zuidkust van Engeland

Een roadtrip langs de zuidkust van Engeland

Van woest naar tropisch tussen Dover en Cornwall

Ruige kliffen, middeleeuwse steden, intens groene landschappen en tropische kusten. Ja echt, dit allemaal is te vinden in het zuiden van Engeland. Een roadtrip van Dover in het oosten naar Cornwall in het uiterste zuid-westen. Reis je mee?

De zuidkust van Engeland

Even wennen is het wel, links rijden. Wel zo handig dus dat je het in je eigen vertrouwde auto kunt doen. Het is namelijk met de Calais – Dover ferry maar 90 minuten varen naar Engeland. Vanaf daar is het rechtstreeks een goede 5 uur rijden naar de eindbestemming Cornwall, maar daar neem je natuurlijk langer de tijd voor. Het wemelt in de graafschappen tussen deze twee plaatsen van de bijzondere tussenstops. Dat wordt dus kiezen. Wij gingen voor een route langs de gehele zuidkust van Engeland!

zuidkust van Engeland

Reusachtige kalk kliffen

Vanaf de ferry heb je je eerste highlights al te pakken: de fameuze White Cliffs of Dover. Met hun witte kleur van de kalk en de vaak woeste golven die er tegenaan slaan is het bijzonder gezicht. Je kunt hier waanzinnige wandelingen maken, variërend van een dagtocht tot meerdaagse hikes. Doe dit zeker als je ook een bezoek aan Dover wilt brengen, maar ga je voornamelijk voor de natuur, stap dan direct in de auto. Onderweg word je namelijk getrakteerd op meer memorabele kliffen!

Negeer verder alle snelwegen, je bent tenslotte op vakantie. Kies in plaats daarvan de A259 die de kust volgt richting Brighton. Net nadat je Eastbourne bent gepasseerd rij je het South Downs National Park binnen. En daar wil je zijn. Beachy Head vormt het uiterste puntje van dit natuurpark en kenmerkt zich door reusachtige witte kliffen, de grootste in het hele Verenigd Koninkrijk. Maak een wandeling naar de top van de klif en geniet van een bizar mooie zonsondergang!

zuidkust van Engeland

Een kleine stedentrip Brighton

Vanaf Beachy Head is het nog zo’n 50 minuten naar Brighton. De kustplaats is een heerlijke stedentripbestemming en staat bekend als toevluchtsoord voor Londenaren die op zoek zijn naar een beetje rust en ruimte om uit te waaien. Brighton is prachtig gelegen langs de zuidkust van Engeland en je kunt je er met gemak een paar dagen vermaken. Doe je de stad tijdens je roadtrip maar één dagje aan, struin dan in ieder geval door The Lanes. Deze historische straatjes in het centrum zitten bomvol antiekwinkeltjes en kunstzinnige hotspots. Wandel vervolgens langs de haven en bezoek de Victoriaanse Brighton Pier voor een heerlijke Fish ’n Chips!

De Engelse Riviera en Jurrasic Coast

Heb je ruim de tijd, dan kan je van Brighton naar Portsmouth en Southhampton rijden met onderweg prachtige uitkijkjes over de kust en het natuurparadijsje Isle of Wight. Op dit eilandje net buiten de zuidkust van Engeland kunnen outdoor fanaten hun hart ophalen met talloze mogelijkheden zoals mountainbiken, hiken en kanoën. Heb je niet meer dan twee weken voor je trip, rij dan op dit stuk flink door naar naar het westen en maak een tussenstop in Exeter, een gezellig en ouderwets Engelse stad vol historie. Vanaf hier rij je een bijzonder deel van Engeland in dat ook wel de Engelse Rivièra genoemd wordt. Vanwege de stromingen is het hier tropisch en waan je je eerder in Frankrijk dan in Engeland. Exeter is een mooie uitvalsbasis om de omgeving te verkennen, waaronder de bijzondere Jurrasic Coast. Het eeuwen oude gebied staat op de UNESCO werelderfgoed lijst en je bent tussen de ruige rotsen en middeleeuwse overblijfselen gevoelsmatig ver van de moderne wereld. Maak een wandeling langs de kust en picknick onderweg op een van de mooie stranden.

zuidkust van Engeland

Torquay en Land’s End

Vanuit Exeter is het een klein uurtje rijden via een mooie route naar de badplaats Torquay. Mateloos populair bij Engelse vakantiegangers en bij aankomst snap je ook wel waarom. Palmbomen, promenades en kilometers strand domineren hier het straatbeeld. Een perfecte plek om puur vakantie te vieren aan de mooie zuidkust van Engeland. Overdag lekker luieren aan zee en ’s avonds het nachtleven induiken. Een heel andere wereld vind je 30 minuten verderop, bij Land’s End: het meest zuidwestelijke puntje van Groot-Brittannië. Het land eindigt hier letterlijk met een idioot hoge klif en een waanzinnig uitzicht over zee. Het is de moeite waard om een dagje uit te trekken en een van de vele hikes te doen. Het landschap is indrukwekkend en er is onderweg moois genoeg te zien!

zuidkust van Engeland

Eindbestemming Cornwall

Vanaf Land’s End is het nog twee uur dwars door het bijzonder mooie binnenland naar de eindbestemming Cornwall. Een paradijs voor watersportliefhebbers, en dan met name surfers. Cornwall is een van Europa’s grootste surf hotspots en dat geeft de plek een hele fijne vibe. Het is ook de thuishaven van het grote festival Boardmasters dat elk jaar in augustus plaatsvindt.

Plak als het even kan nog een paar dagen aan je trip vast om in Cornwall door te brengen, er is namelijk veel moois te zien rondom deze plaats. Maak bijvoorbeeld per boot een dagtrip naar het forteiland st. Michael’s Mount (ook een prachtplek om te duiken!) en bezoek een voorstelling in het bizarre Minck openluchttheater. Het theater bestaat uit granieten kliffen en heeft een fenomenaal uitzicht over de zee en krijtrotsen. Een spectaculair einde van je roadtrip langs de zuidkust van Engeland!

Foto’s: Leo Wan (incl. header), Andy Hay, Chris Parker, Jim Champion

Naline Roodbeen
Geschreven door - Naline is de oprichter van Stop and Stare. Ze wordt het allergelukkigst van reizen en schrijven. Heeft een voorkeur voor verre oorden maar vindt Nederland stiekem het allermooist. Krijgt vlinders van roadtrips, Aziatisch eten en vreemde talen. Is graag zuinig op de aardbol en fan van duurzaam toerisme.

3 thoughts on “Een roadtrip langs de zuidkust van Engeland”

  1. Lijkt me een super mooie roadtrip om te maken! Maar hoe ga je van Cornwall weer naar Nederland? Ga rij je dan weer terug naar Dover of kun je ergens in Cornwall weer met de boot?

    1. Hi Jorieke, er gaan wel ferries in Cornwall, maar die verbinden andere plaatsen in dezelfde omgeving. Om terug te gaan naar Nederland moet je inderdaad vanaf Dover. Onze tip om de terugweg niet saai te maken: pak op de heenweg een aantal tussenstops mee, en doe de rest op de terugweg. Zo verspreid je de leuke plekken over je hele reis!

      Een andere optie is om te vliegen en in Dover een auto te huren. Je kan die dan op het vliegveld van je retourvlucht weer inleveren. Vanuit Newquay (30min van Cornwall) en Plymouth (1,5 uur) gaan vluchten naar Schiphol.

  2. Hoi Naline,
    Ik ben van plan een tent mee te nemen en te gaan kamperen. Ben jij een beetje bekend met campings op deze route die zijn aan te raden?

    Groeten, Job

Wat vind jij? Laat van je horen!