Bastimentos in Bocas del Toro

PANAMA | Het mooiste van Isla Bastimentos in Bocas del Toro

Costa Rica is al langere tijd een onwijs populaire reisbestemming voor jongeren die niet vies zijn van een surfboard en een borrel. Maar buurland Panama heeft net zoveel te bieden, het zij een stuk minder toeristisch én goedkoper! Zo ook de paradijselijke eilandengroep Bocas del Toro, gelegen in het noordwesten van Panama. Wij sloegen de populaire party scene even over en pakten de boot naar het mooie Isla Bastimentos in Bocas del Toro.

Ken jij Bocas del Toro vooral van de feestjes? Ook waterratten, natuurliefhebbers en boekenwurmen kunnen er hun hart ophalen. Een aanrader voor hen is om vooral niet te lang op het hoofdeiland Colon te blijven hangen, maar lekker naar Isla Bastimentos te verkassen! Vanaf Colon brengt een watertaxi je voor tussen de $5 en $10 binnen een kwartier naar het schitterende eiland Bastimentos. In het westen van het eiland vormen witte palmstranden de nestgrond voor zeeschildpadden en in het noorden en zuiden tref je mangrovebossen en koraalriffen.

Bastimentos in Bocas del Toro
Red Frog Beach op Isla Bastimentos

Wandelen tussen de zeesterren op Isla Bastimentos

Bastimentos heeft onwijs veel mooie natuur te bieden en daarnaast is het een prima basis om andere eilanden van Bocas del Toro te bezoeken, met snorkel in je hand of surfboard onder je arm. Isla Zapatilla bijvoorbeeld, waar surfers hun geluk niet op kunnen vanwege de perfecte golven, maar waar je ook een verkoelende wandeling kunt maken door het regenwoud of een middagje op het prachtige strand kunt liggen. Of Playa Estrella, waar de zeebodem bezaaid is met oranje zeesterren. Om die te zien hoef je overigens geen duikbril te dragen: het water rondom het eiland is glashelder waardoor je als het ware tussen de zeesterren door kunt wandelen en ze onder het wateroppervlak ziet liggen.

➸ Vrijwel ieder hotel of hostel op Bastimentos biedt tours en trips aan naar deze plekken, maar ze zijn ook prima op eigen houtje te bezoeken met een watertaxi.

Feesten en fietsen op Isla Colon
De laatste jaren is Bocas del Toro steeds bekender geworden onder reizigers als ideale bestemming voor een goed feestje. Mocht je daar van houden, dan ben je op het hoofdeiland Colon direct op de goede plek. Daar vindt onder andere iedere vrijdag het legendarische Filthy Friday plaats (de naam zegt genoeg) in Bocas Town. Kroegtijgers zijn aan het juiste adres in Colon en kunnen overdag bijkomen op het strand, in een van de vele kleurrijke restaurantjes of met een verfrissende fietstocht over het eiland.

Slapen in Bastimentos: een lodge of safaritent op Red Frog Beach

Als je een bijzondere plek zoekt om te overnachten op Bastimentos, moet je bij Palmar Beach Lodge zijn. Zoals de naam al doet vermoeden slaap je hier in knusse, houten lodges in het regenwoud, die door middel van zandpaadjes met elkaar en met het schitterende Red Frog Beach verbonden zijn. Tussen de lodges in staan safaritenten die ook beschikbaar zijn om in te overnachten. Vooral ‘s avonds is het een waar genot om over het terrein te wandelen, dan zijn de zandpaadjes namelijk sfeervol verlicht en spot je met een beetje geluk een sloth. Palmar heeft een eigen restaurant en bar aan het strand waar je overdag terecht kunt voor heerlijke maaltijden en ‘s nachts voor exotische cocktails. De prijs? Die valt alles mee. Je slaapt al in een lodge (dorm) voor $15 per nacht!

Bastimentos in Bocas del Toro
Een boottocht door de mangroves op het eiland

Ceviche: de must-try van de Panamese keuken

In Panama is de basis van ieder gerecht rijst en bonen. Waarschijnlijk komt die basis je binnen drie dagen al je neus uit, maar er zijn gelukkig ook lichtpuntjes te ontdekken in de Panamese keuken. Zo is vis vaak verrassend goedkoop en heel erg vers, evenals kreeft, die je in de sommige restaurants al voor $8 bestelt! Daarnaast kun je Panama onmogelijk verlaten zonder een keer ceviche te hebben geprobeerd: een rauwe visschotel, gemarineerd met citroen of limoen. Ceviche wordt meestal geserveerd als aperitiefje, maar kan ook prima door als frisse lunch.

➸ De beste tijd om naar Bocas te gaan is tussen december en mei, tijdens het droogseizoen.

Leren over permacultuur en watertanden tussen de cacaobomen

Op een heuvel bij Bastimentos Town, ongeveer een kwartiertje lopen vanuit het centrum, vind je Up in the Hill. Een plek die je moét bezoeken als je op Bastimentos verblijft. Zeventien jaar geleden heeft een Argentijns-Schots koppel er een kaal stuk land gekocht dat inmiddels bezaaid is met de meest unieke bomen en planten. Voor $20 geven ze je een rondleiding over hun terrein, leren ze je over de visie achter permacultuur en – het belangrijkste onderdeel – mag je allerlei bijzondere vruchten en hemelse brownies proeven, gemaakt met cacao van eigen land. Daarnaast spot je op het terrein gegarandeerd apen en rode gifkikkers!

Bastimentos in Bocas del Toro

Isla Bastimentos in Bocas del Toro: van alle markten thuis

Of je je nu graag omgeeft met andere reizigers en feestgedruis of liever rustig terugtrekt tussen de gastvrije bewoners: beide is mogelijk op Bocas. Daarnaast is de eilandengroep zowel vanuit Panama als Costa Rica goed te bezoeken met openbaar vervoer en heeft het zelfs zijn eigen vliegveldje! Om welke reden je de eilandengroep ook bezoekt, Isla Bastimentos in Bocas del Toro is een grote aanrader en het bezoeken meer dan waard. De combinatie van azuurblauwe zee, witte palmstranden, mangrovebossen, regenwoud en lieflijke dorpjes is er een die je op weinig andere plekken vindt.

Beeld: Bente, Dronepicr (Header), mac_filko (Mangrove)
Bente Hout
Geschreven door - Bente is werkzaam in de muziekindustrie en heeft daarnaast een grote reislust. Zodra het kan piept ze er graag even (of langer) tussenuit om weer een nieuw stukje wereld te ontdekken. Alaska, Nepal en Patagonië staan hoog op haar lijstje.

Wat vind jij? Laat van je horen!