Viva Las Vegas: Ervaar Gokautomaten, Concerten & kleurrijke Lichtjes!

Als je aan Las Vegas denkt, denk je waarschijnlijk meteen aan enorme hotelgebouwen, stretch limousines, goochelshows en natuurlijk heel veel rinkelende gokautomaten. Of aan de witte tijgers van Siegfried en Roy en kleine trouwkapelletjes met een Elvis lookalike. Dit zijn precies de beelden die we meestal associëren met de legendarische gokstad.

De reputatie gaat haar absoluut voor en veel mensen dromen ervan om deze speciale sfeer zelf te ervaren. Een groot deel van hen maakt deze droom waar, want Las Vegas trekt jaarlijks zo’n 40 miljoen bezoekers. De grootste attractie is de gedachte om live in een van de beroemde casino’s te gokken op de eenarmige bandieten.

Net zoals spelers dit online kunnen doen met spellen zoals Five Star, heeft offline gokken een ander gevoel. Natuurlijk heeft Las Vegas veel meer te bieden op het gebied van entertainment dan alleen gokken. Hier leggen we uit wat je kunt verwachten.

Een fascinerende stad van superlatieven

las-vegas-gokautomaten-concerten-lichtjes

De amusementsmetropool ligt midden in de woestijn van Nevada en is ongetwijfeld wereldberoemd. Het is absoluut uniek op zijn eigen manier en is niet voor niets het onderwerp geweest van talloze films. Het voelt alsof je hier nergens genoeg van kunt krijgen: “Hoger, luider, ongebruikelijker en spectaculairder” lijkt het motto te zijn waaraan de stad met ongeveer 656.000 inwoners zich heeft gewijd.

Superlatieven zijn overal te vinden en het aantal hotelbedden, bars, restaurants en clubs zorgt voor records. Hetzelfde geldt voor het energieverbruik van de stad, dat ongeveer vier keer hoger ligt dan dat van San Francisco. Het is de thuisbasis van zowel de hoogste achtbaan als het grootste hotel in de VS – het MGM Grand met maar liefst 6.852 kamers, dat ook verbonden is met een casino van ongeveer 16.000 vierkante meter.

Er is bijna niets dat niet mogelijk is in Las Vegas – trouwen door een priester in een Lady Gaga-kostuum of trouwen in een fastfoodrestaurant? Geen probleem. De opties zijn eindeloos, dus sommige mensen moeten zich neerleggen bij deze zintuiglijke overbelasting. Bars, disco’s, liveshows en natuurlijk casino’s na casino’s – alles zit vol lichtjes en muziek en een keuze maken voor het entertainment van de avond is allesbehalve gemakkelijk.

Je bent tenslotte in de feestmetropool bij uitstek, die een waanzinnige magie uitoefent op zijn bezoekers. Dit kan ook te maken hebben met het feit dat de stad symbool staat voor de allure van het verbodene en daarom de bijnaam “Sin City” draagt.

Dit gaat terug naar het begin van de stad, toen alles hier draaide om illegaal gokken, stripclubs en onfatsoenlijk entertainment voor volwassenen. Tegenwoordig kun je gelukkig legaal gokken in het casino, maar er hangt nog steeds een zweem van die tijd door de stad.

De Las Vegas Strip is de entertainmentmijl bij uitstek

Het hart van de stad wordt gevormd door de Strip, een boulevard van meer dan 6 kilometer lang. Nergens is het leven zo bruisend als hier, met de ene attractie na de andere. Het enorme bord “Welcome to Fabulous Las Vegas” is bijvoorbeeld een van de belangrijkste fotomomenten voor toeristen. De beroemdste hotels en casino’s, waarvan je de welluidende namen vast wel eens hebt gehoord, liggen ook langs de Strip.

Dit zijn onder andere het Mirage, het Mandalay Bay en Caesars Palace, dat te zien was in de film “Hangover”. Vlakbij trekt het Bellagio Hotel alle ogen wanneer de nachtelijke lichtshow bij het gigantische waterbassin wordt begeleid door fonteinen en passende muziek. Het is ook beroemd uit de film “Ocean’s 11”.

Maar ook op de resterende kilometers blijf je je verbazen. Hier passeer je bijvoorbeeld een replica van de Eiffeltoren in Parijs en de Egyptische piramides, zodat je in gedachten een kleine wereldreis kunt maken. Dit kan ook prachtig worden voortgezet in het indrukwekkende winkelcentrum Caesars Palace, want het interieur is gemodelleerd naar een Italiaanse stad – inclusief Romeinse beelden en beschilderde koepeldaken.

Hoogtepunten van entertainment in de stad van de zonde

Naast winkelen staat ook entertainment in al zijn facetten op het programma. Dat kan heerlijk bij een van de veelgeprezen liveshows. Echte klassiekers zoals het Cirque du Soleil, de goochelshow van David Copperfield of het klankspektakel van de Blue Man Group zijn bijzonder populair.

Sterren uit de wereldmuziek treden ook regelmatig op in Las Vegas. Waren het vroeger Frank Sinatra, Elvis Presley en Johnny Cash die de concertzalen vulden, tegenwoordig zijn het Elton John en Céline Dion. Daarnaast gaat het hart van alle gokliefhebbers sneller kloppen en worden zelfs degenen die thuis heel zuinig zijn met hun geld verleid door de aantrekkingskracht van de roulettetafels en fruitautomaten in Las Vegas.

Natuurlijk kun je tegenwoordig ook het plezier van gokken ervaren in talloze online casino’s, die ook een groot aanbod hebben. De speciale flair van een echte casinoavond in Las Vegas kan echter niet op dezelfde manier worden nagebootst. Dit is precies waarom de lokale industrie zich geen zorgen hoeft te maken over het verlies van klanten.

Levendig stadsleven midden in de woestijn

Het is gek. Een stad die zoveel mensen aantrekt, ligt letterlijk in the middle of nowhere. Om Las Vegas over de weg te bereiken, moet je eerst urenlang door de Mojavewoestijn rijden. In feite is er honderden kilometers lang niets anders dan zand en kaal landschap. Er is niets dat erop wijst dat je wordt ondergedompeld in een zee van neonlichten.

Zelfs de eerste kolonisten waren ver verwijderd van dit idee. Ze vestigden zich hier aan het begin van de 20e eeuw omdat het gebied opmerkelijk rijk was aan water en daardoor vruchtbaar in vergelijking met de omgeving. Hier komt de Spaanse naam Las Vegas vandaan, wat “de uiterwaarden” betekent.

Als je met het vliegtuig naar Las Vegas reist en bereid bent om de reis door de woestijn te maken, kun je in de buurt ook een aantal mooie tussenstops maken. Je kunt het beste een huurauto boeken om bijvoorbeeld Hoover Dam, Red Rock Canyon of Death Valley te bereiken en daar na een overnachting je reis vervolgen. Andere hoogtepunten zijn de Valley of Fire en de legendarische Grand Canyon.

Wat vind jij? Laat van je horen!