Een stedentrip Bratislava: de must-sees van de Slowaakse hoofdstad in 1 dag

Het is spotgoedkoop, een plaatje om te zien en ver weg van het massatoerisme. De hoofdstad van Slowakije is een echte onontdekte parel. Dankzij het compacte centrum is de stad prima te bezoeken in één dag, wat een stedentrip Bratislava een aanrader maakt als dagtripje vanuit steden in de buurlanden. Zo pakte Simon de trein vanuit Wenen en ontdekte in 12 uur alle redenen waarom deze stad een bezoek verdiend.

Bratislava wordt slechts mondjesmaat aangeboden door Europese luchtvaartmaatschappijen en ook reisorganisaties hebben deze goedkope hoofdstad nog niet écht gevonden. Vanuit Nederland gaan er geen rechtstreekse vluchten. Wel kan je een vliegticket Bratislava boeken met een tussenstop in o.a. Dublin of Londen. Een populairdere optie is om een stedentrip Bratislava te combineren met een verblijf in bijvoorbeeld Wenen (65 kilometer) of Boedapest (180 kilometer). De stad is compact en in een dag kan je hier heel veel gezien hebben.

stedentrip Bratislava

Een stedentrip Bratislava als uitstapje vanaf Wenen

Vanuit Wenen Hbf ben je in een klein uurtje de grens over, waarna steeds meer sovjetachtige gebouwen tussen hoogvlaktes vandaan tevoorschijn komen. Het bijzondere van een stedentrip Bratislava vanaf Wenen is dat je in nog geen uur tijd een wereld van verschil ziet. Waar Wenen rijk is aan statige panden en brede boulevards is Bratislava een ruwere, echt Centraal-Europese stad. Een typisch voorbeeld van Bratislava’s ruigheid is Café Next Apache. Dit café (waar je je echt tussen de locals bevindt!) ligt tussen het treinstation en de binnenstad en is de ideale plek om je stedentrip Bratislava te beginnen met een grote kop koffie. De Slowaaks-Canadese eigenaar genaamd Ben is erg gastvrij en weet je wat persoonlijke tips over ‘zijn’ stad te vertellen.

TIP: Niet alleen de trein, maar ook de bus wordt hier vaak gezien als een goedkoop vervoersmiddel tussen steden. RegioJet biedt aan boord ultrasnelle wifi, gratis warme dranken en een entertainmentprogramma. Een prima optie om van Wenen naar Bratislava te reizen.

stedentrip Bratislava

Het kasteel van Bratislava

De bekendste en meest bezochte bezienswaardigheid in Bratislava is Bratislavsky Hrad, ofwel het kasteel van Bratislava. Het witte kasteel, dat ook afgebeeld staat op Slowaakse euromunten, is gelegen op een heuvel net buiten het centrum en is vanuit vrijwel de hele binnenstad te zien. Je kunt vrij rondlopen in de tuinen van het kasteel waar je ook een fenomenaal uitzicht over de stad hebt. Sowieso een must tijdens je stedentrip Bratislava! Wil je het kasteel van binnen zien? Dat kan van dinsdag t/m zondag en kost 10,-.

Proeven van de lokale keuken

Na een kleine klim en een bezoek aan Bratislavsky Hrad is het tijd voor lunch. Eigenaar Ben van Next Apache wist ons onder meer te vertellen dat je Bratislava niet mag verlaten zonder Bryndzové Halusky te hebben geprobeerd. Waar je dit op traditionele wijze kunt doen is bij U Sedliaka, gelegen midden in het centrum, in een van de oudste wijntavernes van Bratislava. Laat je niet afschrikken door een ietwat mager ontvangst, want het eten maakt alles goed. Bryndzové Halusky is het nationale gerecht van Slowakije en de specialiteit van U Sedliaka. het bestaat uit een aardappeldeeg dat lijkt op de Italiaanse gnocchi vermengd met Bryndza, een Slowaakse geitenkaas. Traditiegetrouw wordt dit gegeten met een groot glas Žinčica (Slowaakse karnemelk) of een Slowaaks biertje. Je portemonnee hoef je er niet dik voor te trekken: een halve liter bier krijg je hier voor een luttele 1,60. Hadden we al gezegd dat een stedentrip Bratislava lekker low budget is?!

➸ Heb je wat meer tijd in de stad te besteden? Check dan deze wandeling door Bratislava waarbij je nog meer moois ziet.

stedentrip Bratislava

Fresh Market en bus 39

Een minder bekende hotspot in Bratislava is Fresh Market. Fresh Market is de eerste farmersmarket van het land en doet een beetje denken aan de Slowaakse variant van de Rotterdamse markthal. Vanaf de binnenstad brengt bus 39 je er in een paar stops naartoe. Deze busrit is zelf al de moeite waard want je neemt plaats tussen de locals en krijgt een kijkje in het dagelijks leven in deze stad, wat doet denken aan het pure Slowakije dat we zagen toen we met de trein het land binnenreden.

Aangekomen bij Fresh Market zul je geen toeristen meer vinden. Het is dan ook niet voor niets dat je hier als toerist min of meer een bezienswaardigheid bent. In de hal vind je tal van verse groentes, vis, fruit en ook plaatselijke specialiteiten zoals bijvoorbeeld Trdelnik, een Slowaaks kaneeldessert. In de Fresh Market vind je ook een wijnwinkel die Slowaakse wijn verkoopt. Ga langs voor een kleine wijnproeverij en vergeet zeker niet een flesje Tokaj mee te nemen!

Blue Church en rivier de Donau

Een fotogenieke spot die je zeker niet mag missen tijdens je stedentrip Bratislava is de St. Elizabeth kerk, ook wel Blue Church genoemd. Wanneer je hier op een zonnige dag bent heeft de kerk vrijwel dezelfde kleur als de hemel, blauw! En daar is niet zuinig mee gedaan: de 36 meter hoge koepel, de muren, mozaïeken en zelfs de omheining van het terrein is felblauw. Niet alleen de buitenkant, maar ook de binnenkant van de kerk is een bezienswaardigheid. Je kunt hier iedere dag tussen 06:30 – 08:00 en 17:30 – 19:30 naar binnen lopen.

Na ons bezoek aan de Blue Church begint de lucht langzaam roze te kleuren. Via het oude centrum lopen we richting rivier de Donau, die langs de stad stroomt. Het is hier fijn wandelen tussen de locals over de lange boulevard. Je vindt hier overigens ook de iconische UFO-brug; de ideale plek om de zonsondergang te bekijken. Op 95-meter hoogte vind je een observatiedek en restaurant. Voor het observatiedek betaal je 7,40 toegang, maar wanneer je een drankje drinkt in het restaurant betaal je géén extra kosten voor het uitzicht!

stedentrip Bratislava

Eurovea: winkelen in een stukje futuristisch Slowakije

Je verwacht het misschien niet, maar tijdens een stedentrip Bratislava kan je heel goed shoppen. En dat is te danken aan Eurovea. Eurovea is de naam van het gigantische, ultramoderne winkelcentrum dat in 2010 geopend werd aan de oever van de Donau. Het superstrakke gebouw staat in contrast met de sovjetarchitectuur in de binnenstad, wellicht ook de reden dat Slowaken er zo dol op zijn. Ook wordt op moment hard gewerkt aan de realisatie van Slowakije’s eerste wolkenkrabber. In 2022 moet de 168-meter hoge Eurovea ll toren haar deuren openen en het boegbeeld zijn voor een nieuw en futuristisch Slowakije.

Simon Ruisch
Geschreven door - Geen onderscheid hoeven maken tussen werk en passie, dat is misschien wel hét grootste doel van Simon. Schrijver en fotograaf met een fascinatie voor de wereld en haar inwoners. Wordt immens gelukkig van fietsen door grote steden, dieren in het wild én cultuurverschillen.

Wat vind jij? Laat van je horen!