Een roadtrip door de Auvergne: naar het hart van Frankrijk over de Route Nationale

Kronkelige wegen waar je achter een hooiwagen belandt, moet bidden voor een benzinepomp en langs slaperige dorpjes rijdt: de Franse Route Nationale ademt avontuur. Tegenwoordig zijn deze tolvrije rijbanen grotendeels departementswegen. Te herkennen aan een D gevolgd door een drietal of viertal nummers, D920 bijvoorbeeld. De bewegwijzering is karakteristiek. Groene borden – ook wel panneaux verts genoemd- met plaatsnaam van bestemming. Geen vlotte koers, maar een aangename slow travel. Via de panneaux verts stippelden we een roadtrip door de Auvergne voor je uit, kriskras door het hart van Frankrijk.

  Nevers  
   

Nevers: de start van je roadtrip door de Auvergne

8 uur vanuit Utrecht over grote wegen
De eerste stop van deze roadtrip door de Auvergne is Nevers, gelegen op zo´n acht uurtjes rijden van Utrecht. Op de boogbrug voor de stad begint het gevoel al. De kriebel om te ontdekken wat er achter de hoge, donkergrijze leisteendaken verborgen ligt. Een kleine sneak peek is stiekem alvast te spotten. En ook niet te missen. Met zijn imposante voorkomen steekt de Kathedraal van Nevers fier boven de rest van het stadshart uit. Eenmaal in de binnenstad maakt deze de geschepte verwachtingen waar.

Vergeet voor je Nevers verlaat geen trommeltje Negus te kopen; een heerlijke snack voor onderweg

Slenter door voetgangersstraat Rue François Mitterand waar verschillende boetiekjes op een aanblik wachten en lekkernijen in etalages van bistro’s lonken. Of breng een bezoekje aan het statige vijftiende-eeuwse chateau waarbinnen kosteloos een tentoonstelling over Nevers en zijn geschiedenis is te bezichtigen. Vanuit het kasteel loop je zo via de wijk van de aardewerkhandelaren langs de rivier Loire naar Espace Bernadette. Hier rust Bernadette Soubirous, de jonge herderin die Maria voor zich zag verschijnen in Lourdes. Een klein museum vertelt haar levensloop. Vergeet voor je Nevers verlaat geen trommel Negus te kopen. De plaatselijke delicatesse, bestaande uit chocola, zachte karamel en gebrande suiker, is een lekkere snack voor onderweg.

roadtrip door de Auvergne

  Bourges  
   

Ronddwalen in Bourges

Via D976 of D920 en D976 gecombineerd te bereiken vanuit Nevers. +/- 70 km
Ronddwalen is het advies voor Bourges. Gebruik Kathedraal St. Étienne als kompas en struin door de talrijke steegjes met antiekzaakjes, winkels, vakwerkhuizen en knusse terrassen eromheen. De 800 jaar oude kathedraal is de eyecatcher van de stad. De kleurrijke glas-in-loodramen en indrukwekkende architectuur trekken je als een magneet naar binnen. De kathedraal staat dan ook niet voor niets te boek als een van de mooiste van Frankrijk. De nabijgelegen schaduwrijke tuinen van het aartsbisdom, Jardins de l’Archevêché, lenen zich als aangename rustplaats met topuitzicht over de kathedraal.

Een bezoek aan Bourges tijdens je roadtrip door de Auvergne kan niet zonder een ontmoeting met zijn bekendste bewoner, Jacques Coeur. De vermogende handelaar drukte zijn stempel op de stad. Niet alleen stichtte Coeur een universiteit in Bourges, hij liet tevens een kolossaal paleis in het centrum optrekken. Palais Jacques-Coeur biedt een fraai kijkje in het leven van de upper class in de middeleeuwen.

Let op: in Frankrijk gelden veel steden als zogenaamde milieuzone, waarmee men de luchtvervuiling tegen wil gaan. Op de hier besproken route voor een roadtrip door de Auvergne is dat bijvoorbeeld het geval in Clermont-Ferrand. Om dit soort zones met je auto binnen te komen dien je een milieusticker Frankrijk aan te vragen. Heb je deze sticker niet, dan riskeer je een boete. Twijfel je of je een milieusticker nodig hebt, voer je route dan in op de website tolvignetten.nl, waar je een handig overzicht krijgt van de benodigde vignetten, milieustickers en veiligheidsproducten en ze ook gelijk online kan bestellen.

  Moulins  
   

Hoofdstad Moulins

Via D2076 richting Vichy
Next stop Vichy is te bereiken over meerdere wegen. Elk met zijn eigen charmes. De D2076 leidt naar Moulins, hoofdstad van departement Allier. Vernoemd naar de vele molens langs de naburige rivier Allier. Toeval maakte de stad groot. Een leenheer van de familie Bourbon – de voornaamste clan in de streek -, verdwaalde tijdens zijn lange jacht. Een molen bood hem onderdak. En meer. Hij kreeg een oogje op de jonge molenaarsvrouw. Om dicht bij haar te zijn liet hij een jachtpaviljoen optrekken in het stadshart. Het jachtpaviljoen groeide uit tot het hertogelijk paleis. Op de achtergrond ontwikkelde Moulins gestaag mee. Van het hertogelijk paleis rest weinig, enkel het renaissancepaviljoen waar Musée Anne de Beaujeu in is gevestigd.

Dool door de compacte stadskern van Moulins, trakteer jezelf op een Franse cappuccino met een overdaad aan slagroom en vergeet niet naar boven te loeren. Een verzameling van drie torens bepaalt het gezicht van Moulins: de Kathedraal Notre Dame, Eglise du Sacre-Cœur en Belfort du Jacquemart. Kuier verder door de matrozenwijk naar de Allier. Daal daar de boulevard af naar de oevers van de rivier. Het kiezelstrand is minder aangenaam voor de voeten, maar de moeite (en pijnlijke voeten) waard. Plukken groen sieren de waterkant, onder de brug stroomt een bescheiden waterval. De ideale plek om op adem te komen en te genieten van het uitzicht voordat je je roadtrip door de Auvergne hervat!

roadtrip door de Auvergne

  Bonnet-Troncais  
   

Back to nature in Saint Bonnet-Troncais

Via D953 en D978A
Zin in rust? De D953 voert langs het dorpje Saint-Bonnet-Troncais, verborgen in het omvangrijke bos van Troncais. Het mooiste eikenbos van Frankrijk is met zijn 10.000 hectare het op tien na grootste woud van het land en gevuld met 80 kilometer aan wandelpaden, Romeinse restanten en eeuwenoude eiken. Enkelen daarvan staan vlakbij de departementswegen en zijn makkelijk te bewonderen via aangeduide borden. Leg je de roadtrip door de Auvergne in de zomer af? Plons dan in het meer Étang de Saint-Bonnet-Tronçais of verken anders het bos dat uitnodigt tot een picknick. Kijk niet op van knagend geluid tijdens een pauze aan de waterkant. Een beverfamilie laat zo af en toe zijn aanwezigheid merken.

Meer over de Auvergne? Check dit fotoverslag!

  Vichy  
   

Vergane glorie in Vichy

Vichy vanuit Bouges, +/- 158 km
Vergane glorie. Een wandeling door de straten van Vichy staat synchroon aan een tocht door haar geschiedenis. Eens statige herenhuizen verraden een rijk verleden. Ze hebben wat van hun glans verloren, maar spreken nog steeds tot de verbeelding. Naar een Vichy van begin twintigste eeuw. Kuuroorden en warmwaterbronnen – enkele zouden over genezende krachten beschikken – voerden destijds menig gefortuneerde naar de stad. Onder hen enige bekenden. Zo probeerde Coco Chanel het als zangeres in Vichy. Zonder succes. Het casino, de paardenrenbaan en opera schonken de plaats allure en maakten het tot een Parijs in het klein. Helaas bracht het Vichy tevens onheil. Door haar prominente statuur, meer dan 250 hotels en krachtigste telefooncentrale van Europa streek het Vichyregime er in 1940 neer. De toenmalige Franse regering werkte samen met de Duitsers gedurende de Tweede Wereldoorlog. De periode vormt een donkere episode in de historie van Vichy. Vier jaar duurde het opgedrongen bewind tot de val in 1944, toen verzetstrijders – begroet door een stroom aan Franse vlaggen – de stadsgrenzen binnentrokken. Nadien deed Vichy er alles om zich te ontdoen van het negatieve imago.

Vichy heeft zich ontwikkeld tot een veelzijdige plaats met fraaie binnenstad. Ontdek het centrum, met haar vele herenhuizen, thermen en winkels. Een van de voornaamste badhuizen van weleer was Hall des Sources. In het gemoderniseerde kuuroordcomplex ontspringen twee van de zes bronnen van Vichy. Beide gezegend met de aangename temperatuur van veertig graden. Dwaal door Parc des Sources, het groene middelpunt van de Thermenwijk, gecreëerd door Napoleon I. Een overdekte art-deco galerie in hoefijzervorm toeft aan de rand, kiosken en antieke zaakjes huizen onder de smeedijzeren bekapping. Neus tussen de verschillende waren of geniet van een vers croissantje. Het park herbergt een bron, Source Célestin. Via een bronzen kraan kun je het bronwater tappen.

roadtrip door de Auvergne

  Clermont-Ferrand  
   

Studentenstad Clermont-Ferrand

Clermont-Ferrand via D984 en D210 of D1093 vanuit Vichy. +/- 58 km
De hoofdstad van de voormalige regio Auvergne, die sinds januari 2016 is samengebundeld met Rhône-Alpes. De arbeidersstad bezit twee stadsdelen; Clermont en Montferrand die pas later – in 1630 op bevel van een kardinaal – zijn verenigd tot een nederzetting. Het deel Clermont huisvest het oude centrum, rondom de Kathedraal van de stad. Gebouwd met lavastenen uit de nabijgelegen groeve Volvic. Het geeft de kerk een donkere uitstraling. Binnen kleuren de glas-in-loodramen door de duistere achtergrond tegemoet. De kathedraal wordt omringd door een netwerk aan steegjes, elk met zijn eigen pracht. Statige herenhuizen en barokke fonteinen ontwaren zich. Rue des Gras leidt met zijn trappen naar Place de Jaude, verzamelplaats van hippe boetiekjes, een groot winkelcentrum en verscheidenheid aan terrasjes. Kom tot rust op een van de terrassen, waar het ’s avonds ook volop bruist. Voor de jongere chauffeurs op deze roadtrip door de Auvergne is Clermont-Ferrand ongetwijfeld een verademing; deze typische studentenstad biedt tot in de late uurtjes genoeg vermaak.

roadtrip door de Auvergne

  Puy de Dome  
   

Actie tijdens je roadtrip door de Auvergne? Beklim de Puy de Dome

Vanuit Clermont-Ferrand is hij overal zichtbaar; de Puy de Dome. De bekendste vulkaan van de streek. Locals gebruiken de berg als barometer. Wordt hij omhuld in een zee van wolken, dan verwachten ze slecht weer. Met zijn 1465 meter hoogte de moeite om te beklimmen, want boven op de top wacht een geweldig panorama-uitzicht. De tijd van de kronkelige autowegen is verleden tijd. Een tandradbaan brengt je binnen twintig minuten naar boven. Liever lopen? Ook dat is mogelijk. Via een ezelspad bestijg je de berg. Eenmaal boven bepaalt het weer het blikveld. Bij een heldere, blauwe lucht in de winter is zelfs de Mont Blanc te bewonderen! Vergaap je aan de vallei aan de voet van de Puy de Dome waar meer dan tachtig vulkanen zich verschuilen. De top vormt de perfecte afsluiter voor deze roadtrip door de Auvergne en is letterlijk een hoogtepunt op de route.

roadtrip door de Auvergne

Naast deze roadtrip door de Auvergne zijn er nog veel meer mooie routes in Frankrijk! Onze tips:
Een roadtrip door Picardië
Een roadtrip door de Champagnestreek

Manon Bimbergen
Geschreven door - Geveld door reiskoorts. Zo kun je Manon het beste omschrijven. Heeft naast reizen ook een grenzeloze voorliefde voor koffie, hardlopen en sushi. Hoopt na het afronden van haar studie journalistiek door Australië te trekken.

Wat vind jij? Laat van je horen!