Een stedentrip Sofia: een eerste kennismaking met de cultuur én natuur in Bulgarije

Ben je op zoek naar een goedkoop weekendje weg en hou je wel van een wat minder populaire citytripbestemming? Dan ben je in de hoofdstad van Bulgarije aan het juiste adres. Sofia is een stad van veel gezichten: verwacht er bijvoorbeeld diverse bouwstijlen in onmiskenbare “oostbloksfeer” maar ook nieuwe architectuur. Rauw, maar kleurrijk én gezellig, dat is een stedentrip Sofia. Binnen no time sta je ook nog eens midden in de natuur. En dat op slechts twee uur vliegafstand vanaf Amsterdam!

Het ene moment waan je je in Parijs, het andere in een stukje onbekend Rusland

Een stedentrip Sofia

Sofia barst van de cultuur: wanneer je door de straten van de stad loopt zal het je waarschijnlijk direct opvallen hoeveel verschillende bouwstijlen er in Sofia te vinden zijn. Het ene moment waan je je in Parijs terwijl je wanneer je even doorloopt het idee hebt dat je je in een onbekende stad in Rusland bevindt. Veel delen in het bruisende centrum zijn gebouwd volgens de 19e en 20e eeuwse bouwstijlen waardoor je er geen échte eeuwenoude gebouwen zult vinden. Een van de absolute eyecatchers van de stad is het nationale theater Ivan-Vasov, een opvallend gebouw dat in 1906 geopend is. In 1923 werd het theater verwoest en herbouwd en tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het gebombardeerd. Toch zie je daar weinig van terug wanneer je voor dit bouwwerk staat, dat absoluut indrukwekkend te noemen is!

stedentrip Sofia

Highlights tijdens een stadswandeling

Plan je stedentrip Sofia vooral niet te vol: het is een absolute aanrader om gewoon lekker te gaan wandelen in de stad; al lopend ontdek je veel onbekende parels en gebouwen die je nergens anders in Europa tegen zult komen. Betreed de binnenstad via de Eagles Bridge (Orlov in he Bulgaars) en wandel vanaf daar richting de imposante orthodoxe Alexander Nevski Kathedraal. Kunsliefhebbers doen er goed aan om even binnen te lopen bij de Nationale Kunstgalerij aan het Battenberg plein, waar je meer dan 55000 kunstschatten vindt. Ook het Centraal Badhuis is een bezoek waard wanneer je voor een stedentrip Sofia kiest. Dit is zonder twijfel een van de mooiste gebouwen van heel de stad. Misschien herken je de bouwstijl wel van het bekende Hongaarse badhuis Szechenyi in Boedapest, aangezien de twee badhuizen veel gelijkenissen kennen. Tegenwoordig kun je helaas niet meer ontspannen in een van de Turkse baden van Tsentralna Banya, de officiële naam van het Centrale Badhuis van Sofia. Het gevestigde museum is echter interessant genoeg om ook even binnen een kijkje te nemen.

Lees ook: Een roadtrip door Bulgarije

stedentrip Sofia
De Alexander Nevski kathedraal

Vlakbij Sofia vind je ook dé plek om goedkoop te snowboarden of te skiën.

Vanaf de stad de natuur in

Ben je gek op de natuur? Dan is een stedentrip Sofia een ideaal beginpunt. De stad ligt namelijk aan de voet van het grote Vitosha gebergte: op slechts tien kilometer afstand van het centrum van Sofia bevindt een platform met gondels waarmee je de berg op kunt gaan. In de winter is het voor de locals en voor toeristen die op zoek zijn naar een goedkope wintersportvakantie dé plek om te snowboarden of te skiën. Verwacht er geen ultraluxe en kwalitatieve pistes zoals je bijvoorbeeld in Frankrijk of Oostenrijk vindt maar voor een voordelige wintersport ben je hier zeker aan het juiste adres. In de zomer is het gebergte een prachtige groene omgeving om te wandelen. Neem dan ook zeker je wandelschoenen én je fotocamera mee wanneer je vanuit de stad een dagtrip maakt naar het Vitosha gebergte. Je bereikt het platform eenvoudig met een taxi, waar je slechts een paar euro voor betaalt om vanuit het centrum te komen. Ook de gondel is betaalbaar, in tegenstelling tot veel andere Europese berggebieden.

stedentrip Sofia
Wintersporten in het Vitosha gebergte

Een stedentrip Sofia als uitvalsbasis voor dagtrips

Daarnaast is Sofia een heel fijn beginpunt voor te gekke dagtrips rondom de stad of uitstapjes verder het land in. Wanneer je een hostel of een hotel boekt kun je bij de receptie meerdere excursies reserveren. Vaak ben je al voor nog geen 20 euro een hele dag weg waarbij vervoer inbegrepen zit! Boek bijvoorbeeld een uitje naar het Rilaklooster, een kleurrijk klooster dat op bijna 1200 meter hoogte in het Rilagebergte te vinden is. Dit bijzondere klooster stamt al uit het jaar 946 en sinds 1961 is het gebouw een nationaal museum. In 1983 besloot UNESCO om het klooster op te nemen in de Werelderfgoedlijst. Extra tip: ook het gebied rondom het klooster is een aanrader. Vanaf verschillende uitzichtpunten net buiten het klooster heb je een fraai uitzicht over de besneeuwde bergtoppen.

Wil je na je stedentrip Sofia verder het land in? Het historische plaatsje Veliko Tarnovo, dat in het noorden van Bulgarije ligt, is te doen als dagtrip vanuit Sofia, maar je kunt er ook voor kiezen om een of meerdere nachten daar te overnachten. Veliko Tarnovo wordt ook wel gezien als de Stad van de Tsaren. Het is een van de oudste steden van het hele land wat juist als afwisseling van het nieuwere Sofia zo bewonderenswaardig is. Het oudste gedeelte van de stad ligt op drie groene heuvels vanwaar je een mooi uitzicht hebt over de historische gekleurde gebouwen en over de rivier de Jantra. Veliko Tarnovo is in alle opzichten anders dan Sofia en daarom een hele goede aanvulling op je tripje!

stedentrip Sofia
Het Rilaklooster
Liv Krake
Geschreven door - Liv houdt van schrijven, muziek, reizen, fotografie, cultuur en natuur. Het liefst combineert ze deze dingen in werk en vrije tijd. Na haar eerste verre reis naar India en Nepal wil ze alleen maar meer van de wereld zien. Wat er op haar verlanglijstje staat? Canada, Peru en het Noorderlicht in IJsland.

Wat vind jij? Laat van je horen!