eilanden van Australië

De meest bijzondere eilanden van Australië

Prachtige natuur, wildlife en kilometers aan fantastische zandstranden!

Het is al een eiland op zich. Een reusachtig eiland welteverstaan. Maar buiten alle prachtige plekken die Australië op het ‘vasteland’ te bieden heeft, zijn er rondom de gehele kust ook nog talloze paradijselijke eilandjes te vinden. Veel ervan zijn onbewoond, of simpelweg te moeilijk bereikbaar. Maar gelukkig zijn er ook genoeg paradijsjes prima te ontdekken tijdens je verblijf of rondreis Down Under. Een greep uit onze favoriete eilanden van Australië:

1. Whitsunday Islands

Een lijstje over de mooiste eilanden van Australië is niet compleet zonder een vermelding van één van de bekendste én mooiste eilandengroepen ter wereld. De Whitsundays bestaat uit 74 eilanden aan de kust van het tropische Queensland. De eilanden liggen dichtbij de Great Barrier Reef, ’s wereld’s grootste koraalrif, dat een absolute must is om te zien als je in Australië bent. Ook een must see is Whitehaven Beach, dat vaak wordt omschreven als één van de mooiste stranden ter wereld- en terecht. Het is namelijk moeilijk om het daar mee oneens te zijn als je de zeven kilometer lange kustlijn ziet met het extreem heldere, blauwe water en het witte zandstrand. Een typisch geval van een plek die eens wel zo mooi is als op de foto’s.

eilanden van Australië

2. Fraser Island

Ook aan de kust van Queensland, niet heel ver van de Whitsundays, vind je Fraser Island. ’s Werelds grootste zandeiland leent zich perfect voor tochten met een Four Wheel Drive en het zelf besturen van zo’n wagen over het eiland is een unieke ervaring. Eén van de meest bezochte plekken op het eiland is Lake McKenzie, een meer met bizar helder water dat alleen uit regenwater bestaat en niet uitmondt in de zee. Het zachte, witte zand werkt als filter en zorgt ervoor dat het water zo helder blijft.

eilanden van Australië

3. Lord Howe Island

Je moet er iets verder voor reizen, maar als natuurliefhebber zit je dan ook wel in een walhalla. Lord Howe Island ligt tussen Australië en Nieuw-Zeeland in en behoort officieel bij de Australische staat New South Wales. Op dit kleine, ongerepte eiland kun je prachtige wandelingen maken, bijzondere vogelsoorten spotten en vind je nog veel onaangetaste natuur aangezien het eiland op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Lord Howe ligt op 600 kilometer van het vaste land en is één van de schoonste plekken op aarde met een laag bevolkingsaantal en weinig luchtvervuiling. Massatoerisme zal je hier nooit vinden: om het eiland te sparen en te beschermen worden er nooit meer dan 400 toeristen op hetzelfde moment toegelaten. Eén van de mooiste dingen die je kunt doen is het beklimmen van de hoogste berg, de Mount Gower. De tocht naar de top, die op 875 meter hoogte ligt, duurt zo’n acht uur en is uitdagend, maar het uitzicht over een van de absoluut mooiste eilanden van Australië is de inspanning meer dan waard.

eilanden van Australië

4. Cockatoo Island

Cockatoo Island staat net als Lord Howe Island op de werelderfgoedlijst maar ze kunnen niet meer van elkaar verschillen. Terwijl Lord Howe een soort oase is en een heel stuk van het vaste land afligt, is Cockatoo Island een industriegebied en kun je het gewoon zien liggen vanuit Syndey. Het kleine eiland ligt vlakbij de haven van Sydney en is met een korte rit met de ferry te bereiken, of zelfs met een kayak! Bij de meeste eilanden denk je al snel aan lange stranden en watersporten, maar Cockatoo is totaal anders. Dit voormalig industrieterrein is absoluut niet het mooiste eiland van Australië, maar bijzonder is het zeker. Sinds 2007 is het eiland open voor het grote publiek en drie jaar later werd het opgenomen op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Het heeft een rijke historie en er staat bomvol kunst, exposities en creatieve uitspattingen. Een soort mini-Berlijn en in de oceaan! Bovendien heb je vanaf het eiland een spectaculair en uniek uitzicht over de skyline van Sydney.

eilanden van Australië

5. North Stradbroke Island

North Stradbroke Island – of zoals de locals zeggen: Straddie- ligt op slechts een half uurtje varen van Brisbane en is de ideale plek voor een rustig dagje aan het strand. Stradbroke heeft een aantal prachtige lange stranden die over het algemeen vrij rustig zijn en niet overlopen met de touristen. Daarnaast is het zeker de moeite waard om een hike langs de Gorge walk te volgen, een wandeling van iets meer dan een kilometer, en waarvandaan je geweldige uitzichten hebt over het eiland en met een beetje geluk zelfs dolfijnen kunt spotten!

eilanden van Australië

6. Rottnest Island

De rustige en natuurrijke westkust van Australië is minder populair bij reizigers dan de oostkust, waar je van het enige hoogtepunt naar het andere gaat. Toch zijn er ook aan deze kustlijst absolute highlights te vinden en er liggen misschien wel de mooiste stranden die je in heel Australië tegen komt. Rottnest Island kun je met recht één van de mooiste eilanden van Australië noemen. Het eiland is per ferry te bereiken vanaf Perth, dus een ideale combi van stad en strand. Naast de waanzinnig mooie stranden, zijn er ook een aantal bijzondere zoutwatermeren die in de zomermaanden roze kleuren. Heel speciaal om te zien. Veel voorzieningen zijn er niet, maar aan snorkelen en strandhoppen heb je op dit bounty eiland ook echt voldoende. En vergeet niet de lokale fauna te spotten: je komt namelijk geheid Quokka’s tegen. Deze schattige beestjes komen alleen voor op Rottnest!

eilanden van Australië

7. Penguin Island

Een ander pareltje aan de westkust is Penguin Island waar je – zoals de naam al zegt- pinguins kunt spotten, maar het eiland heeft nog veel meer te bieden. Penguin eiland heeft de grootste populatie van kleine penguins ter wereld. In de winter nestelen zich zo’n duizend van deze dieren op het eiland, dus wil je ze goed kunnen zien, plan je bezoek dan in de wintermaanden. Daarnaast kun je er zwemmen met dolfijnen, zeekayaken en kiteboarden!

eilanden van Australië

Meer over de stranden en eilanden van Australië

Het lijstje had nog veel langer kunnen zijn. Zo is niet alleen Stradbroke maar ook Moreton Island perfect te combineren met Brisbane. En wat dacht je van de zuidkust? Vlakbij Melbourne vind je de mooie Mornington Peninsula, en meer van de mooie kust ontdek je tijdens een roadtrip over de Great Ocean Road. Stranden zijn er in Australië natuurlijk sowieso genoeg. De leukste stranden in Queensland hebben we al voor je op een rijtje gezet!

Foto’s: Petra Bensted, M. Man, Percita (incl. header), Jeremy, Brieuc Saffré, Robert Young, Androuk

Willeke van Doorn
Geschreven door - Willeke is studente journalistiek en gek op reizen. Ze verloor haar hart aan Amerika tijdens een geweldig uitwisselingsjaar maar wil de rest van de wereld ook ontdekken. Het liefst reist ze zo vaak mogelijk.

Wat vind jij? Laat van je horen!