Een stedentrip Malaga: kunst en cultuur aan de Costa del Sol

Stedentrippen aan de Costa del Sol, is dat niet synoniem voor een vakantie tussen de 65-plussers en feestende tieners? Mijn beeld van dit stukje Spanje werd tijdens een stedentrip Malaga behoorlijk bijgesteld. Waarom? De geboortestad van Picasso begroet je met sfeervolle pleinen, street art, weelderige parken en een ideaal centrum voor de shopaholic. Malaga, gelegen in Andalusië en ingeklemd tussen de Middellandse Zee en de imposante sierras, is bovendien een ideaal vertrekpunt voor het verkennen van mooie stranden en het spectaculaire binnenland.

De cruiseschepen en eindeloze rijen hoogbouw vol resorts en appartementen hebben de Costa del Sol niet tot de meest culturele en avontuurlijke bestemming gemaakt. Maar wie denkt dat dit gedeelte van Andalusië zielloos is, heeft het Malaga nog niet gezien. Weg van de kille boulevards en all inclusive formules, bruist Malaga namelijk van de kunst en cultuur. Bezoek het Picasso Museum, klim naar ruïnes uit de Moorse tijd en geniet van heerlijk weer en dito eten in de gezellige straten vol tavernas en boetiekjes.

stedentrip Malaga
Het gemeentehuis van Malaga

Een wandeling langs de highlights in Malaga

Hoewel Malaga echt als een stad aanvoelt, is het relatief klein met een compact stadshart dat je eenvoudig te voet kunt verkennen. Malaga is bovendien ontzettend groen, met prachtige parken en stadstuinen. Dat zie je al direct als je naast de stierenarena bij Plaza de Toros staat. Links strekt zich het Parque de Málaga uit, waar je je oprecht in de tropen waant, terwijl voor je de Jardines de Puerta Oscura je meenemen naar de Moorse geschiedenis van de stad. Volg de wandelroute via prachtige rozenstruiken, fonteinen en exotische planten naar boven en vergeet niet af en toe stil te staan om van het uitzicht over zee te genieten. Het is een flinke klim, maar eenmaal boven bij Castillo Gibralfaro en het iets verderop gelegen Moorse fort Alcazaba is het uitzicht spectaculair. Vervolg de weg naar het centrum via het Romeinse amfitheater en wandel naar het Picasso Museum. Tijd voor een pauze? Kies dan een gezellig terrasje uit op het het typisch Spaanse Plaza de la Merced of loop een stuk door richting Mercado Central de Atarazanas; een indoor foodmarket waar je naast dagelijkse boodschappen ook heerlijke Spaanse specialiteiten en verse fruitsapjes kunt krijgen.

Winkelen in Malaga
Shopaholics kunnen hun hart ophalen in Malaga. De autovrije straat Calle Marqués de Larios is dé winkelstraat met alle bekende winkels. Struin je graag naar wat uniekere items? Elke eerste zondag van de maand is er de Mercadillo BC aan Calle Bolivia: een markt die is opgericht op jong lokaal talent een podium te geven. Hier shop je handgemaakte sierraden, kleding en biologische producten.

stedentrip Malaga
Plaza de la Merced

Lees ook: Een roadtrip door de provincie Malaga

Street art in SoHo

De wijk ten zuiden van het centrum stond tot enkele jaren gelegen bekend als een achterstandsbuurt. Daar moest verandering in komen. Er werd een nieuw project bedacht met de naam MAUS (Málaga Arte Urbano Soho). Tientallen kunstenaars van binnen en buiten Malaga werden naar de straten gehaald om de wijk op te fleuren met de mooiste street art. En het werkte: de wijk staat tegenwoordig bekend om de kleurrijke kunstwerken, de vele straatmuzikanten en artistieke vibes. Waar je de mooiste graffiti kunst kunt vinden? Wandel in ieder geval door Calle Tomás de Heredia, Calle Blaso de Garay, Calle Somera, Calle San Lorenzo en Calle Vendeja.

stedentrip Malaga
Street art in de wijk SoHo

Uitstapjes in omgeving Malaga

De stad kun je in principe in twee dagen gezien hebben, maar het leukste aan een stedentrip Malaga is dat je het perfect als uitvalsbasis kunt gebruiken om de mooie omgeving te verkennen. Zo boekte ik na een weekendje Malaga een fijne airbnb in de bergen op nog een half uurtje rijden van de stad en huurde een auto om vervolgens dagtripjes te kunnen maken. TIP: ik koos voor een auto huren in Malaga via Sunny Cars, een Nederlands autoverhuurbedrijf dat werkt via een speciale all in formule. Hierdoor ben je voor een scherpe prijs volledig verzekerd en hoef je niet voor onverwachte kosten te vrezen. (Heel handig als je zoals ik halverwege je roadtrip een schroef in je band stil komt te staan…).

Een week lang heb ik de provincie Malaga verkent met prachtige steden en natuurgebieden die uit een andere wereld leken te komen. Mijn hoogtepunten:
Mijas Pueblo: Andalusië staat bekend om de witte dorpen. Een van de allermooiste is Mijas Pueblo, gelegen op een half uurtje rijden van Malaga. Slenter door de pittoreske straten en kies daarna voor een mooie wandeling in de naastgelegen Sierra de Mijas.
Ronda: De stad die tot de mooiste van Spanje behoort en daar kan ik het alleen maar mee eens zijn. Wandel door de oude citadel naar de iconische brug en ga vanwaaruit naar beneden de canyon in. Dit zijn uitzichten die je nog heel lang bij zullen blijven!
El Torcal de Antequera: Een uurtje ten noorden van Malaga wacht een natuurreservaat waar je je oprecht op een andere planeet waant. In el Torcal de Antequera wandel je door spectaculair landschap van kalkstenen rotsformaties. Het was mijn favoriete tussenstop na de stedentrip Malaga!
El Caminito del Rey: ’s Wereldse spannendste wandelroute? Die vind je in Malaga! Bij het dorpje El Chorro, op een uurtje rijden van Malaga, kun je een route tussen lopen tussen canyons en kliffen met ronduit spectaculaire uitzichten. Vanwege de bijzondere constructies die nodig waren om dit pad veilig te maken, is de toegang beperkt. Boek je entreeticket dus vroeg genoeg!

Naline Roodbeen
Geschreven door - Naline is de oprichter van Stop and Stare. Ze wordt het allergelukkigst van reizen en schrijven. Heeft een voorkeur voor verre oorden maar vindt Nederland stiekem het allermooist. Krijgt vlinders van roadtrips, Aziatisch eten en vreemde talen. Is graag zuinig op de aardbol en fan van duurzaam toerisme.

Wat vind jij? Laat van je horen!