surfen in Mexico

Surfen in Mexico: een reisgids voor Puerto Escondido

Wie de woorden ‘Mexico’ en ‘surf’ googelt komt gegarandeerd uit bij Puerto Escondido. De stad aan de Pacifische kust in de regio Oaxaca behoort tot de beste plekken om te surfen in Mexico én wereldwijd. Maar is het trotseren van hoge golven niet aan jou besteed? Ook dan behoort Puerto Escondido op je reisroute door Mexico te staan. Menig reiziger komt hier namelijk voor een paar dagen naartoe, om vervolgens volledig het hart te verliezen aan het Mexicaanse leven dat je hier als geen ander kunt ervaren.

Midden in de hete zomer kwam ik per bus vanuit Oaxaca aan in Puerto Escondido. Voor een klein weekje, zo was het plan. Even bijkomen van het vele reizen en genieten van zon, zee, strand en lekker eten. Boy, liep dat even anders. Ik bleef uiteindelijk drie weken en zou een paar maanden later mijn reis door Zuid-Amerika onderbreken om terug te vliegen naar het stukje Mexico dat zo sterk als thuis was gaan voelen. Inmiddels zit ik er nog steeds, 3 maanden en counting. Geen zeldzame situatie, want reizigers vallen aan de lopende band als een blok voor Puerto en haar relaxte vibes- ongeacht of je komt om te surfen in Mexico.

Lees ook: Een 3-weekse reisroute door Mexico

surfen in Mexico

Puerto Escondido: de beste plek om te surfen in Mexico

Surfers vanuit de hele wereld weten Puerto Escondido te vinden om hun vaardigheden te verbeteren en de woeste golven te trotseren tijdens beruchte Big Wave Contests. Zicatela Beach is waar de meeste surfers hun thuisbasis plannen, ook wel bekend onder de naam ‘Mexican Pipeline’. Hier zijn de golven uitdagend, de reden waarom je in deze wateren echt alleen de pro’s zult aantreffen. Ben je beginner of wil je het wat rustiger aan doen? Dan zijn Playa Carrizalillo en La Punta de places to be. Bij de laatste kan het overigens wel aardig druk worden. Als alternatief vind je een stukje voorbij La Punta het gebied Tierra Blanca: een uitgestrekte kustlijn en goede golven! Kom je naar Puerto Escondido voor je eerste surflessen? In Rinconada (bij Carrizalillo), aan Zicatela Beach én in La Punta vind je diverse surfscholen waar je lessen kunt boeken. Begin je het onder de knie te krijgen dan kun je op deze plekken ook gewoon een surfboard huren en zelf het water in gaan.

surfen in Mexico

Mijn favo adresjes in Puerto Escondido:
♡ Casa Losodeli: het hostel waar ik maandenlang thuis was en dat voor een groot deel de reden was van mijn terugkeer naar Puerto Escondido. De familie die het runt maakt dat je je direct thuisvoelt, het is bovendien superschoon, goedkoop én het heeft een heel fijn zwembad.
♡ Tacos el Viejo: beste fishtacos van Mexico! Gelegen nabij Playa Carrizalillo.
♡ La Palapita: Niet te missen beach bar in Zicatala die beroemd (en berucht!) is om hun happy hour, dagelijks van 5-8pm: 80 pesos Piña Colada, rechtstreeks uit een ananas en 20 pesos voor elke refill!
♡ Cafe olé: leuke bar in La Punta met echt goede koffie, crêpes en lekkere fruitsapjes. Het bijbehorende restaurant Frutas y Verduras is ook een aanrader.
♡ El Sultan: dit Midden-Oosterse restaurant heeft twee vestigingen, in Rinconada en in Zicatela en serveert de allerbeste humus en falafel!
♡ Kabbalah: De plek waar heel dansend Puerto op menig avond te vinden is onder begeleiding van -hoe kan he ook anders- reggaeton.
♡ Barfly: Reggaeton niet jouw ding? Bij Barfly dans je op electronic music mét fijne cocktails in je hand!
♡ Congo: Elke woensdagavond is het hier salsa night en loopt heel Puerto Escondido (inclusief locals) uit voor een dansavondje!

TIP: Tijdens mijn verblijf in Puerto Escondido bracht ik een paar heerlijke nachtjes door aan Playa Bacocho. Ik kreeg namelijk een Hotelgift cadeau: deze hotel gift card is in ruim 110.000 hotels overal ter wereld te besteden, van de grote namen tot kleinschalige adresjes. Een ideaal cadeau voor (wereld)reizigers dus! Na een paar maanden in mijn hostel boekte ik er twee nachten in het mooie Aldea del Bazar hotel mee. Een aanrader!

surfen in Mexico

Dit is het hart van de stad zoals hij was voordat alle surfers en zonneaanbidders hem ontdekten

Doen: shoppen op de lokale markt

Hoewel verreweg de meeste reizigers naar Puerto Escondido komen omdat ze willen surfen in Mexico of gewoon aan het strand willen liggen, is er ook genoeg te doen in het stadje. Dus ruk je even los van de beach bar en wandel het centrum in. Doe dit ’s ochtends, zodat je ook een bezoek aan de lokale markt mee kunt pakken. In de overdekte mercado Benito Juárez vind je rijen met stalletjes vol met exotische groenten en fruit. Dit is het hart van de stad zoals hij was voordat alle surfers en zonneaanbidders hem ontdekten. Oefen je Spaans terwijl je je boodschappen doet en plof neer bij een van de kraampjes voor een vers fruitsapje of maaltijd van taco’s en enchilada’s. Het kost hier allemaal bijzonder weinig en is de meest lokale ervaring die je in Puerto Escondido tegen zult komen!

surfen in Mexico

De beste stranden van Puerto Escondido

Eerlijk toegegeven: het waren niet de golven die mij naar Puerto Escondido leidden. Ik zocht gewoon een fijne plek om even bij te komen en te genieten aan het strand. En daarvan zijn er genoeg! Of je nu wil zwemmen, de zonsondergang wil kijken, chillen in een beach bar of snorkelen: voor iedereen is er een fijn plekje!
Zicatela Beach: Op dit strand speelt het nachtleven van Puerto Escondido zich af. In de restaurants en strandtenten is het overdag heerlijk rondhangen en mensen kijken en na middennacht klinken uit de bars en clubs reggaeton beats!
La Punta: het surferswalhalla! Dit mini dorpje voorbij Zicatela wordt bewoond door surfers en hippies en dat straalt het ook uit. In de vele café’s en barretjes kunnen foodies hun geluk niet op met poke bowls, smoothies en organic maaltijden en aan zee kom je ogen te kort met kijken naar de surfers en bodyboarders. Kom sowieso langs voor de zonsondergang want dan verzamelt iedereen hier op het strand en is het gegarandeerd een gezellige boel.
Carrizalillo: De brede stranden zijn niet geschikt voor zwemmers. Toch afkoelen? Ga dan naar Carrizalillo. In deze baai vind je genoeg restaurantjes en zonnebedjes en je kunt er veilig zwemmen.
Manzanillo: Schildpadden spotten? Daarvoor neem je je snorkel mee naar Playa Manzanillo. Blijf aan de linkerkant dichtbij de rotsen en je hebt goede kans om wat moois te zien!
Playa Coral: Liever even zonnen in alle rust? Dat doe je bij Playa Coral. Pak een fiets bij je hostel en je bent er binnen no time. Je moet het pad dat je naar beneden leidt alleen wel weten te vinden…. Aan Playa Coral vind je geen restaurants en zonnebedjes, wel schaduwrijke palmbomen en heel veel rust. In principe kan je hier zwemmen, maar het blijft de Pacific, dus let goed op.
Playa Bacocho: Last but not least… elke middag rond 17:00 uur worden er baby schildpadden vrijgelaten op Playa Bacocho. Er zit een mooi project achter deze activiteit, dus neem er gerust aan deel. Je kunt gewoon komen kijken hoe de schildpadjes hun turbulente weg naar de zee vinden, of je kan ze tegen een kleine bijdrage zelf vrijlaten. Aan Playa Bacocho vind je ook een mooie beach club met zwembad en in de wintermaanden wordt er elke woensdagavond op het strand een film vertoond. Vanaf Playa Coral is het slechts een kleine strandwandeling naar het naastgelegen Bacocho.

Naline Roodbeen
Geschreven door - Naline is de oprichter van Stop and Stare. Ze wordt het allergelukkigst van reizen en schrijven. Heeft een voorkeur voor verre oorden maar vindt Nederland stiekem het allermooist. Krijgt vlinders van roadtrips, Aziatisch eten en vreemde talen. Is graag zuinig op de aardbol en fan van duurzaam toerisme.

Wat vind jij? Laat van je horen!