backpacken in Nicaragua

Ometepe, het magische vulkaaneiland van Nicaragua

Midden in het immense Lago de Nicaragua ligt een eiland, ontstaan uit een zeldzame tweelingvulkaan. Dit is Ometepe; een van de wildste en mooiste stukjes van het land en een must see tijdens je rondreis door Nicaragua. Je zal niet de eerste zijn die hier voor twee dagen naartoe komt en een week later nog steeds tussen de vulkanen zit. Ik neem je mee aan wal en laat je zien wat je allemaal kunt doen op Ometepe.

Op een uurtje varen van de haven van San Jorge zet je voet aan land op Ometepe. Hier, in het plaatsje Moyogalpa, is het eiland druk, toeristisch en vol met hostels, restaurants en barretjes. Wijs een willekeurige andere plaats op Ometepe aan en je vindt er het tegenovergestelde. Hoewel toerisme inmiddels een van de belangrijkste bronnen van inkomsten is, staat Ometepe namelijk nog altijd bekend om de magische aantrekkingskracht die de rust, ruimte en weelderige natuur heeft op reizigers van over de hele wereld. Het is dan ook geen verrassing dat alles wat je kunt doen op Ometepe te maken heeft met de natuur.

doen op Ometepe

Beklim een vulkaan

Nicaragua is maar wat trots op de titel ‘land van meren en vulkanen’. Iets wat in zijn geheel van toepassing is op Ometepe. Het eiland is gevormd door vulkaan Concepción in het noorden en de kleinere vulkaan Maderas in het zuiden. Beide vulkanen zijn te beklimmen, mits je met een gids op pad gaat. De populairste en meest spectaculaire beklimming is Concepción. Vanuit Moyogalpa vertrek je vroeg in de ochtend vanuit je hostel om na een taxirit naar de voet van de vulkaan via een indrukwekkende hike door de natuur uiteindelijk in no man’s land uit te komen. De vulkaan is met een hoogte van 1600 meter geen makkie om te beklimmen, met name de laatste paar honderd meter is geen hike meer te noemen maar een echte klim over vulkanisch gesteente. Onderschat het daarom niet: Besluit je deze beklimming te doen op Ometepe, dan ben je tussen de zeven en tien uur onderweg (heen en terug). Een dagje extra inplannen om uit te rusten is dus geen luxe. Het is het wel dubbel en dwars waard, want wie de top haalt en het geluk heeft dat er geen wolkendek hangt, wordt getrakteerd op een van de meest spectaculaire uitzichten van het hele land.

doen op Ometepe

Wildlife spotten

Hoewel ik me op geen andere plek in Nicaragua zo één met de natuur heb gevoeld, is Ometepe ronduit wild. Met haaien, tarantula’s, kaaimannen en dodelijke slangen is het misschien wel de gevaarlijkste plek in Nicaragua qua wildlife. Het meer waarin Ometepe gelegen is, is berucht om de aanwezigheid van bull sharks- juist, die grote witte. De haaien zijn decennia geleden vanuit de oceaan de rivier ingezwommen en zodoende terechtgekomen in het immense zoetwatermeer. Geen zorgen, de haaien zijn zeldzaam en al jaren niet meer gespot in de nabijheid het eiland. Een stuk gezelliger zijn de vele apen die je met name tijdens het beklimmen van de vulkanen tegen zult komen, waaronder kapucijnaapjes en brulapen.

Verblijven: waar overnacht je op Ometepe?
Een vraag waar best even bij stilgestaan mag worden, want Ometepe is niet het makkelijkste eiland om je te verplaatsen. Bovendien liggen de plaatsen ver uit elkaar, waardoor je er goed aan doet van te voren een hostel te boeken. Ik verbleef in totaal twee weken op het eiland en heb op verschillende adresjes geslapen. Mijn tips:
➸ Moyogalpa: niet de mooiste plek van het eiland, wel een hele fijne uitvalsbasis voor het noordelijke gedeelte van het eiland. Wil je Concepción beklimmen? Dan is dit absoluut de beste locatie. Ik overnachtte in Hospedaje Soma, een van de beste hostels waar ik in heel Nicaragua verbleef. Het ligt net buiten het drukke centrum maar dichtbij genoeg om naar de restaurantjes en gezellige cafés te wandelen. De Canadese eigenaren zijn de meest relaxte mensen die je ooit hebt ontmoet. Vraag bij de receptie Javier het hemd van het lijf, want met 30 jaar op het eiland weet hij je echt de allerbeste tips te geven.
➸ Santo Domingo: Wil je zoveel mogelijk moois zien zonder je veel te moeten verplaatsen? Dan is Santo Domingo de beste locatie. Het is absoluut het mooiste strand van het eiland en de perfecte plek voor een uitsapje naar Ojo de Agua of tocht per kajak of paard. Aan het strand liggen verschillende hostels en hotels. Gun je jezelf even wat luxe, dan is Hotel Xalli een goede optie, gelegen op een van de mooiste locaties aan het strand. Sowieso een topplek voor een lekkere cocktail in de beach bar!
➸ Zuidereiland: Ga je voor absolute rust in de natuur? Overweeg dan om op het zuidereiland te verblijven, dus rondom vulkaan Maderas. In het zuiden zie je de allermooiste zonsondergangen en in het noorden, bij het plaatsje Balguë en Santa Cruz, vind je verschillende accommodaties die wat hoger gelegen zijn, midden in de natuur. Een stuk aangenamer qua temperatuur en de uitzichten over vulkaan Concepción zijn vanaf hier absoluut magisch!

doen op Ometepe

Paardrijden over het strand

Hoewel het aan stranden niet ontbreekt op Ometepe, is het zelden druk aan de kusten. In plaats van hutje mutje tussen de toeristen, heb je hier nagenoeg altijd het rijk alleen. Tenminste, de paarden en koeien niet meegerekend. Een paar keer per dag zie je boeren met hun kuddes naar het water toelopen- ongevaarlijk en een prachtig gezicht! Paarden zie je op Ometepe overal. Niet alleen op het strand, maar ook in de stadjes en op straat. Paardrijden is dan ook een populaire activiteit die op bijna alle plekken wel wordt aangeboden. Tip: laat je goed informeren bij je hostel, want lang niet alle eigenaren zorgen even goed voor hun paarden. Betaal daarom gewoon die paar dollar extra en boek bij een local die onze westerse normen aanhoudt als het gaat om verzorging van de dieren.

doen op Ometepe

Kajakken in Rio Istián

Vergeet die haaien even, want het is zonde om op Ometepe niet het water in te gaan. Kajakken kan je op het meer zelf, maar tenzij je erg beoefend bent kan dat een zware activiteit worden. Het meer doet namelijk vaak aan als een echte oceaan met sterke stroming en golven. Kies daarom liever voor Rio Istián, die in het midden van de twee vulkanen door het binnenland stroomt. Je kunt vlakbij de rivier een kajak huren en op eigen houtje op pad gaan. Houd je ogen goed open, want ook hier kom je gegarandeerd wat wildlife tegen, waaronder talloze vogelsoorten, schildpadden en… kaaimannen. Handen en voeten binnen boord dus!

Afkoelen in Ojo de Agua

Een tikkeltje toeristisch is het wel, maar dat neemt niet weg dat het een hele fijne plek is. In het noorden van Ometepe, bij Santo Domingo, vind je Ojo de Agua. Deze natural pools zijn een welkome verkoeling tijdens de hete en stoffige dagen op Ometepe. Er is een restaurant aanwezig en voor 3 dollar kan je je hier de hele dag prima vermaken.

doen op Ometepe

Hiken naar de San Ramon Waterval

Jaloersmakende foto’s naar het thuisfront sturen waarop je onder een waterval doucht? Dit perfecte plaatje schiet je op Ometepe. Midden op het zuidelijke eiland bevindt zich de San Ramon Waterval. Een hoge waterval omgeven door jungle, waar je zonder gids naartoe kunt hiken. De hike is daarbij prima te doen, trek er zo’n anderhalf uur voor uit (heen). Vraag bij je hostel om een kaart en eventueel een taxi naar het beginpunt en volg vanaf daar de aanwijzingen op de borden.

Verplaatsen: Hoe kun je dat het beste doen op Ometepe?

Ik zei het al, hoewel het een populaire toeristenbestemming is, is Ometepe alles behalve goed ontwikkeld. Er loopt een weg rondom het eiland, maar op verschillende plekken is die niet geasfalteerd. Om meer van het eiland te zien kan je de chickenbus pakken, al is dit een tijdrovende rit. Wat de meeste reizigers doen op Ometepe, is een fiet of scooter huren, de ideale manier om op eigen gelegenheid het eiland te ontdekken. Een waardevolle side note: fietsen is met de slechte wegen en het heuvelachtige landschap ronduit zwaar en tijdrovend. Het eiland is slechts 30 kilometer lang, maar over een rondje rondom de ene helft van het eiland doe je al gerust een hele dag.

Dan de scooter: sneller, comfortabeler en daarom de beste keuze. Mits je het heel rustig aan doet én goed uitkijkt. De wegen liggen namelijk bezaaid met losse stenen en je zal niet de enige zijn die hier rondloopt met armen en benen vol krassen na een mislukt scootertochtje. Liever een veiliger alternatief? Verzamel dan wat vrienden bij elkaar en pak een taxi. Alle leuke dingen die je kunt doen op Ometepe zijn goed bereikbaar en als je de kosten kunt delen is dit een slimme optie.

Naline Roodbeen
Geschreven door - Naline is de oprichter van Stop and Stare. Ze wordt het allergelukkigst van reizen en schrijven. Heeft een voorkeur voor verre oorden maar vindt Nederland stiekem het allermooist. Krijgt vlinders van roadtrips, Aziatisch eten en vreemde talen. Is graag zuinig op de aardbol en fan van duurzaam toerisme.

6 thoughts on “Ometepe, het magische vulkaaneiland van Nicaragua”

  1. Ik ben er nu , sluit me helemaal aan bij je verhaal.
    Ik heb een aanvulling, om het eiland echt helemaal rond te Kunnen lukt dit niet met een scooter.
    Als je vanaf santa cruz , links om de kleinere vulkaan gaat wordt de weg zo slecht dit gaat waarschijnlijk je scooter niet overleven.
    Het alternatief is dan een dirt bike 125 cc.
    Deze worden verhuurd voor 20 dollar.
    Enige ervaring is absoluut een must, maar dan heb je ook een prachtige of road ervaring,
    .
    Groet, robert

  2. Hoi Naline, is het nodig om vooraf tochten zoals hikes met een gids , te reserveren, reisperiode volgend jaar augustus, of is dat makkelijk ter plaatse te regelen

    1. Hoi Miranda. Vooraf reserveren is, tenzij je met een hele grote groep reist, niet nodig. Dagtripjes en tours kan je in principe zelfs nog een dag van te voren op locatie regelen. Ideaal, want zo kan je ook wat flexibeler blijven!

    1. Hi Marjolijn! Die foto is gemaakt in Inanitah (www.inanitah.com). Het is geen hostel maar een soort retreat. Een ongelofelijk mooie plek (oprecht misschien wel de allermooiste en meest ongerepte bewoonde pek die ik ooit heb gezien), maar het moet wel bij je passen om in zo’n community te verblijven. Bij mij was dat niet helemaal het geval, maar het is toch een bijzondere ervaring geweest. Op hun website vind je in ieder geval meer informatie over een verblijf!

Wat vind jij? Laat van je horen!