vakantie in Spanje

Vakantie in Spanje, maar dan anders: de mooiste regio’s waar je níet vaak over hoort

Spanje, we gaan er elk jaar weer massaal naar toe. Voor winterzon, zomervakantie of citytrips. Maar de echte Spanje liefhebber (ikzelf inclusief) blijft waarschijnlijk liever weg van de volgepakte costa’s. Waar heb je die echte Spanje ervaring nog? Trek bijvoorbeeld diep het binnenland in en geniet van een rurale vakantie in Spanje in Extremadura, of kies voor de verlaten kusten van Galicia en Asturias. Hier vier je vakantie tussen de locals, genietend van de lekkerste vino en tapas —en nog betaalbaar ook. Kies een regio, huur een auto, verblijf in een vakantiehuis en geniet met volle teugen van het Spaanse pura vida.

Ruim een jaar vertoefde ik in Spanje. Wandelend door het hoge noorden over de Camino de Santiago, roadtrippend door het binnenland en per trein van steden als Barcelona en Valencia naar Malaga en Sevilla en verder. Ja, in Spanje is toerisme echt in alle uithoeken goed ontwikkeld en zal je in de vakantieperiodes zeker nooit alleen zijn. Maar er zijn zóveel plekken waar je ver van het massatoerisme blijft. Dit is waar de Spanjaarden zelf zijn, waar op het strand hooguit Frans, Portugees of Italiaans klinkt en waar je in elk geval géén Kroket van Ed zal tegenkomen.

In Extremadura is het de natuur die domineert en waar het land nog echt ongerept is.

Extremadura: voor een landelijke vakantie in Spanje

Landelijker dan hier wordt het niet. Extremadura, gelegen ten zuidwesten van Madrid en grenzend aan Portugal, is waar Spanje ongerept is. In dit dunbevolkte gebied is het de natuur die domineert, met rivieren, bergen en uitgestrekte glooiende vlaktes. Maar dat betekent niet dat er niks cultureels te ondernemen is. Een bezoek aan een van de vele natuurgebieden wissel je hier af met struinen door pittoreske dorpen en steden die wemelen van de historie, zoals Mérida; ook wel het Rome van Spanje genoemd. Ook Cáceres en het prachtige klooster van Santa María de Guadalupe is een must visit in Extremadura. Terug in de natuur kan je op zoek gaan naar de lynx of een bird watching tour doen. Juist door het gebrek aan bebouwing zit het hier vol met bijzondere dieren!

vakantie in Spanje
Met talloze historische steden zitten ook de cultuurliehebbers goed in Extremadura!

Cultureel en uitgestrekt Galicië

Deze klinkt ongetwijfeld al wat bekender. Galicia, gelegen in het noordwesten van Spanje, is voornamelijk bekend om de hoofdstad en wereldberoemd pelgrimsoord Santiago de Compostela. Maar met felgroene valleien, wijngaarden, knusse dorpen en ruim 1200 kilometer aan kust, is deze regio voor een vakantie in Spanje echt een dikke aanrader. Tijdens mijn voettocht naar Santiago verbaasde ik me over de mooie en uitgestrekte natuur in dit gebied. Het accent is bij vlagen onverstaanbaar, maar de Galiciërs blijven uitermate vriendelijk, de lokale keuken heerlijk en de rust een luxe. Hoogtepunt in Galicië was voor mij toch de kust; hier en daar ruig en rotsachtig, maar net zo goed paradijselijk, zoals op Praia de Langosteira en Praia Mar de Fóra in Finisterre, wat letterlijk ‘einde van de wereld’ betekent. En zo voel je je hier ook wel een beetje: grote leegtes en eindeloze blikken op de horizon— maar ben je opzoek naar gezelligheid dan is in Galicië een tapasbarretje of levendige stad ook nooit ver weg.

vakantie in Spanje
Is dit Europa? Zeker! De Ribeira Sacre vind je Galicië

Strand en bergen in Asturias

Is een vakantie in Spanje voor jou niet compleet zonder strand, dan is ook Asturias een echte aanrader. Grenzend aan Galicië en gelegen aan de noordkust, stikt het hier van de stranden. En niet het soort waar je hutje mutje ligt met grote appartementencomplexen aan eindeloze boulevards, maar kleine baaien waar surfers de sfeer bepalen en kleine dorpen de achtergrond vormen. Grote plaatsen zijn Ribadesella, Cudillero en hoofdstad Oviedo, die stuk voor stuk de moeite waard zijn. En wat Asturias extra bijzonder maakt, is de aanwezigheid van de Picos de Europa, die deels binnen de grenzen liggen. Deze bergketen vormt een spectaculair landschap waar je tijdens je vakantie in Spanje ongekende wandeltochten kunt maken. Het beste van twee werelden eigenlijk; de dag begin je hier tussen de bergtoppen, om te eindigen met een hapje en drankje aan zee.

vakantie in Spanje
Asturias voor natuurliefhebbers: rust, ruimte en bergtoppen

Tips voor een ‘local experience’ tijdens je vakantie in Spanje:

Extremadura, Galicië en Asturias vormen natuurlik slechts een kleine selectie van de minder bekende gebieden voor een bijzondere vakantie in Spanje. Denk bijvoorbeeld ook aan Navarra, waar ik al eens eerder kennismaakte met de heerlijke pinchos en met mijn voeten in het zand van een heuse woestijn stond. Maar ook bekende regio’s zijn echt geen verboden terrein voor wie van rust en ruimte houdt. Met deze tips maak je van je vakantie in Spanje een lokale ervaring, waar je ook heen gaat:

Kiezen voor een vakantiehuis betekent comfort, je ook ver van huis thuis kunnen voelen en voor even echt een local zijn.

Boek geen hotel, maar een vakantiehuis

De beste tip die ik kan geven als je tijdens je vakantie in Spanje weg wil blijven van het typische massatoerisme, is de hotels links laten liggen. Vaak staan hotels synoniem voor comfort, iets wat we natuurlijk allemaal willen tijdens een vakantie. Maar wat is comfort? Voor mij is dat vrijheid, en dat vind je pas echt als je je eigen plek hebt. Kiezen voor een vakantiehuis betekent alles bij de hand hebben en je ook ver van huis echt thuis kunnen voelen. Vakantiehuizen zijn er bovendien echt in alle soorten, maten en prijsklassen. Verhuurplatform NOVASOL is een goede website om een vakantiewoning in Spanje te boeken. Van een landelijke finca met zwembad in Extremadura tot een villa aan zee in Galicië. Of wil je toch liever een romantisch huis in een van de witte dorpen van Andalusië? Natuurlijk wemelt het ook aan de bekende kustgebieden van de mooie accommodaties. Kies er eentje die bij jou en je reisgezelschap past en je vakantie is gegarandeerd extra speciaal. Kiezen voor een vakantiehuis geeft je bovendien het gevoel dat je voor even echt een local bent. Boodschappen doen op de plaatselijke markt om er vervolgens van te genieten in je zonovergoten tuin -of misschien zelfs aan je zwembad… zei iemand pura vida?

vakantie in Spanje
Wordt dit prachtige vakantiehuis in Asturias jouw tijdelijke onderkomen?

Huur een auto

Over vrijheid gesproken, zorg voor eigen vervoer! Met een huurauto ben je volledig onafhankelijk van bussen, tours en excursies en kan je lekker op eigen gelegenheid de omgeving ontdekken. Een fijne bijkomstigheid is dat Spanje een heel betaalbaar land is om een auto te huren. Vanuit je vakantiehuis kan je zo alle kanten op om verborgen pareltjes te ontdekken in de regio, of natuurlijk juist de drukte opzoeken wanneer je daar een avondje zin in hebt. Vorig jaar huurde ik een huisje aan de Costa de Sol, bij het plaatsje Benalmadena (daar waar Kroket van Ed dus wél zit). Niet bepaald onontdekt Spanje, maar ik wist dat de omgeving daar prachtig is. Een huurauto gaf me toen de gelegenheid om in alle vrijheid de provincie te verkennen. Zo maakte ik heel wat dagtripje diep het binnenland in en naar rustigere kustplaatjes in de buurt. Ideaal!

hoogtepunten aan de Costa de la Luz
Het mooie strand van Bolonia heb je in het naseizoen helemaal voor jezelf!

Toch naar bekendere plekken? Plan je vakantie in Spanje buiten het hoogseizoen

Hoe graag je misschien ook massatoerisme wilt vermijden, sommige plekken zijn gewoon heel erg mooi waardoor je er alsnog naartoe wilt. Of omdat je er vanuit Nederland heel goedkoop naartoe kan vliegen en je vakantie in Spanje zo binnen je budget blijft. Niks mis mee om daar dan toch voor te kiezen natuurlijk. Plan je vakantie als het kan dan buiten de drukste periodes. Zo maakte ik in december een een roadtrip langs de Costa de la Luz en had waanzinnig mooie stranden en witte dorpen zo goed als voor mezelf, terwijl de temperatuur ondertussen gewoon tegen de 20 graden liep. De ervaring van een toeristische plek is buiten het hoogseizoen totaal anders en bovendien is het ook voor de plek zelf en de lokale bevolking een stuk prettiger als het toerisme meer over het jaar verspreid wordt.

Naline Roodbeen
Geschreven door - Naline is de oprichter van Stop and Stare. Ze wordt het allergelukkigst van reizen en schrijven. Heeft een voorkeur voor verre oorden maar vindt Nederland stiekem het allermooist. Krijgt vlinders van roadtrips, Aziatisch eten en vreemde talen. Is graag zuinig op de aardbol en fan van duurzaam toerisme.

5 thoughts on “Vakantie in Spanje, maar dan anders: de mooiste regio’s waar je níet vaak over hoort”

  1. IK HEB IN SPANJE ALLE CAMINO,S GELOPEN EN KAN ALLEEN MAAR BEAMEN: SPANJE IS GEWELDIG IN ALLE OPZICHTEN.NATUUR CULTUUR EN CULINAER.

Wat vind jij? Laat van je horen!