Zuidereiland van Nieuw-Zeeland

10x highlights op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland

Eindeloze gletsjers, besneeuwde bergtoppen, paradijselijke stranden, spiegelgladde meren en sfeervolle steden: op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland kun je je volledig uitleven. Zowel natuurliefhebbers als cultuursnuivers halen hier hun hart op en ook roadtrippers zijn hier aan het juiste adres. Wij zetten 10 plekken op een rij die je hier niet mag missen!

Abel Tasman Nationaal Park

Als je denkt aan Nieuw-Zeeland, dan zal je waarschijnlijk al snel denken aan bergen, meren en een ruige natuur. Maar Abel Tasman Nationaal Park is precies het tegenovergestelde: paradijselijke stranden, felblauwe baaien en kronkelende paden door een groen landschap kenmerken dit kleinste nationale park van Nieuw-Zeeland. Het voelt dan ook alsof je door een tropisch eiland aan het wandelen bent. En dat wandelen is precies wat je hier gaat doen. Zo zijn er verschillende tracks uitgezet voor zowel beginners als gevorderden, van een paar uur tot meerdere dagen. Ben jij wel een fanatieke hiker? Doe dan zeker een meerdaagse trekking waarbij je van hut naar hut loopt. Maar ook tijdens een hike van slechts een paar uur kom je al de mooiste plekjes tegen.

➸ Ben je van plan een rondreis door Nieuw-Zeeland maken? Deze tips voor het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland komen van de reisexperts van Riksja Nieuw Zeeland. Zij hebben zelf gereisd door het land en adviseren je graag uit eigen ervaring!

Zuidereiland van Nieuw-Zeeland

Hokitika

Het kleine stadje Hokitika zelf is niet zo bijzonder, de omgeving daarentegen wel. Net buiten het plaatsje kun je een bezoek brengen aan de Hokitika Gorge. Met een beetje geluk is het water hier felblauw, wat een surrealistisch plaatje oplevert. Via een hangbrug loop je door de kloof waar het gekleurde water onder je stroomt. Een andere ietwat toeristische plek is de Pancake Rocks. Deze rotsen in het water lijken, zoals de naam al doet vermoeden, op opgestapelde pannenkoeken. Een leuke stop om even een korte wandeling te maken voordat je weer verder reist.

Zuidereiland van Nieuw-Zeeland

Franz Josef Glacier en Fox Glacier

Iets wat je zéker niet mag overslaan als je door het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland reist: de welbekende gletsjers Franz Josef en Fox. Voor beide ijsvlaktes geldt dat je hier niet meer mag komen zonder begeleiding en helikopter. Daarom is een heli-hike de enige manier om daadwerkelijk op het ijs te kunnen staan. Eerlijk toegegeven: het is wat prijzig, maar die kosten zijn het meer dan waard. Een paar uur lang hike je met spikes over de gletsjer en loop je door ijskloven en -spleten. Echt een van de hoogtepunten tijdens een rondreis door Nieuw-Zeeland!

➸ Bezoek je ook het Noordereiland van Nieuw-Zeeland? Lees dan hier onze tips!

Mt Cook National Park

Mount Cook National Park is een van onze favoriete bestemmingen. Hier vind je de hoogste berg van het land die er zowel tijdens de zomer als de winter mooi bijligt met haar besneeuwde top. Maar niet alleen de omgeving is wat je gezien moet hebben, ook de hikes zijn het meer dan waard. Beginnende hikers die van niet al te veel inspanning houden, kunnen zich hier volledig uitleven. Goed haalbare wandelroutes dwars door de besneeuwde bergen en over hangbruggen staan hier centraal. Een andere goede manier om de omgeving te ontdekken is per boottocht. Je vaart tussen de afgebrokkelde ijsbergen en je ziet Mount Cook vanaf een ander perspectief. Maar iets verderop bekijk je ook het felblauw meer Pukaki, waar je zeker even de tijd moet nemen voor een tussenstop.

Zuidereiland van Nieuw-Zeeland

Wanaka en Queenstown

Nadat je je een paar dagen hebt ondergedompeld in de prachtige natuur van het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland, is het tijd om meer de bewoonde wereld in te trekken. Naar Wanaka en Queenstown om precies te zijn. Queenstown is dé stad van de extreme sporten, waar je je dagen kunt uitleven met de gekste activiteiten die je maar kunt bedenken: van een berg afspringen tijdens een bungeejump, racen langs kloven in een jetboat, wildwaterraften, skydiven, kajakken, ziplinen, paragliden en meer. Maar ook het stadje zelf is uitermate gezellig met ontzettend veel barretjes en restaurants. En het ligt prachtig gelegen tussen de Remarkables, een van bekendste bergketens van het land. Wanaka daarentegen is een stuk rustiger en wordt gezien als het broertje van Queenstown. Want hoe Queenstown ooit was, zo is Wanaka nu. Dit neemt niet weg dat je hier niet genoeg kunt doen, want als het gaat om activiteiten zit je hier ook zeker goed.

Zuidereiland van Nieuw-Zeeland

Catlins

Helemaal in het zuidelijkste puntje van het eiland vind je de Catlins, een nog redelijk onontdekt gebied dat bekend staat om het plattelandsleven. Je komt hier voornamelijk voor de natuur en voor de dieren, zoals pinguïns, walvissen, dolfijnen en verschillende soorten vogels. Ook spot je hier bijzondere bomen, een lange kustlijn, verborgen grotten en mooie watervallen. Een heerlijke, rustige stop waar je even goed kunt bijkomen van alle indrukken.

➸ Lees ook: Filmlocaties in Nieuw-Zeeland

Dunedin

Na het plattelandsleven is het tijd om terug te keren naar het stadse leven, naar Dunedin! Dit is de op een na grootste stad van het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland en het heeft overduidelijk een Schotse uitstraling. In het verleden had Dunedin nauwe banden met Schotland en daarom wordt het ook wel de Edinburgh van Nieuw-Zeeland genoemd. Gebouwen, straatnamen en tradities: het Schotse leven komt hier overal terug. Maar Dunedin is meer. Zo is het een bruisende studentenstad met veel kunst en cultuur, en prachtige architectuur.

Zuidereiland van Nieuw-Zeeland

Milford Sound

Nog zo’n plek die je eigenlijk écht niet mag missen tijdens een reis over het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland: Milford Sound. Het ligt wat afgelegen, maar je reist hier over een overweldigend mooie route waardoor je de reistijd al snel zult vergeten. Milford Sound ligt in het grootste nationale park van Nieuw-Zeeland, Fiordland National Park, wat bekend staat als een van de beste plekken in het land om een boottocht te maken. Tijdens een tocht passeer je gigantische bergwanden en huizenhoge watervallen die met een enorme snelheid het water in storten.

Kaikoura

Kaikoura is dé plek voor dierenliefhebbers en je komt hier dan ook om verschillende zeedieren te spotten. Dankzij de combinatie van de warme tropische temperaturen van de golfstroom en de kou van de poolstroom komen dieren hier graag naartoe. Tijdens een boottocht spot je walvissen, orka’s, pinguïns, zeehonden en meer. Maar je kunt hier ook met wilde dolfijnen zwemmen in de open zee!

Zuidereiland van Nieuw-Zeeland

Picton/Marlborough

Picton ligt in het noorden van het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland en dit is dan ook de plek waar je aankomt of weggaat als je naar het andere eiland wilt oversteken. Maar nog veel belangrijker: Picton is ook een goede uitvalsbasis voor een wijntour door de omgeving van de streek Marlborough. Tijdens een fietstocht passeer je verschillende wijngaarden waar je kunt stoppen om een proeverij te doen. Je bent op deze manier actief, je leert meer over de beste wijnen van Nieuw-Zeeland én je kunt hier ook nog eens flink van proeven. Met het zonnetje op je gezicht geeft dit het ultieme vakantiegevoel. Dit is dan ook een heerlijke afsluiter van je rondreis door dit fantastische land!

Redactie
Geschreven door - Stop and Stare streeft er naar om te informeren, inspireren en vernieuwen. Van de Gobi woestijn in Mongolië tot de nieuwste club in Barcelona: vanuit alle hoeken van de wereld doen onze schrijvers verslag van hun mooie, onverwachte, soms bizarre maar altijd bijzondere ervaringen.

Wat vind jij? Laat van je horen!