roadtrip door Montenegro

Roadtrip door Montenegro: een onbekend stukje Balkan

Cruisen langs de highlights van een Oost-Europese parel

Bij het plannen van een roadtrip door de Balkan, schreef ik Montenegro niet meteen op mijn reislijstje. Behalve de naam en ligging wist ik eigenlijk niets van dit land. Ik ben niet de enige, want Montenegro is nog grotendeels onontdekt door de massa. Heerlijk! Maar aan de andere kant ook zonde, want dit land heeft zoveel te bieden.

Op een klein oppervlak vind je een heel divers en indrukwekkend landschap. De meeste mensen bezoeken Montenegro voor de kust, maar ook het binnenland is adembenemend mooi. Pak daarom de auto voor een roadtrip door Montenegro en verken de ongerepte nationale parken, authentieke bergdorpjes met oude kloosters en de prachtige verborgen baaien aan de Adriatische kust.

roadtrip door Montenegro

Fjord aan de Middellandse Zee

De Baai van Kotor wordt tot een van de mooiste baaien van de wereld gerekend, maar laat zich eigenlijk beter beschrijven als een soort mega-fjord. Je kunt via slingerweggetjes de hele baai rondtoeren, maar ook wandelaars kunnen zich uitleven. Het stadje Kotor zelf is een oud vestingstadje met middeleeuwse roots en heeft gezellige straatjes en pleintjes.

De laatste jaren is het uitgegroeid tot een belangrijke cruisehaven inclusief dure hotels, luxueuze jachthavens en stijlvolle restaurants. Aan de andere kant vind je ook mini zandstrandjes, kleine havens en schattige vissersdorpjes waar je kunt genieten van verse vis en een drankje. Dobberend in het stille water heb je prachtige uitzichten op de donkere heuvels die de baai omringen. Een baai van flinke tegenstellingen en zeker een must see!

Meer reistips voor de Balkan:
Een roadtrip door Macedonië
Hiken in Bosnië-Herzegovina
Een roadtrip door Bulgarije
Een rondreis door Albanië

roadtrip door Montenegro

Extravagantie in de Rivièra

Afwisseling is belangrijk, en dus hoort bij een roadtrip door Montenegro ook een paar dagen achterover hangen in de zon. Budva is dan the place to be! Een oud stadje met een prachtige binnenstad, maar vooral een populaire badplaats en partystad no. 1 van Montenegro. Het stadje wordt overspoeld door vakantiegangers uit de voormalig Joegoslavische landen die de stranden bevolken en losgaan in het spetterende nachtleven. De boulevard is een aaneenschakeling van honderden bars, restaurants en discotheken, waar ’s avonds zwaar opgemaakte meiden met bizar hoge hakken flaneren. Er wordt weinig tot geen Engels gesproken en verwacht amper een West-Europeaan. Voel je totaal underdressed bij deze stroom Oost-Europese vakantiegangers, maar mis het mooie en levendige Budva niet.

Het Adriatische Monaco

Rijd vanaf Budva zo’n 5 kilometer naar het zuiden en je komt de absolute blikvanger van Montenegro tegen. Het allercharmantste schiereilandje Sveti Stefan omvat anderhalf hectare aan roodgedaakte huisjes en wordt omringd door de azuurblauwe zee. Dit voormalige vissersdorpje werd 50 jaar geleden omgebouwd tot een hotelstadje en vandaag de dag is het een luxe vakantieresort compleet met casino, wellness- en spa-faciliteiten. Maar let op, het eilandje is alleen toegankelijk voor gasten en dankzij een buitensporig hoog prijskaartje, blijft het voor de meesten bij het maken van een paar foto’s vanaf de weg.

Hoewel Montenegro nog niet bij het grote publiek bekend is, is het een prettig lang om rond te reizen. Wil je je roadtrip door Montenegro toch liever door de echte kenners laten uitstippelen? Neem dan een kijkje bij reisorganisatie Better Places. Daar stel je je rondreis Montenegro samen met Hayley, die al jaren in Montenegro woont.

roadtrip door Montenegro

Pelikanen in Skadar Lake

Op de grens met Albanië ligt het prachtige en uitgestrekte Skadar Lake: een National Park en het grootste meer van de Balkan. Met een beetje geluk kun je allerlei soorten vogels spotten, waaronder uilen en pelikanen. Verspreid liggen kleine eilandjes met overblijfselen van middeleeuwse kloosters en forten. Kun je aardig autorijden en heb je geen hoogtevrees, rijd dan voor de mooiste vergezichten van Virpazar naar Rijeka. Keer ook weer terug naar het dorpje Virpazar om daar een boottocht te boeken. Hoe kleiner de boot, hoe beter je de ongereptere plaatsen van het meer kunt bezoeken. Kabbelend glijd je door het rustige water en geniet je van deze op en top natuurbeleving! Laat je kapitein ook een zwempauze inlassen want het water is heerlijk!

TIP: Mocht je tijdens je roadtrip door Montenegro niet de grens met Albanië willen oversteken, dan kun je in Ulcinj al prima de sfeer van Albanië opsnuiven

Albanees voorproefje

Ulcinj is de zuidelijkste badplaats in Montenegro voordat je Albanië bereikt. Het stadje staat bekend om de lange zandstranden, hippe barretjes en restaurants, maar is ook een perfecte uitvalsbasis om het zuiden van Montenegro en het noorden van Albanië te verkennen. Mocht je tijdens je roadtrip door Montenegro niet de grens met Albanië willen oversteken, dan kun je in Ulcinj al prima de sfeer van Albanië opsnuiven. De meeste Ulcinjers zijn namelijk Albanees en met de vele kebabtenten en elegante minaretten aan de horizon, waan je je in Albanië!

Adembenemende panorama’s

Het hoogtepunt van Montenegro is letterlijk en figuurlijk het Durmitor National Park. Binnen drie uur rijd je via tientallen haarspeldbochten van het strand naar deze “Montenegrijnse Alpen”. In het hart van nationaal park Durmitor ligt het dorpje Zabljak op 1.450 meter, te midden van 23 bergtoppen. Zalbjak is een slaperig plaatsje maar vormt dé toegangspoort tot al het pracht en praal van dit hikersparadijs. Honderden wandelroutes doorkruisen Durmitor en geven je uitzicht op ontelbare bergtoppen, uitgestrekte alpenweides en eeuwenoude bossen.

roadtrip door Montenegro

Laat je tijdens de wandeltochten verrassen door verscholen bergmeertjes, kristalheldere bergstroompjes en ijsgrotten. Mocht je wat minder tijd hebben; met de auto kun je ook prachtige routes door het park rijden. Beperk je dan tot een bezoek aan het Crno Jezero (Zwarte meer) en de Tara Canyon. Dit is de langste en diepste kloof van Europa, waar de rivier de Tara doorheen loopt. Je kunt de kloof het beste bewonderen vanaf de Tara Brug en het Curevac viewpoint. Die laatste is best lastig te vinden, maar absoluut de moeite waard. Je kunt er ook voor kiezen om deze geweldige kloof te bekijken vanaf het water. De raft- of kayakmogelijkheden zijn reuze en niet alleen voor waaghalzen!

Nog een tip: bestel in Zabljak in één van de vele restaurants een mixed grill. Een halve kilo heerlijk mals vlees, vers van de gril en gegarandeerd voor een prikje!


Praktische tips voor een roadtrip door Montenegro

Vanuit Nederland is het met de auto zo’n 2000 km naar Montenegro. Er gaan vanaf Amsterdam directe vluchten naar de hoofdstad Podgorica (net als vanaf Brussel), maar ook vliegen via Servië of Kroatië is een goede optie. De wegen in Montenegro zijn redelijk van kwaliteit maar wel voornamelijk tweebaans en bochtig. Tel daarbij op dat de wegen door vele dorpen lopen en de conclusie is gauw getrokken. De reistijden zijn hoog, maar voor alle autoroutes geldt: achter elke bocht ligt een nóg mooier stukje Montenegro verscholen.

Geschreven door - Berber is geboren om te reizen. Ze is gek op Azië maar wil de hele wereld verkennen. Cultuur en natuur is voor haar de perfecte combinatie en andere culturen, talen, mooie foto’s en lekker eten maken haar ultiem gelukkig!

5 thoughts on “Roadtrip door Montenegro: een onbekend stukje Balkan”

  1. Ik zit nu in Montenegro. Bedankt voor de tips.
    Inmiddels gaan er wel rechtstreeks vluchten vanaf Amsterdam naar Montenegro! Wij hadden de eerste vlucht 🙂

  2. Hoi Xavienna, laat ik zelf even een korte update geven 🙂 TUIfly vliegt van mei t/m september direct van Amsterdam naar Tivat. Deze vluchten zijn vrij prijzig. Vanaf Brussel vlieg je direct naar de hoofdstad Podgorica en Tivat. Deze vluchten zijn over het algemeen wat voordeliger. Succes!

Wat vind jij? Laat van je horen!