hoogtepunten aan de Costa de la Luz

Op ontdekking langs de Costa de la Luz: het best bewaarde geheim van Spanje

Vergeet de Costa Brava. Vergeet de Costa del Sol. Het uiterste zuiden van Spanje herbergt een parel waar deze overbekende costa’s bij verbleken. Hier geen kustlijnen vol appartementencomplexen en hordes toeristen haastig op zoek naar zon. Aan de Costa de la Luz verstopt Spanje haar mooiste stranden, karakteristieke witte dorpen, culturele steden en lekkerste eten. De plek waar het heuvelachtige achterland groen is en waar de Moorse invloed aan elke plek iets sprookjesachtig geeft. Wij maakten een reis langs de hoogtepunten van de Costa de la Luz en ontdekten misschien wel Spanje’s best bewaarde geheim.

Costa de la Luz?

Heb je nog nooit van de Costa de la Luz gehoord? Misschien maar goed ook, want precies dat zorgt ervoor dat het er in niets lijkt op de volgepakte costa’s in de rest van Spanje. De Costa de la Luz is de naam voor de uiterste zuidkust van Spanje, die reikt van Tarifa in oosten tot aan de grens met Portugal in het westen. Wij kozen voor een route langs de mooiste plekken tussen Tarifa en Cádiz, dat ongeveer halverwege de kustroute gelegen is. Vanuit Nederland is dit deel van Spanje goed bereikbaar. De dichtstbijzijnde airport is die van Jerez de la Frontera, maar goed en goedkoop vliegen kan ook op Sevilla of Málaga.

Ik koos voor de laatste optie, volgde de kust een kleine twee uur richting het zuiden en streek neer in Tarifa om vanaf daar de hoogtepunten van de Costa de la Luz te bewonderen. Mijn huurauto boekte ik zoals gewoonlijk bij het Nederlandse Sunny Cars, waar je dankzij de all-in formule voor een heel betaalbare prijs volledig verzekerd op pad kunt. Afhankelijk van je vliegroute kan je voor de Costa de la Luz het beste terecht bij hun verhuurpunten in Málaga, Jerez of Sevilla, of gebruikmaken van het nabij Tarifa gelegen Algeciras.

hoogtepunten aan de Costa de la Luz
Het mooie strand van Bolonia heb je in het naseizoen helemaal voor jezelf!

Je vindt hier een zeldzame mix van karakteristieke kustplaatsjes, culturele steden en prachtige stranden.

Een route langs de hoogtepunten van de Costa de la Luz

Ik koos ervoor om in eerste instantie Tarifa als uitvalsbasis te nemen en van daaruit dagtripjes te maken zodat ik niet steeds hoefde te verplaatsen. Vervolgens koos ik El Puerto de Santa Maria uit om de route af te maken. Één of twee uitvalsplekken nemen is hier ook heel goed te doen, want de route Tarifa-Cádiz over de Carretera Nacional 340 kost je aan één stuk nog geen twee uur. De hoogtepunten van de Costa de la Luz zijn op dit stuk daarentegen talrijk en het is de moeite waard om er de tijd voor uit te trekken. Je vindt hier een zeldzame mix van karakteristieke kustplaatsjes, culturele steden en prachtige stranden. Kies je ervoor om de hele costa af te reizen tot aan Huelva, nabij Portugal, dan zit je (via Sevilla) zo’n 6 uur in de auto wanneer je de route rechtstreeks zou rijden.

  HIGHLIGHTS  
   

Kitesurfparadijs Tarifa

Tarifa dus, waar ik —na al eens eerder in Jerez en Cádiz te zijn geweest —voor het eerst kennismaakte met het strandleven in dit deel van Spanje. Vergis je niet: Tarifa is toeristisch, misschien de meest toeristische plek aan de Costa de la Luz. En dat heeft het volledig te danken aan de goede kitesurf mogelijkheden die je hier vindt. In Tarifa is de wind zonder uitzondering het gesprek van de dag. Kitesurfers van over de hele wereld strijken hier neer en dat geeft het stadje een levendige maar toch laid back surfsfeer. In juli en augustus wil je Tarifa misschien vermijden, tenzij je voornamelijk voor de feestjes komt. Daarbuiten is het een heerlijke plek om te verblijven, door de witgekalkte straatjes van de Old Town te struinen, genieten van heerlijk eten, eindeloos te wandelen over de brede stranden en je elke dag weer te vergapen aan de uitzichten op Marokko, wat je vanaf hier bijna lijkt te kunnen aanraken. Ook hiken en mountainbiken kan je in de directe omgeving van Tarifa heel goed en tussen april en oktober kan je hier walvissen, orca’s en dolfijnen spotten. Een volledige gids over deze fijne kustplaats volgt!

hoogtepunten aan de Costa de la Luz

TIP: Tarifa staat bekend om het kitesurfen, maar in de omgeving kan je ook voor gewoon surfen terecht. Het strand van el Palmar is hiervoor een goede keuze!

Het strand van Bolonia

Het wordt niet zelden geroemd als mooiste strand van Spanje, en ik denk dat ik me daar bij aansluit. Bolonia, gelegen op een half uurtje rijden van Tarifa, is een van de meest bijzondere stranden die ik ken en behoort zeker tot de hoogtepunten aan de Costa de la Luz. Romeinse ruïnes, een torenhoge duin en loslopende koeien? Allemaal te vinden aan dit strand! Trek een heel dagje uit om deze bijzondere plek te bewonderen. Begin bij de ruïnes van Baelo Claudia; een van de best bewaarde Romeinse steden van Andalusië. Vanaf de ruïnes heb je bovendien een prachtig uitzicht op het strand en de beroemde duin. Eenmaal aangekomen op het strand is het niet ondenkbaar dat je even moet slalommen tussen de koeien, die hier regelmatig gewoon loslopen. Beklim zeker de 30 meter hoge duin, die onder invloed van de wind constant van vorm verandert. Eenmaal op de top heb je een waanzinnig uitzicht over de intens groene boomtoppen, de straat van Gibraltar én Marokko in de verte. Vanaf hier is ook duidelijk hoe weinig bebouwing er is: het strand van Bolonia is nog altijd ongerept, met niets meer dan een paar tapastentjes voor een lunch. En zo zal het hopelijk ook altijd blijven!

hoogtepunten aan de Costa de la Luz
Het unieke strand van Bolonia

Vejer de la Frontera staat bekend als het mooiste witte dorp van heel Spanje

Vejer de la Frontera: de allermooiste pueblo blanco

Andalusië staat natuurlijk bekend om de prachtige pueblos blancos; de karakteristieke witte dorpen waarin je eindeloos kunt verdwalen in een labyrinth van witte steegjes. Tot de hoogtepunten aan de de Costa de la Luz behoren ze zeker en na wat research kom ik steeds weer uit bij Vejer de la Frontera; een wit dorp op een klein uurtje rijden van Tarifa dat door heel wat mensen benoemd wordt als mooiste witte dorp van Spanje. Op een rustige en zonovergoten doordeweekse dag in november rijd ik hier naartoe en word absoluut niet teleurgesteld. Urenlang slenter ik met mijn camera door de mooie straatjes en loop van het ene naar het andere uitzichtpunt. Uitzichten heb je hier namelijk genoeg, want Vejer is spectaculair gelegen op een heuvel.

Bezoek hoe dan ook het kasteel, kijk binnen bij convento de los concepcionistas, haal een lekkere snack bij de Mercado de Abastos en bewonder het uitzicht vanaf de mirador La Cobijada. Toen mijn benen moe werden volgde ik de straatjes terug naar het centrale pleintje en genoot van een lunch bij El Jardin de Kalifa. Nog een voordeel aan de Costa de la Luz: je hebt hier niet alleen een bijzonder goede Spaanse keuken, maar ook heel veel invloeden vanuit Marokko. Bij Kalifa serveren ze heerlijke tajines!

hoogtepunten aan de Costa de la Luz
Vejer de la Frontera: dwalen door de mooiste pueblo blanco

El Puerto de Santa Maria en de ferry naar Cádiz

De Costa de la Luz heeft ruim 270 kilometer aan strand. Hoewel geen enkele kustplaats zelfs maar in de buurt komt van het massatoerisme en de sfeerloze bebouwing waar de aangrenzende Costa del Sol door wordt gekenmerkt, zijn er ook hier natuurlijk populaire badplaatsen te vinden. Enkele voorbeelden zijn Conil de la Frontera, Sanlucar de Barrameda en El Puerto de Santa Maria. Ik koos voor de laatste; een redelijk grote maar toch gemoedelijke plaats waar ik al eens eerder was geweest. Behalve een levendig centrum vind je in El Puerto de Santa Maria ook prachtige stranden. Sla het volgebouwde Valdelagrana aan de oostkant vooral over en rij naar de uitgestrekte stranden net ten westen van de stad, waar je op een paar knusse strandtenten na niets zal tegengekomen. Het grote voordeel dat deze kustplaats heeft ten opzichte van de rest, is dat je er een ferry kunt pakken naar de bijzondere havenstad Cádiz, die ook zeker tot de hoogtepunten aan de Costa de la Luz behoort. Voor 2 euro stap je aan boord van een catamaran die je in 30 minuutjes naar de stad vaart. Een goed excuus om je huurauto even te laten staan!

TIP: Ga even de grens over! Vanaf de Costa de la Luz maak je eenvoudig een dagtrip naar Marokko en Engeland

Historische havenstad Cádiz

Eenmaal in Cádiz ben je direct in een andere wereld beland. Toen ik een aantal locals vroeg naar de absolute hoogtepunten aan de Costa de la Luz antwoordde iemand: “Cádiz! Maar vertel dat alsjeblieft niet verder, want dit willen we voor onszelf houden”. En terecht eigenlijk, want Cádiz is een van die plekken die deze kust tot het best bewaarde geheim van Spanje maakt. De oude havenstad wordt vaak vergeleken met Havana en rondlopend over de boulevard met uitzicht op de historische en enigszins vergane panden in alle aardtinten, snap ik die vergelijking wel. Niet voor niets was Cádiz het toneel van de Havana scène in de James Bond film ‘Die another day’. De ferry brengt je rechtsreeks richting het mooie Plaza de San Juan de Dios, vanwaar je een mooie wandeling door de stad kunt maken. Beklim de Torre Tavira voor een waanzinnig uitzicht over de stad, bezoek de kathedraal en geniet zeker van verse vis in een van de restaurantjes.

hoogtepunten aan de Costa de la Luz

Hoogtepunt Jerez de la Frontera

Níet direct aan de kust gelegen, maar wel een must op een trip langs de Costa de la Luz is Jerez de la Frontera. Voeg alle typische ingrediënten van Andalusië samen en je hebt Jerez. De stad van sherry, van traditionele Spaanse paarden, van flamenco en feria. Een dag is dan ook eigenlijk niet genoeg om deze stad in je op te nemen. Over de klinkerstraatjes in het centrum bewonder je de indrukwekkende oude gebouwen, barokke kerken, levendige plazas en parken. Ook een bezoek aan een bodega is een must in deze hoofdstad van de sherry en daarvoor stap je het beste binnen bij Bodega González Byass. Stijgt de sherry je al naar je hoofd? Dan is het tijd voor een eindeloos lange lunch van overheerlijke tapas in een van de vele traditionele tabancos. Bezoek na de siësta de sfeervolle wijken Santiago en San Miguel en wandel door de tuinen van Alcazar de Jerez. Of deze stad nu je begin- of eindpunt is of slechts een tussenstop op je route: zorg dat je deze plek ervaart!

  DAYTRIPS  
   

Heb je voldoende tijd, dan zijn er op korte afstand nog veel meer hoogtepunten aan de Costa de la Luz te vinden.

Dagtrip Gibraltar:

Zo pakte ik de auto naar Gibraltar; een piepklein stukje Brits grondgebied waar je je voor even oprecht in Engeland waant —inclusief ponden, Brits accent, rode telefooncellen en fish & chips met een pint in de pub! Bovendien kan je er bijzonder mooie wandelingen maken en apen spotten op de Gibraltar Rock! Vergeet niet je paspoort mee te nemen…

Uitstapje naar Marokko

Als je in Tarifa bent kan je het onmogelijk missen: ferry’s varen hier elke dag af en aan tussen Spanje en Marokko. Omdat je slechts 14 km van de Marokkaanse stad Tanger verwijderd bent, is dit een hartstikke leuke trip. Je kunt er een dagje uit van maken, maar een lang weekend is ook zeker een aanrader. Je bent er binnen no-time en wanneer je eenmaal voet aan land zet op het Afrikaanse continent ben je oprecht in een totaal andere wereld!

De hoogtepunten van de Costa de la Luz combineren met de rest van Andalusië? Bezoek dan ook steden als Sevilla, Ronda en Granada. Meer tips voor mooie plekken vind je in ons artikel over een roadtrip door Andalusië en een route door de provincie Malaga, dat ook onderdeel van Andalusië is.

hoogtepunten aan de Costa de la Luz
Een dagje Engeland in Gibraltar!
Naline Roodbeen
Geschreven door - Naline is de oprichter van Stop and Stare. Ze wordt het allergelukkigst van reizen en schrijven. Heeft een voorkeur voor verre oorden maar vindt Nederland stiekem het allermooist. Krijgt vlinders van roadtrips, Aziatisch eten en vreemde talen. Is graag zuinig op de aardbol en fan van duurzaam toerisme.

One thought on “Op ontdekking langs de Costa de la Luz: het best bewaarde geheim van Spanje”

Wat vind jij? Laat van je horen!