weekendje Valencia

Een lang weekend Valencia: Het Spaanse stadsleven op haar mooist

Oh Valencia… ik koos je uit om twee maanden Spaans te studeren en leerde je in die tijd omarmen. Je mooie centrum, je stranden en je pinchos en paellas. Je gebrek aan landmarks ruimschoots goedmakend met je leefbaarheid. Want ja, Valencia is een stad om in te leven, om sfeer te snuiven en vooral geen to do lijstje af te tikken. Maakt dat het minder geschikt voor een stedentripje? Nee, een weekendje Valencia is een must voor alle Spanje liefhebbers.

Het heeft geen Sagrada Familia, geen Gaudí en geen wereldberoemde musea. Valencia moet het hebben van haar charme. Van haar vriendelijkheid en haar sfeer. Op een paar uurtjes rijden van het drukke en overtoeristische Madrid en Barcelona, ligt Valencia er rustig bij. Perfect voor een weekendje optimaal genieten van het Spaanse leven- een paar passen langzamer en een paar cervezas meer.

Lees hier meer over Spaans studeren in Valencia

weekendje Valencia

  CENTRUM  
   

Een weekendje Valencia

Het lijstje met must sees is kort. En dat heeft een aantal voordelen. In Valencia heb je geen haast. Geen gedoe met metro’s om van de ene naar de andere plek te racen. Het centrum van Valencia is compact en prima lopend te verkennen. Vanuit het noorden wandel je de stad binnen door de Torres de Serranos, een van de voorheen twaalf stadspoorten die Valencia moesten beschermen tegen gevaar van buitenaf.

Optimaal genieten van het Spaanse leven- een paar passen langzamer en een paar cervezas meer

De weg brengt je naar het Plaza de la Virgen, de perfecte plek om op een terrasje met een karaf Agua de Valencia te genieten van alle mensen. Vanaf hier heb je ook onovertroffen uitzicht op de Kathedraal; een bijzondere mix van Gotisch, Barok en Renaissance. Aan de andere kant, op Plaza de la Reina, betreed je de Kathedraal en kan je ook de toren beklimmen.

weekendje Valencia

Verlaat hier even de drukke pleinen en duik in westelijke richting de zijstraatjes in. Het brengt je bij de Mercado Central, waar je niet alleen je ogen uitkijkt naar het prachtige bouwwerk, maar ook naar alle marktkoopwaar. Haal voor een euro een vers sapje en loop langs de kramen vol verse groenten en fruit. Heb je een sterke maag? Sla dan zeker de vlees- en vishallen niet over. Verder noordelijk passeer je het imposante gemeentehuis aan Plaza de la Ayuntamiento, met ten slotte aan de zuidkant de stierenarena aan het Plaza de Toros.

Tijdens mijn verblijf in Valencia ruilde ik een weekend lang mijn studentenflat in de wijk Benimaclet om voor een hotel in hartje centrum, aan het Plaza de la Ayuntamiento. Ik verbleef daar in een One Shot hotel; een te gek concept dat staat voor unieke hotels op A-locaties met een artistieke twist. Denk kunstwerken aan het plafond, schijnbaar eindeloze trappenhuizen en gekke details waar je ze het minst verwacht. In Valencia zijn er twee locaties: One Shot Reina Victoria en het verrassend betaalbare One Shot Colón, waar je al voor 65 euro een heel fijn bed hebt, midden in de stad.

weekendje Valencia

Meer Valencia: Tips van de locals

  TURIAPARK  
   

De groene rivier

Als een groene ader loopt hij door de stad: Het Turiapark. De Valencianen noemen het nog altijd hun rivier, want dat was in het verleden ook. Tot hij in 1957 voor de zoveelste keer buiten zijn oevers trad en een enorme ravage veroorzaakte die aan veel mensen het leven kostte. Er werd besloten om de rivier droog te leggen en er een andere bestemming voor te verzinnen. Bijna resulteerde dat in een snelweg, maar gelukkig ging dat plan niet door en is het nu een gigantisch park geworden met een lengte van zo’n 9km. Een bijzonder park, waar je onder talloze bruggen doorloopt- of fietst en waar het met name in de weekenden een gezellige bedoeling is met locals die sporten, picknicken en muziek maken.

weekendje Valencia

Ciudad de las Artes y Ciencias

En dat is niet de enige reden waarom het park de moeite waard is. In het oostelijke puntje van het park wacht namelijk de Ciudad de las Artes y Ciencias op je. Huur een fiets en volg het park tot de futuristische gebouwen voor je opdoemen. In 2009 werd dit hypermoderne stukje stad voltooid, met recht een aanwinst en eentje in de categorie landmarks tijdens een stedentrip of weekendje Valencia.

Het complex bestaat uit zes afzonderlijk gebouwen die stuk voor stuk kunstwerken zijn. Je vindt er onder andere een opera, een wetenschapsmuseum, een aquariumpark en een IMAX 3D bioscoop. Maar ook als je geen entreekaartjes wilt kopen en gewoon door het park heenloopt kijk je je ogen uit. Wandel zeker binnen bij het halfoverdekte park L’Umbracle, dat het hele jaar door gratis toegankelijk is. In de zomermaanden is de helft van het park een openluchtdiscotheek; een uniekere locatie voor een avondje stappen vind je niet!

weekendje Valencia

weekendje Valencia

  OMGEVING  
   

De stranden van Valencia

Extra fijn aan een weekendje Valencia: je kunt een stedentrip combineren met het strand! Vanuit het centrum pak je bus 32 of de metro naar halte Neptú om een middagje te genieten van zon, zee en strand. De stranden zijn hier breed en tijdens mijn twee maanden in Valencia heb ik het er nooit bomvol zien liggen. Playa Arenas is het dichtste bij de stad gelegen en heeft de meeste faciliteiten. Aan de boulevard kan je heerlijk wandelen langs de vele barretjes en restaurants.

Albufera

Niet te verwarren met het Portugese Albufeira, want dit natuurgebied ligt toch echt ten zuiden van Valencia. Een weekendje Valencia is er wellicht te kort voor, maar mocht je nog een dagje extra de tijd hebben, dan is het een aanrader om de stad te verlaten en in te ruilen voor dit fijne stukje natuur. Albufera is zo’n 18 kilometer buiten de stad gelegen en beslaat een duingebied, stranden, rijstvelden (Paella!) en het grootste meer van Spanje.

Je kunt in de stad verschillende excursies naar Albufera boeken, maar het is als dagtrip ook goed te fietsen. Ik huurde een fiets in het centrum bij DoYouBike en kreeg daar gedetailleerde informatie over de route. Vertel bij het huren van je fiets dat je naar Albufera gaat, want het is belangrijk dat je je goed laat informeren. De route staat namelijk nauwelijks aangegeven, dus instructies zijn handig.

weekendje Valencia

Plof neer op een terras voor de lekkerste paella die je ooit zult eten!

De route brengt je via het Turiapark en de Ciudad de las Artes y Ciencias naar de haven. Van daaruit begint het mooiste gedeelte, waarbij je een groot stuk langs de zee fietst. Ik eindigde de route in het dorpje El Palmar. Maak een boottocht over het meer, omringt door vogels en langs traditionele vissershuizen. Plof vervolgens neer op een van de terrassen voor de lekkerste Paella die je ooit zult eten!

weekendje Valencia

  PRAKTISCH  
   

Tips voor je weekendje Valencia

➸ Een weekendje Valencia hoeft je absoluut niet veel geld te kosten. Als je slim boekt kan je al voor minder dan 100 euro een retourtje boeken en veel bezienswaardigheden zijn op zondag helemaal gratis. Het beste kijk je op de websites van de betreffende musea of het ook daar geldt.

➸ Ben je niet op een zondag in de stad of heb je langer dan twee dagen de tijd? Dan is een Valencia Tourist Card wellicht een aanrader. Je kunt de kaart aanschaffen voor 1, 2 of 3 dagen en krijgt daarmee gratis toegang tot veel musea en openbaar vervoer. Maak wel vooraf een berekening of het de moeite waard is; veel bezienswaardigheden zijn sowieso al goedkoop en op de duurdere locaties krijg je met de kaart alleen korting. Kom je vanaf het vliegveld met de metro en valt zowel je heen- als terugreis binnen de geldigheidsduur van de kaart? Dan heb je je geld er zo uit, want met de Valencia Tourist Card reis je het hele stuk gratis, wat je anders € 8,40 retour zou kosten.

➸ Verblijf je tijdens je weekendje Valencia in het centrum? Dan zal je nagenoeg alles lopend kunnen doen. Voor het Turiapark en het strand ben je met een huurfiets het beste uit omdat je veel kunt zien en overal kunt stoppen waar je wil. Voor Albufera en de wijken buiten het centrum van Valencia kun je ook gebruikmaken van het metro- en tramnetwerk. Een 10-rittenkaart is dan het voordeligst, waarmee je voordat je instapt 1 rit betaald door in te checken bij de kaartjesautomaat.

Naline Roodbeen
Geschreven door - Naline is de oprichter van Stop and Stare. Ze wordt het allergelukkigst van reizen en schrijven. Heeft een voorkeur voor verre oorden maar vindt Nederland stiekem het allermooist. Krijgt vlinders van roadtrips, Aziatisch eten en vreemde talen. Is graag zuinig op de aardbol en fan van duurzaam toerisme.

2 thoughts on “Een lang weekend Valencia: Het Spaanse stadsleven op haar mooist”

  1. Leuk om te lezen dat je Valencia ook als een city trip kunt doen. Ik begin in december met een voltijds contract dus ik zal meer city trips gaan doen volgend jaar en ik wilde Valencia altijd al eens willen bezoeken!

Wat vind jij? Laat van je horen!