zuidelijke Alentejo

PORTUGAL | Een roadtrip door de zuidelijke Alentejo via de mooiste stranden en steden

Ingeklemd tussen hoofdstad Lissabon en de overbekende Algarve ligt een stukje pittoresk Portugal. De Alentejo is waar inwoners schaars zijn en de landelijke sferen in overdaad. De bakermat van Portugal’s beste wijnen en de vaste stek van surfers van over de hele wereld. Het binnenland wacht je op met goudkleurige glooiende vlaktes vol kurkbomen en karakteristieke kasteeldorpen, terwijl de 100 kilometer lange kust je verrast met zwarte rotsstranden, ruige kliffen en fijne zandbaaitjes. Vlieg naar Lissabon, huur een auto en rij op Portugees tempo langs de mooiste plekken van de zuidelijke Alentejo.

We volgen de kust naar het zuiden en daar waar de Alentejo plaatsmaakt voor de Algarve slaan wij linksaf om via historische steden weer omhoog te rijden.

Hoewel de Alentejo maar liefst een derde van heel Portugal beslaat is haast hier iets uit een andere wereld. Zodra je Lissabon verlaat en de stad inruilt voor het landelijke Portugal schakel je een versnelling lager en rijd je dwars door de natuur de Alentejo binnen. Wil je alles zien, dan zijn een paar weken hier een must, wij beperken ons daarom tot de zuidelijke Alentejo en trekken daar een volle week voor uit.

De route voor een week in de zuidelijke Alentejo

De regio staat bekend om de goede agriturismo’s en andere kleinschalige accommodaties die je perfect als uitvalsbasis kan gebruiken. Wij kiezen ervoor om een grote cirkel door de regio te maken en rijden vanuit Lissabon zuidelijk over de N261 langs de kust. Zo kom je onderweg langs enkele van de mooiste stranden van de Alentejo met knusse kustplaatsjes en prachtige wandelroutes. Daar waar de Alentejo plaatsmaakt voor de Algarve slaan wij linksaf en maken via een aantal historische steden als Beja en Evora weer langzaam onze weg omhoog.  

zuidelijke Alentejo
Roadtrippen door de Alentejo over zandweggetjes en door kustplaatsjes

Wij kozen er voor om deze roadtrip vanuit Lissabon te maken, gecombineerd met een stedentrip Lissabon. De zuidelijke Alentejo is echter ook goed te combineren met de Algarve, je kan dan ook in Faro starten of beginnen in Lissabon en eindigen in Faro. Onze huurauto in Portugal boekten wij wederom via Sunny Cars, waar je tegen een scherp tarief een all-inclusive auto hebt. Dankzij die formule is ook je eigen risico standaard volledig afgekocht, iets waarvoor we enorm dankbaar zijn wanneer een paar dagen later iemand tegen onze geparkeerde auto aanrijdt en ervandoor gaat. Dankzij de service van Sunny Cars en de vriendelijke Portugezen ter plekke, hebben we geen zorgen om de schade en is de verloren tijd minimaal zodat we al gauw weer verder kunnen genieten van onze reis. Het enige wat we zelf nog los bijboekten is een premium servicepakket. Daardoor lag het huurcontract al bij aankomst voor ons klaar en konden we direct instappen.

Vila Nova de Milfontes

Een uurtje of twee ten zuiden van Lissabon, wacht onze eerste stop; het stadje Vila Nova de Milfontes. In de zomer is dit een populaire vakantiebestemming onder Portugese toeristen maar vandaag ligt het er rustig bij. Het kustplaatsje is wat je noemt fotogeniek, met witte huisjes in klinkerstraten en pleintjes waar de locals genieten van een lange lunch met goede Portugese wijn. Wij doen mee en trekken er de tijd voor uit om dit stadje te bezoeken voordat we verder richtig het zuiden rijden. Je kunt ook in Vila Nova de Milfontes blijven overnachten; zeker in de zomer is het een levendig plaatsje waar genoeg te doen is, en in de directe omgeving liggen mooie stranden zoals Almograve, Malhao en Funes. Het stadje is ook gelegen aan de Fishermen’s Trail; een wandelroute van in totaal 125 kilometer die compleet langs de kust loopt met de meest spectaculaire uitzichten. Je kunt tijdens je verblijf prima een deel van de route lopen, bijvoorbeeld naar nabijgelegen kustplaatsjes en mooie stranden.

Het mooiste strand in de Alentejo: Praia do Carvalhal

Hoewel de Algarve geroemd wordt om de fenomenale stranden, kan de Alentejo er ook wat van, maar dan met een paar toeristen minder. Wij stoppen bij Praia do Carvalhal. Let hierbij op: er zijn in de zuidelijke Alentejo twee stranden met de naam Carvalhal. Eentje ligt net onder Lissabon, de andere net boven Odeceixe. Deze laatste moet je hebben en zodra je het strand op wandelt weet je ook waarom. Deze plek wordt niet voor niets het geheim van de Alentejo genoemd, want omringt door het Costa Vincente National Park ligt hier een prachtig zandstrand. Geniet op het strand van een massage en drankje of lunch bij strandtent Carvalhal Beach Nature (vergeet de ‘Paella Sundays’ niet!). Ook kan je hier waanzinnig mooie wandelingen maken langs de rotsachtige kust of surflessen boeken.

zuidelijke Alentejo
Het strand van Carvalhal

Grensplaatsje Odeceixe

Officieel ga je hier nét de grens over naar de Algarve, maar als je toch zo dicht bij bent is het de moeite zeker waard. Vanaf Praia do Carvalhal rijden we over binnendoor weggetjes richting Odeceixe. De rivier de Seixe scheidt het dorpje van de Alentejo, iets wat vooral een heel mooi gezicht oplevert met een prachtig strand. Ook hier is het in hartje zomer dringen om een plekje op een van de terrasjes, terwijl het de rest van het jaar heel hard genieten is van het kalme Portugese leven. Op het stadspleintje verzamelen mannen op leeftijd zich op bankjes in de schaduw om op hun gemakje toeristen te aanschouwen. Uit eten gaan doe je bij Altinho. Wat je hier ook kiest; alles is lekker. Er staan gerechten op de kaart om te delen dus hier proef je het beste gewoon van alles wat. Alles ziet er even prachtig uit en smaakt zelfs nog beter! Zorg dat je op tijd een plekje reserveert, want in dit kleine restaurantje is het altijd vol. Moet je wachten op je tafeltje, loop dan even achterom; je wordt vanaf hier beloond met prachtige zonsondergangen!

➸ Vorig jaar maakte ik een roadtrip door de Algarve, van het uiterste oosten naar de westkust, waarbij Odeceixe mijn eindpunt vormde.

zuidelijke Alentejo
De rivier scheidt in Odeceixe de Alentejo van de Algarve

Overnachten in de zuidelijke Alentejo

Bij een roadtrip door de dit stukje landelijk Portugal hoort een passende accommodatie en die vonden wij een klein stukje ten oosten van Odeceixe. Omdat de kust van de Alentejo volledig beschermd natuurpark is, zal je geen accommodatie direct aan de kust vinden. Niet erg, want vijf minuutjes rijden naar het binnenland over zand- en grindweggetjes brengt je op een heel bijzondere plek; Monte Westcoast. Even denk je nog ‘waar gaan we heen?’, maar het komt goed. Uiteindelijk is het er prachtig! Midden in een vallei zijn een oude watermolen met bijgebouwen omgetoverd tot zes accommodaties. De eigenaresse is de Zweeds/Portugese Catarina die eigenhandig zorgde voor de stijlvolle inrichting inclusief azulejos (traditionele tegeltjes) in de badkamers. Het zwembad bovenop de heuvel zorgt niet alleen voor aangename verkoeling maar ook voor fijne uitzichten over de vallei.

Wij kozen voor onze roadtrip bewust voor kleinschalige accommodaties die werden gerund door locals. We boekten deze overnachtingen bijna allemaal via Booking.com. Tip: Check van te voren eerst de website acties.nl, hier staan eigenlijk altijd wel Booking.com kortingscodes op en dat kan je zomaar een paar tientjes schelen.

zuidelijke Alentejo

Beja, hoofdstad van de zuidelijke Alentejo

Vanaf Odeceixa verlieten wij de kust om dieper de zuidelijke Alentejo in te rijden. Het landschap wordt droger, je betreedt het echte Portugese platteland en rijdt over landelijke weggetjes tussen kurk- en olijfbomen langs slaperige stadjes. Eentje die je daarbij zeker niet mag overslaan is Beja. Een pittoresk plaatsje met een Middeleeuws kasteel en prachtige ligging bovenop een heuvel. Struin ook hier weer op je gemakje door de straatjes vol witgeschilderde huisjes met azulejos. Als tussenstop kan je hier prima genieten van een koffietje op het lokale plein en een wandeling door de mooie straatjes, maar er is ook genoeg te zien voor wie meer tijd heeft. Bezoek bijvoorbeeld het kasteel en de Santo Amaro kerk. Vanaf daar loop je via de stadstuinen verder naar onder andere het Beja Regional Museum (alleen het gebouw zelf is al de moeite waard!) en Casa da Cultura met wisselende tentoonstellingen en ateliers vol Portugees handwerk. Voor de liefhebbers zijn net buiten Beja de Romeinse ruïnes van Pisões te bezoeken.

zuidelijke Alentejo
In het binnenland wachten historische steden als Beja en Evora

Historisch en culinair Evora

Een favoriet op onze route was het mooie Evora. Een prachtige stad met overal op straat muziek, leuke winkeltjes, terrasjes en oude gebouwen. Rijd hier zeker niet aan voorbij want je kunt er uren ronddwalen en genieten van de fijne sfeer. Vanwege de centrale ligging tussen Lissabon en het zuiden is dit ook een goede uitvalsbasis om de regio te ontdekken. De stad wordt vaak het culinaire hart van de Alentejo genoemd en met dank aan de vele goede restaurants en de omringende wijnvelden zou dat wel eens kunnen kloppen. Evora zelf staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO en dat is aan het stadscentrum af te zien. Je struikelt hier over de historische monumenten, van tempelruïnes tot middeleeuwse stadsmuren. Wat Evora zo uniek maakt is dat de stad enerzijds een historisch openluchtmuseum vormt en anderzijds verrassend levendig en jong aanvoelt, iets wat het vast te danken heeft aan de ruim 10.000 studenten die de stad bevolken. De universiteit van Evora is overigens een bezienswaardigheid op zich!

zuidelijke Alentejo
Witgeschilderde huisjes in Evora

Je struikelt hier over de historische monumenten, van tempelruïnes tot middeleeuwse stadsmuren.

En in Evora is het lijstje bezienswaardigheden lang, met talloze musea, kerken en kathedralen. Maar tik hier vooral geen to do lijstje af; slenteren door de karakteristieke straatjes en steegjes brengt je vanzelf op de allermooiste plekken. En plan genoeg tijd in om te genieten van die goede maaltijden en wijnen. Ben je tussen januari en april in Evora, volg dan de Rota de Sabores Tradicionais (route van traditionele smaken) waarbij restaurants, barretjes en ambachtelijke winkeltjes hun deuren openzetten om je kennis te laten maken met het lekkerste dat de stad en regio te bieden heeft!

Naline Roodbeen
Geschreven door - Naline is de oprichter van Stop and Stare. Ze wordt het allergelukkigst van reizen en schrijven. Heeft een voorkeur voor verre oorden maar vindt Nederland stiekem het allermooist. Krijgt vlinders van roadtrips, Aziatisch eten en vreemde talen. Is graag zuinig op de aardbol en fan van duurzaam toerisme.

Wat vind jij? Laat van je horen!