Khao Sok National Park

Khao Sok National Park: De Thaise natuur op haar mooist

Meer zien van Thailand dan alleen paradijselijke stranden en tempels? Dan is het Khao Sok National park in het zuiden dé bestemming. Dit spectaculaire natuurgebied herbergt één van de oudste regenwouden ter wereld en wordt bewoond door onder andere gibbons, neushoornvogels en Maleise beren. Je kunt er hikes en boottochten maken, mysterieuze grotten ontdekken en de grootste bloem ter wereld, de Rafflesia, bewonderen. En het mooiste van alles: nog lang niet iedereen heeft deze hoek van Thailand ontdekt!

Nog enigszins duizelig van de enerverende busrit door de bergen, stappen we met een groep van tien personen in een bootje dat ons over het Cheo Lan meer naar onze bestemming gaat brengen. Terwijl de smalle boot door het water zoeft, zien we in de verte steeds meer rotsen opdoemen vanuit het water. Na de indrukwekkende boottocht komen we aan op een plek aan het meer waar we de nacht zullen doorbrengen. Onze overnachtingsplaats blijkt een drijvend bamboehutje te zijn met daarin alleen een matras en iets dat moet doorgaan voor een klamboe. Warme douches of airconditioning zul je hier niet vinden. Maar het betoverende uitzicht bij het wakker worden en een duik in het kraakheldere meer maken alles goed.

Khao Sok National Park

Wildlife spotten in Khao Sok National Park


De beste manier om alles uit je bezoek aan Khao Sok te halen is het boeken van een tour begeleid door een lokale gids. Er zijn een aantal reisbureaus bij de ingang van het park, maar ook bij de meeste accomodaties kun je dagtrips en meerdaagse tochten boeken. Besteed vooral niet te veel tijd aan het vergelijken van alle tours, de meeste organisaties bieden nagenoeg hetzelfde programma aan. Twijfel je nog of een tweedaagse tour de moeite waard is? Ja, dat is het zeker! Het oerwoud en meer zijn op hun allermooist in de vroege ochtend. Ook is de kans dat je gibbons en ander wildlife zult spotten tijdens een tweedaagse tocht veel groter. Tijdens de tour word je begeleid door gidsen die het gebied op hun duimpje kennen en je alles kunnen vertellen over de flora en fauna die je onderweg tegenkomt.

Khao Sok National Park

De Man Talu Cave trotseren

Tijdens onze tour maken we een hike door de jungle naar de ‘Man Talu Cave’, een 520 meter diep grottenstelsel. Na zo’n twee uur over modderpaden en glibberige rotsen door het oerwoud te hebben gelopen, bereiken we de ingang van de grot. Gewapend met een hoofdlamp volgen we een smalle stroom de grot in en worden al snel omringd door prachtige stalagmieten en stalactieten. De meeste groepen gaan halverwege de grot terug, maar onze gids haalt ons over verder te gaan naar het meest spectaculaire gedeelte. Het pad wordt vanaf nu steeds moeilijker begaanbaar: we waden met het water tot ons middel door riviertjes en klimmen langs touwen tegen de rotsen op. De grot wordt zoals beloofd na elke bocht indrukwekkender. Onderweg staren spinnen ons met oplichtende ogen aan vanuit het donker en zien we grote groepen vleermuizen aan de rotsen bungelen.

De tour is –zelfs voor mensen met een goede conditie- behoorlijk vermoeiend. Hoewel veel mensen na terugkomst meteen de minibus ingaan om door te reizen naar hun volgende bestemming is een nachtje extra in Khao Sok blijven om uit te rusten en na te genieten absoluut geen overbodige luxe! Wij verbleven in het Khao Sok silver cliff resort, waar de huisjes – zoals de naam al doet vermoeden – naast een enorme rots staan en je ’s ochtends vanuit je buitendouche aapjes tegen de rotsen kunt zien klimmen. Het silver cliff resort heeft een gezellige buitenplaats waar de meeste gasten ‘s avonds samen komen voor een heerlijke Thaise daghap en een Chang biertje. Ook een perfecte plek om te verblijven als je alleen reist dus!

Khao Sok National Park

Je bezoek aan Khao Sok National Park

Bereikbaarheid: 
De makkelijkste manier om Khao Sok National Park te bereiken is door een busticket te boeken vanaf Surat Thani (1,5 uur) of Krabi (2,5 uur).
Kosten: De tweedaagse tour die wij deden kostte 2500 baht (zo’n € 65,-) per persoon en was inclusief overnachting, drinkwater en maaltijden. De entree van het national park is bij de meeste tours niet inbegrepen en bedraagt 200 baht.
Bepakking: Probeer te regelen dat je tijdens je tour je backpack en waardevolle spullen kunt achterlaten bij je accommodatie en neem tijdens de tour alleen een daypack mee. In elk geval niet vergeten: goede schoenen die (heel) vies mogen worden, twee paar droge sokken, een handdoek, een waterdichte zak voor je daypack, muggenspray en een zaklamp.
Beste reistijd: Het droge seizoen is hier van november tot april, maar een flinke bui kan elke dag van het jaar voorkomen.

Marije in het Veld
Geschreven door - Marije is een schrijvend reisfanaat die altijd op zoek is naar plekken die nog niet ontdekt zijn door de grote massa. Het liefst gaat ze voorzien van backpack naar bestemmingen met een hoog cultuurshock-gehalte.

Wat vind jij? Laat van je horen!