hoogtepunten in Guatemala

Stippel je eigen avontuurlijke rondreis uit met deze Guatemala tips

Actieve vulkanen, jungle, wonderschone meren, twee totaal verschillende kustlijnen, immense Mayasteden en kleurrijke dorpen: Guatemala heeft het allemaal. Ondanks een turbulente geschiedenis en de alarmerende niveaus van armoede en werkloosheid, zijn de Guatemalteken buitengewoon vriendelijk en behulpzaam. Een prachtige bestemming voor je volgende verre reis; noteer onze Guatemala tips vast en begin maar met die voorpret!

De combinatie van de gastvrijheid met het culturele erfgoed van het land en de verbazingwekkende natuurlijke schoonheid maakt Guatemala een waar paradijs voor reizigers. Maar wat zijn nu de echte hoogtepunten wanneer je een bezoek brengt aan dit prachtige land en welke Guatemala tips moet je weten voor je vertrekt? Van populaire bezienswaardigheden tot verborgen parels, wij hebben de hoogtepunten in Guatemala voor je op een rij gezet!

Guatemala tips: de praktische zaken

Reizen in Guatemala is comfortabel en ik heb me geen moment onveilig gevoeld, maar het toerisme is hier nog niet overal even ontwikkeld. Houd daarom rekening met de volgende dingen:
➸ Het is verstandig om ’s avonds laat niet alleen door steden te gaan lopen; neem in dat geval liever een taxi, dat is spotgoedkoop en net even veiliger.
➸ Onderschat afstanden niet. Je bent in Guatemala aangewezen op vervoer met lokale bussen of minibusjes voor de langere stukken. De wegen zijn in het binnenland niet overal even goed dus je bent al gauw een reisdag kwijt. Houd hier rekening mee bij het uitstippelen van je route.
➸ Ben je gauw wagenziek? Neem zeker pilletjes mee, want de wegen kunnen behoorlijk slingeren.
➸ Ga je lang op reis? Zet je eigen telefoonabonnement dan om naar een sim only abonnement. Als je toestel nog goed is dan bespaart dit je een hoop geld en je huidige bundel zal je op reis toch niet kunnen gebruiken. Zelf vond ik het bovendien een fijn idee om in landen als Guatemala niet met een gloednieuwe smartphone over straat te lopen. Sommige (wereld)reizigers kiezen ervoor om hun abonnement helemaal stop te zetten, maar met sim only zijn je uitgaven echt minimaal, terwijl je eenmaal in Europa wel gewoon gelijk een bundel hebt om te gebruiken.
➸ Op de bekende plekken zoals Antigua, Atitlan en Xela zal je geen gebrek aan wifi hebben, maar wanneer je verder het land in trekt wordt dat schaars. Houd hier rekening mee als je nog dingen wilt opzoeken of boeken. Je kunt een lokale simkaart met 3G kopen, maar ook hier heb je vooral op bovengenoemde plekken profijt van.

hoogtepunten in Guatemala

Wandel door koloniaal Antigua

Straten van kinderkopjes en kleurrijke huizen en kerken geven het koloniale Antigua een onmiskenbare charme. De stad die gelegen is tussen drie vulkanen is ook nog eens makkelijk te voet te verkennen. Ga naar Plaza Mayor, het centrale plein, dat wordt omringd met prachtige tuinen, paleizen en de kathedraal Metropolitana. Bezoek de Iglesia de Nuestra Señora de la Merced met daarin één van de grootste fonteinen van Latijns-Amerika en ga naar de meest gefotografeerde plek van Antigua: Arco de Santa Catalina. Wandel vervolgens naar Cerro de La Cruz voor een spectaculair uitzicht over de stad. Sla ook zeker een bezoekje aan de markt van Antigua niet over. Deze markt is kleurrijk, chaotisch en er is van alles verkrijgbaar.

♡ Lees ook: Zien en doen in Antigua: van Spaans studeren tot vulkanen beklimmen

Guatemala tips

Overnachten in Antigua

Antigua heeft een ruime keuze aan overnachtingsmogelijkheden. Hostel Tropicana is een goede keus om te verblijven; je hebt een slaapplek voor 10 euro, er is een zwembad en het ligt slechts 150 meter van Plaza Mayor. Andere fijne hostels zijn Jungle Party en El Hostal. Als je even wilt ontsnappen aan de drukte van de stad of als je op zoek bent naar een bijzondere accommodatie, is Earth Lodge een echte aanrader. Deze eco-lodge bevindt zich op een heuvel net buiten Antigua, waardoor je een geweldig uitzicht hebt over de vulkanen en de stad.

Eten en drinken in Antigua

De lokale keuken van Guatemala is heerlijk en in Antigua kan je echt alle krijgen. Lekker, goedkoop en lokaal eten vind je in Antigua bij El Faro. Voor 1 euro heb je hier al een heerlijk gerecht. Bij Monoloco kun je naast platos típicos ook terecht voor pizza en texmex. Op hun dakterras met uitzicht op de vulkanen serveren ze je gerechten vanaf 3 euro. Als je op zoek bent naar iets speciaals, ga dan naar Casa Santo Tomas, het beste restaurant van Antigua. Voor zo’n 11 euro heb je hier een driegangenmenu. Ook uitgaan kun je erg goed in Antigua. Laat je beste salsabewegingen zien tussen de locals in La Sala of La Casbah discoteca, drink een mezcal of een biertje in Café No sé of geniet van de zonsondergang op het dakterras van the Café Sky.

Guatemala tips

Bezoek de grootste markt van Midden-Amerika in Chichicastenango

Met zijn ligging op zo’n 2000 meter hoogte is het stadje Chichicastenango in de provincie Quiché letterlijk een van de niet te missen Guatemala tips. Iedere donderdag en zondag vind je hier namelijk de grootste markt van Midden-Amerika. Je wordt er overspoeld door de kleuren, geuren, drukte en de handgemaakte producten. Duizenden Quiché Mayas bieden hier hun waren aan, van de traditionele mayakleding tot bloemen en eten. Het is de uitgelezen plek om souvenirs te kopen en de lokale bevolking te ontmoeten.

Zorg voor wat extra plek in je tas, want het is haast onmogelijk om de markt te verlaten zonder aankopen. Ook het dorp zelf is de moeite waard om te bezoeken. Je vindt er een mix van het traditionele Indiaanse geloof vermengd met het katholicisme, dat door de Spanjaarden in Guatemala werd geïntroduceerd. In het midden van het dorp bevindt zich de San Tomaskerk, waar vaak ceremonies plaatsvinden. Chichi is makkelijk te bezoeken als dagtocht vanuit Antigua of Lago Atitlán. Mocht je toch willen overnachten, is het slim om van tevoren te reserveren.

♡ Meer: Een 3-weekse reisroute Guatemala langs alle hoogtepunten

Guatemala tips

Vaar langs de dorpjes aan Lago Atitlán

Een van mijn favoriete Guatemala tips is het uitgebreid bezoeken van het meer van Aititlán. Dit prachtige kratermeer op 1500 meter hoogte wordt omringd door verschillende vulkanen die weerspiegelen in het helderblauwe water. Rondom het meer liggen twaalf dorpjes, met ieder een uniek karakter. Het is een aanrader om een boottocht over het meer te maken en een aantal van de dorpjes te bezoeken. Het grootste dorp Panajachel is het makkelijkst te bereiken vanuit Antigua, maar is erg toeristisch en daardoor minder sfeervol dan de andere dorpjes. Het meest populaire dorp is San Pedro, de uitvalsbasis voor een klim naar de top van de San Pedro vulkaan. Rond zonsopgang bereik je de top zodat je een magisch uitzicht hebt over het meer en de andere vulkanen. Verblijf bij hostel Zoola, Mr Mullet’s of Hostel Fe, eet heerlijke tacos bij TacoMex en geniet van live muziek in The Buddha bar.

Zoek je een rustigere en spirituele plek? Ga dan naar het dorpje San Marcos, een paradijs voor hippies. Hostel Del Lago aan de Main street is een fijne plek om te verblijven. Als je op zoek bent naar een authentieke Mayastad, dan is het dorpje Santiago een aanrader.

Maak een trekking vanuit Quetzaltenango

Quetzaltenango, ook wel Xela genoemd, is een historische stad met een ligging op 2300 meter, omgeven door vulkanen en Maya-dorpjes. Veel reizigers komen niet zo noordelijk als deze stad, maar voor mij was het echt een van de betere Guatemala tips. Je vindt hier vele Spaanse talenscholen, een groot cultureel aanbod en de omgeving is prachtige. Het hart van de stad is Parque Centroamérica, waar de Espírito Santo Kathedraal en het Museo de Historia Natural zich bevinden. Wandel vanaf het park naar Pasaje Enríquez, waar veel leuke cafeetjes en restaurants zitten. Vlakbij zit het goede hostel Nim Sut. Hier heb je voor 5 euro een slaapplek, ze hebben hete douches (wat niet altijd vanzelfsprekend is in Guatemala) en er is een dakterras met uitzicht over de stad.

hoogtepunten in Guatamala

Dagtrips vanuit Xela

Vanuit Xela kun je dagtochten maken naar de bergen, vulkanen, warmwaterbronnen van Fuentes Georginas, koffieplantages en de omringende Maya-dorpjes. Ook is Xela een goede uitvalsbasis voor meerdaagse trektochten, bijvoorbeeld naar Lago Atitlán of naar de top van de vulkaan Tajumulco, het hoogste punt van Midden-Amerika. De non-profit organisatie Quetzaltrekkers is gevestigd in Quetzaltenango en zij organiseren prachtige en goedverzorgde trektochten. Met de opbrengsten van de trips helpen zij straatkinderen in Quetzaltenango.

Bezoek het Maya dorp Nebaj

Nebaj ligt midden in het Cuchumatanes gebergte en wordt omringd door hoge, groene bergen. Het is een echt Maya-dorp waar de bewoners in traditionele kleding lopen en de Mayataal Ixil spreken. Uniek om te aanschouwen en zeker een van de culturele hoogtepunten in Guatemala. Weinig reizigers komen naar deze plaats, hoewel een bezoek absoluut de moeite waard is. Overdag is er een markt op het centrale plein en in de avond maken de marktkraampjes plaats voor eetstalletjes. Hier kun je genieten van pittig varkensvlees, gegrild rundvlees, rijst, bonen en handgemaakte tortilla’s, geserveerd met zoete lokale koffie. Vlakbij het plein zit Popi’s hostel, waar je al voor 2,50 euro kunt slapen.

hoogtepunten in Guatamala

Ook vanaf Nebaj kan je meerdaagse trektochten maken door waanzinnige omgeving. Een prachtige trektocht door een gevarieerd landschap is van Nebaj naar Todos Santos. Je wordt tijdens deze tocht verwelkomt door lokale families in hun huizen en zult hierdoor een kant van Guatemala zien die de meeste reizigers missen. Een van de Guatemala tips die ik zelf van reizigers kreeg en ik zeker kan aanbevelen! Het is wel verstandig om een gids te nemen, zodat je niets van de omgeving mist en alle interessante verhalen hoort. Bij het lokale ecotoerismebureau Guías Ixiles ben je verzekerd van een goed georganiseerde tocht.

Meer Guatemala tips

Mis je er nog een paar? Dat klopt; er zijn natuurlijk nog veel meer Guatemala tips die ik met jullie wil delen. Houd de website daarom in de gaten, want er volgens nog veel meer artikelen voor de overige delen van het land!

Beeld: David Amsler, Adam Baker , Mario Bollini, Fransico Anzola, Christopher William Adach, Carlos van Vegas, Alex Schwab (header)
Jaimy Panjoel
Geschreven door - Backpacken is Jaimy’s grootste passie. Het liefst dompelt ze zich zoveel mogelijk onder in de lokale cultuur en gaat ze op zoek naar ongebaande paden. Ze heeft haar hart verloren aan Guatemala, maar stiekem staat de hele wereld op haar bucketlist.

Wat vind jij? Laat van je horen!