaculaire natuurgebied. Het dorpje bestaat uit vrolijk gekleurde huizen waarbij op elke veranda standaard een schommelstoel wiebelt. Het is ‘m allemaal te doen om het National Park van Viñales. Begroeide, kalkstenen formaties geven dit fantastische gebied een uniek en prehistorisch karakter. Verspreid door het dal liggen pastelkleurige boerderijtjes en tabaks- en koffieplantages op roestbruine aarde.

reisroute door Cuba

Verken de groene vallei op de rug van een paard, te voet of op een scooter (meer info over Viñales vind je hier). Af en toe passeer je Cubaanse boeren met paardenkarren of antieke landbouwmachines. Vanachter hun dikke sigaar groeten ze je vriendelijk. Een uurtje rijden vanaf Viñales liggen de paradijselijke stranden van Cayo Jutías en Cayo Levisa. Voor strandliefhebbers zijn dit gouden plekken! 



reisroute door Cuba

Cienfuegos, parel van het zuiden

Na Viñales reis je weer in oostelijke richting, op naar de havenstad Cienfuegos. Dit stadje werd niet door de Spanjaarden maar door de Fransen gesticht. De architectuur, nette parken en de brede straten ademen een Frans koloniaal sfeertje. Het park José Martí vormt met keurig onderhouden antieke panden het hart van de stad. De Prado is de hoofdstraat, welke halverwege uitmondt in de boulevard El Malecón. Deze kalme boulevard is perfect voor een wandeling of om met een biertje op de muur de zonsondergang te bekijken.

Loop de Malecón af en waan je vervolgens in het Amerika van halverwege de vorige eeuw. Je bevindt je in Punta Gorda: de zuidelijkste wijk van de stad en gelegen op een schiereiland. Deze villawijk is in zijn geheel gebaseerd op de rijke Amerikaanse wijken van 50 jaar geleden en hier staat ook het schitterende gebouw Palacio de Valle.

reisroute door Cuba

En wat doe je verder in Cienfuegos? Strijk neer op een bankje, bekijk voetballende kinderen op het plein, haal een ijsje bij de Coppelia, ontdek lokale restaurantje, leuke barretjes met bandjes en drink cheap ass mojitos. Cienfuegos heeft geen enorme hoogtepunten maar is wel gewoon heel gezellig. Ook fijn; hordes toeristen zul je hier (nog) niet tegenkomen.

Trekpleister Trinidad


Na Cienfuegos is het tijd voor het perfect bewaarde koloniale stadje Trinidad. Eén van de meest toeristische, maar ook absoluut één van de mooiste plekken van het land. Het historisch centrum met haar smalle, beklinkerde straatjes en felgekleurde huizen doet je om de meter foto’s willen maken. In het centrum ontdek je talloze winkeltjes, musea, kunstgalerieën en marktjes met handwerkartikelen. Voor een grandioos uitzicht over de stad beklim je de toren van het Museo Histórico Municipal of de klokkentoren van het Convento San Francisco.

Slapen doe je ook hier het best in een van de casas particulares. En die van Trinidad mogen er zeker zijn! In het aanbod vind je klassieke panden en juweeltjes van herenhuizen met zonnige dakterrassen. Aan lekker eten ook geen gebrek en de stad heeft zelfs een uitgaansleven. Op de trappen van la Casa de la Música is het elke avond feest. Na een warme dag bestel je hier een ijskoude mojito (of misschien een cuba libre voor de afwisseling?) en geniet je van Cubaanse livemuziek. Een leuke plek om andere reizigers te ontmoeten en ja, er mag gedanst worden! Lees hier alle tips voor je verblijf in Trinidad.

reisroute door Cuba

Vanuit Trinidad

Uitgekeken in Trinidad zelf? Maak een excursie naar Valle de los Ingenios, een voormalig slavernijdorp tussen de groene heuvels en suikerplantages. Ook het natuurpark Topes de Collantes is zeker een bezoek waard. Meerdere wandelroutes doorkruisen het beboste natuurpark. Hike er op los en koel af tijdens een zwempartijtje bij een van de watervallen. 
Wie het zand wel weer eens tussen z’n tenen wil voelen, brengt een bezoek aan het relaxte Playa Ancón. Een van de mooiste stranden in de regio en leuk om een dag te chillen. Een tikkeltje toeristisch, maar de zee is er niet minder blauw om. Enjoy! 



reisroute door Cuba

Heb je meer dagen dan bestemmingen? Ook de moeite waard is:

♡ Santa Clara: Niet de meest boeiende stad maar hier bevindt zich de Che Guevara memorial, zijn graf en een museum. Ook kun je in deze stad prima het echte Cubaanse leven opsnuiven. Plof neer op het centrale plein en sla de dagelijkse taferelen van de Cubanen gade.
♡ Remedios: Een verrassend leuk en gemoedelijk stadje. Niet toeristisch en des te charmanter. Je vindt hier weer prachtige panden, een leuk plein, gezellige straten en het leven is hier heerlijk goedkoop.
♡ Een dikke aanrader: huur vanuit Remedios een oldtimertaxi en ga een dagje naar de noordelijke Cayo’s (eilandjes). Cayo Santa María bijvoorbeeld is bereikbaar via bruggen, en hier geniet je van echte bountystranden met hagelwit zand en turquoise water.
♡ Uiteraard kun je er voor kiezen om ook het oostelijke gedeelte van Cuba mee te pakken. Het vergt iets meer planning vanwege vluchten, of je kunt rekenen op lange busritten. Plekken als Santiago de Cuba, de Sierra Maestra, Baracoa en Holguín zijn stuk voor stuk ook fantastische plekken!

Een reisroute door Cuba van drie weken:

Hoe verdeel je je tijd tussen de genoemde plekken zo goed mogelijk? Wij pakten het zo aan:

➸ Dag 1 t/m 4: Havana. Aankomst, bijkomen van je vlucht, wennen aan het Cubaanse ritme en de mooie stad bekijken.

➸ Dag 5 t/m 8: Viñales. De binnenlanden verkennen, plus eventueel een bezoek aan Las Terrazas, wat op de route ligt.

➸ Dag 9 t/m 12: Cienfuegos.

➸ Dag 13 t/m 16: Trinidad. Plan genoeg tijd in om deze mooie stad te bewonderen en uitstapjes te maken in de omgeving.

➸ Dag 17 t/m 19: Santa Clara of Remedios en eventueel lekker chillen op het strand.

➸ Dag 20: Terug in Havana voor je retourvlucht.
Houd er bij het samenstellen van je reisroute door Cuba rekening mee dat je ook tijd kwijt bent met de verplaatsingen en het zoeken naar accommodatie indien je die niet vooraf geboekt hebt. In bovenstaand schema is hier steeds 1 dag voor gerekend.

Liever georganiseerd naar Cuba?

Cuba is een bestemming die wat voorbereiding vereist, volledig reizen op de bonnefooi is hier niet aan te raden. Met bovenstaande plekken heb je een mooie route te pakken waarbij je de overnachtingen alvast zou kunnen boeken. In ons artikel met praktische tips vind je al een hoop informatie die je verder op weg helpt. Regel je het toch liever niet allemaal zelf? Boek dan via een reisorganisatie. Better Places is een mooi voorbeeld van een organisatie waar je een unieke individuele rondreis Cuba kunt boeken die op maat met een lokale reisspecialist wordt samengesteld. Via hun draag je ook nog eens je steentje bij aan duurzaam toerisme waarbij de lokale bevolking zoveel mogelijk profiteert van jouw bezoek.

Berber Bonnema
Geschreven door - Berber is geboren om te reizen. Ze is gek op Azië maar wil de hele wereld verkennen. Cultuur en natuur is voor haar de perfecte combinatie en andere culturen, talen, mooie foto’s en lekker eten maken haar ultiem gelukkig!

2 thoughts on “Cultuur, natuur & strand: Een reisroute door Cuba van 3 weken”

    1. Dat is zeker een prachtige stad! Vergeten ben ik ‘m alleen niet. Zoals al aangegeven heb ik er bewust voor gekozen om in drie weken alleen West en midden Cuba te bezoeken.

Wat vind jij? Laat van je horen!