roadtrip door Bulgarije

De vergeten uithoek van Europa: Een roadtrip langs de schatten

 van Bulgarije

In het uiterste hoekje van zuidoost Europa ligt tussen goudgele zandstranden en ruige bergen een stukje onontdekt Europa; Bulgarije! Door de eeuwen heen kwamen vele volkeren naar Bulgarije en hoewel het land jarenlang achter het IJzeren Gordijn verscholen lag, gingen al die meegebrachte charmes niet verloren. Achter het imago van armoede, corruptie en goedkope strandvakanties vind je een land dat in de lift zit en heel wat in petto heeft! Wij maakten een tweeweekse roadtrip door Bulgarije en werden verliefd op dit Oost-Europese pareltje.



Trendy hoofdstad Sofia

Grote kans dat je roadtrip door Bulgarije begint en eindigt in de hoofdstad Sofia. Sofia wordt steeds populairder voor een budget citytrip maar is (gelukkig) nog niet bekend met het grote toerisme. Sofia werd meer dan 7000 jaar geleden gesticht en die lange geschiedenis voel je! Maar zo ook de recente geschiedenis; vooral in de buitenwijken is het communistische randje er nog niet afgeslepen. Daarbij spot je overblijfselen uit de Thracische, Romeinse en Turkse geschiedenis en dat vermengt zich weer met hippe en moderne architectuur. Zo heb je rechts het uitzicht op een eeuwenoude moskee, links een kathedraal en tegenover je de grootste synagogen van de Balkan. Vervolgens wandel je langs byzantijnse badhuizen, ruïnes en over imposante pleinen met Stalinistische architectuur. Vanaf een trendy rooftopbar drink je een cocktail met uitzicht op de gouden koepels van de Alexander Nevsky Kathedraal. Wat wil je nog meer tijdens een dagje in de stad? Ook leuk: Sofia ligt aan de voet van de Vitosha berg. Binnen een half uurtje sta je midden in de natuur en geniet je van een wandeling in de frisse berglucht! 



roadtrip door Bulgarije

Engels? Nee dat spreekt men hier niet.

Nationaal Park Rila


Een uurtje rijden in zuidelijke richting brengt je in het slaperige Saparyeva Banya. Het is de uitvalsbasis voor heel wat moois; de zeven Rila meren! In het Nationaal Park Rila liggen zo’n 280 gletsjermeren, waarvan de zeven meren van Rila in dezelfde vallei liggen. Saparyeva Banya zelf biedt een leuk kijkje in het alledaagse, Bulgaarse leven. Toen wij er waren in augustus maakte het halve dorp zich klaar voor de winter. Hout werd gehakt, gekloofd en naast de houten huisjes opgestapeld. Oude omaatjes met hoofddoekjes hielpen ons naar ons guesthouse, waar we vervolgens zeer gastvrij ontvangen werden. Engels? Nee dat spreekt men hier niet. 

Net buiten Saparyeva Banya neem je de kabelbaan, die je heerlijk stilletjes over de mooiste landschappen omhoog schuift. Eenmaal boven begint de hike langs de meren. Deze liggen op verschillende niveaus, dus je spot er steeds gaandeweg steeds meer. Vanaf het hoogste punt heb je een fenomenaal panorama-uitzicht over de kristalheldere meren die als diepblauwe druppels in het ruige landschap liggen. Grillige rotspartijen, lichtgroene berghellingen en idyllische beekjes versieren je uitzicht. Zin in een actief dagje tijdens je roadtrip in Bulgarije? Sla hier dan de kabelbaan over en kies er in plaats daarvan voor om naar boven te hiken in ongeveer twee uur.

roadtrip door Bulgarije

Top trekpleister: het Rila klooster


De volgende dag blijf je in de ban van Rila, want je bezoekt het Rila klooster. Je moet er vanwege de bergen een eindje voor omrijden. Het klooster van Rila vormt het centrum van de Bulgaarse orthodoxe kerk en staat bovendien symbool voor de Slavische cultuur na een lange periode van onderdrukking door de Turken. Dubbel een bedevaartsoord dus! 
Het klooster ligt op een schitterend plekje en vormt alleen al om die reden een hoogtepunt tijdens je roadtrip door Bulgarije. Je toert door een lange nauwe vallei die zich aan het eind lijkt te openen en uitmondt in een serene binnenplaats. Pontificaal op de binnenplaats staat de prachtige kloosterkerk. Het bouwwerk bestaat uit verschillende stijlen en is een bijzondere combi van kleuren en vormen. Zwartwit gestreepte bogen, roodgestreepte muren, gele torentjes en grote partijen bruin houtwerk. Geen centimeter is onbeschilderd en fraaie fresco’s versieren de hele kerk. Rondom liggen honderden kloostercellen en -kamers. 
De ligging op de binnenplaats en tussen de donkergroene wouden geven de plek een heel bijzonder en vredig sfeertje. Niet te missen bij een bezoek aan Bulgarije!

TIP: Het Rila klooster is een van populairste trekpleisters van Bulgarije. Doe je voordeel ermee dat jij je eigen vervoer hebt en stap al vroeg in de auto om de plek nog in alle rust te kunnen bewonderen zonder alle tourgroepen.

roadtrip door Bulgarije

Outdoor in het Piringebergte

Het is weer tijd voor wat beweging! Vervolg je roadtrip door Bulgarije richting het zuidwesten voor een bezoek aan het machtige Pirin gebergte. Het is het tweede hoogste gebergte in Bulgarije en in de winter is dit hét wintersportgebied van het land. Een vrij compact skigebied maar toch met zo’n 75km aan pistes. Zowel beginners als gevorderden beleven hier een prima wintersportavontuur en niet onbelangrijk: hier is een wintersportvakantie dus hartstikke low budget. ’s Zomers trekken de Pirin toppen vele wandel- en natuurliefhebbers. Het leuke is dat er qua hiken voor iedereen wat wils is. Van de pittige klim naar de machtige Vihren piek (2914 meter) tot gemakkelijkere wandelingen door valleien en langs bergmeren. Eén ding is zeker: mooie foto’s gegarandeerd. Je hebt het uitzicht op majestueuze pieken, bergweides à la de Alpen, diepe bergmeren, watervallen en kleurige bloemenvelden.

Meer over low budget wintersporten in Bulgarije

In Plovdiv wandel je in een dag door de gehele Bulgaarse geschiedenis

Europa’s oudste stad Plovdiv


Plovdiv is de culturele hoofdstad van Europa in 2019 en aan cultuur is hier dan ook zeker geen gebrek! Zo’n 6000 jaar geleden woonden er hier al mensen en dat is waarschijnlijk nog vóór het bestaan van steden als Rome en Athene. De stad heeft door de tijd heen vele verschillende inwoners, overheersers en namen gehad. Omdat de stad vrij compact is, wandel je in een dag door de gehele Bulgaarse geschiedenis. Een rondje stad doet je onder andere stuiten op een eeuwenoud amfitheater, nog een Romeins theater, vele verschillende kerken en een Ottomaanse moskee. Als je doorloopt naar het oude centrum dan vind je kronkelende, klinkerstraatjes waar de gevels van rijk beschilderde huisjes letterlijk overheen hangen. Even verderop, vanaf de Nebet Tepe heuvel heb je een prachtig uitzicht over de stad en zie je duidelijk dat ze op drie heuvels gebouwd is. Daarbij is de stad gewoon ook heel gezellig! Genoeg keus aan leuke winkels, bars, clubs, boetiekjes en mooie parken.

roadtrip door Bulgarije

Ontspannen aan de Zwarte Zee


Na bergwandelingen en stedentrippen wilden wij de roadtrip dor Bulgarije wel even onderbreken voor een paar dagen met de voetjes in de zee en het zand. Gelukkig strekt Bulgarije zich wel 380 km langs de Zwarte Zee uit. Maar zacht uitgedrukt: de hordes dorstige toeristen, de rijen strandbedjes, ontelbare strandtenten, souvenirwinkels en bars maken van de meeste stranden een vrij sfeerloze plek. Mijn advies? Rijd er met een grote boog omheen en ga op zoek naar mooiere stukken kust, want die zijn er wel degelijk! De kust heeft prachtige stukken en is heel afwisselend. Zo vind je er steile kliffen, minibaaitjes, ruige stranden en natuurgebieden. Ook zijn er een paar mooie, stokoude kuststadjes zoals Nessebar, Pomorie of Sozopol. Leuk om even rond te stappen maar houd er rekening mee dat ook deze stadjes in het hoogseizoen gebukt gaan onder het massatoerisme.

Sfeervol Veliko Tarnovo

We vervolgden onze route naar Veliko Tarnovo. Ik had tot voor kort nog nooit van dit stadje gehoord, en des te leuker was de verrassing! De stad is tegen de steile rivieroevers van de Yantra aangeplakt en dat levert heel veel hoogteverschil op, net als mooi doorkijkjes. Waar je ook loopt, dineert of een ijsje eet, bijna overal word je getrakteerd op schitterende uitzichten over de huizen tot in de schilderachtige achteraf straatjes toe. En wat een gezelligheid ook weer! De stad is heel gemoedelijk maar tegelijkertijd bruisend. Drink een Bulgaars wijntje op een van de terrasjes en ga shoppen in de leuke, alternatieve winkeltjes. En ook hier ligt de Bulgaarse geschiedenis op straat. Zo vind je aan de rand van de stad de indrukwekkende Tsarevets heuvel met het gelijknamige fort. Het was het paleis van de koningen van het Tweede Bulgaarse Rijk (12e – 14e eeuw). Vanaf de stad heb je supermooie uitzichten op de burcht, en andersom!


roadtrip door Bulgarije

Tips voor een roadtrip door Bulgarije

➸ Houd rekening met het zeer uiteenlopende klimaat in Bulgarije: hoewel je in de zomer met gemak in bikini op het strand kunt liggen, is het land in de winter gewoon stervenskoud.Voor wintersporten in het Piringebergte is de winter natuurlijk ideaal, maar realiseer je dat grauwe luchten ook weinig goeds doen voor de steden. ’s Zomers zien steden als Sofia er toch een heel stuk vriendelijker uit.
➸ Het autorijden in Bulgarije is heel goed te doen. De benzine is goedkoop en de hoofdwegen zijn dikke prima! B-weggetjes hebben soms wat minder goed asfalt, maar brengen je wel weer op bijzondere plekjes. Verder staat bijna alles zowel in het Cyrillisch als ons eigen alfabet aangegeven.

roadtrip door Bulgarije

Berber Bonnema
Geschreven door -

Berber is geboren om te reizen. Ze is gek op Azië maar wil de hele wereld verkennen. Cultuur en natuur is voor haar de perfecte combinatie en andere culturen, talen, mooie foto’s en lekker eten maken haar ultiem gelukkig!

Wat vind jij? Laat van je horen!