vakantie in Oost-Europa

5 Bestemmingen voor een avontuurlijke vakantie in Oost-Europa

Grootse avonturen zónder de hele wereld over te vliegen

Het is reuze betaalbaar, ideaal voor een beperkt aantal vakantiedagen en bovenal een heel stuk milieuvriendelijker dan dat retourtje naar de andere kant van de wereld. Is dit allemaal nog niet genoeg reden om het dichterbij te zoeken? Dan heb je vast nog geen idee hoe waanzinnig mooi een vakantie in Oost-Europa is. Niks geen massatoerisme, een overdaad aan cultuur en landschappen waarin je je ogen uitkijkt. Verder dan Kroatië of Slovenië komen de meeste reizigers in dit stukje Europa helaas vaak niet. En dat terwijl het echte avontuur daar voor de deur ligt.

Kiezen voor een vakantie in Oost-Europa

Wat is het toch altijd verleidelijk, een weekje naar Bali of met je backpack een paar weken op pad door Colombia. Maar verder weg is niet altijd avontuurlijker. En zeker is dat het niet beter is voor het milieu. Een vakantie in Europa associëren we nog te vaak met snelle citytrips of zomervakanties aan de Spaanse costa’s, maar sinds een aantal jaar komt Oost-Europa steeds vaker op de radar. Nu zijn het nog vooral de echte avonturiers die aangetrokken worden door het onbekende, maar langzaamaan worden de rijke cultuur en waanzinnige landschappen van het oosten door meer mensen erkent.

Verder weg is niet altijd avontuurlijker. En zeker niet beter voor het milieu.

Dat zo’n vakantie in Europa een prima vervanger voor de verre reis kan zijn, bewijst reisorganisatie Better Places, die vanaf mei 2019 hun aanbod met individuele rondreizen naar uithoeken van de wereld aanvult met bestemmingen in Oost-Europa. En eigenlijk heeft zo’n reis ‘dicht bij huis’ alleen maar voordelen. Minder avontuurlijk hoeft het namelijk niet te zijn, je bespaart enorm veel CO2 uitstoot door een korte vlucht te nemen (of zelfs de trein te pakken!) en ja, ook je portemonnee profiteert ervan. Twijfel jij nog of Oost-Europa wat voor je is, of wat er eigenlijk allemaal te zien is? Wij tippen onze 5 favorieten voor een avontuurlijke vakantie in Oost-Europa!

roadtrip door Montenegro

Montenegro

Een onbekende parel van Oost-Europa, zo noemde Berber het land in haar artikel over een roadtrip door Montenegro. Een land met ruige bergketens, azuurblauwe zee en een enorme keuze uit knusse havensteden en bergdorpen. Het voordeel aan Montenegro ten opzichte van enkele andere bestemmingen voor een vakantie in Oost-Europa, is dat het relatief klein is maar toch enorm veelzijdig. Zo kan je een cultureel dagje goed combineren met zonnebaden aan de Adriatische zee en sta je een dag later tussen de indrukwekkende bergtoppen van Durmitor National Park. Rij tijdens je reis zeker op je gemakje over de panoramische weg langs de Baai van Kotor, dat wordt gezien als een van de mooiste baaien op aarde. Maak een boottocht over het Skadar meer (de grootste in de Balkan!) of piep in het zuiden even de grens over voor een blik op het mooie noorden van Albanië!

Albanië 

Dat neemt niet weg dat Albanië zelf ook absoluut een volwaardige vakantiebestemming is. In het noorden en oosten is dit land echt Oost-Europees, terwijl je je richting de kust of de zuidgrens midden in Griekenland lijkt te bevinden. Minus de toeristen dan, want Albanië staat nog altijd in de schaduw van deze grote toeristentrekker. Vroeg of laat kom je tijdens een rondreis door Albanië terecht in hoofdstad Tirana, waar je je naar hartelust in de geschiedenis van de Balkan kunt wentelen. Vanuit daar zet je koers naar een van de vele kustplaatsen zoals het goed ontwikkelde Dürres, maar zeker zo mooi zijn de Albanese meren. Het meer van Ohrid is bij velen bekend als toebehorend tot Macedonië, maar ook Albanië pikt een flink stuk van dit mooie meer mee. Wil je je reis afsluiten met een paar dagen strand? Kies dan voor het uiterste zuiden, bijvoorbeeld in het charmante Himarë of Sarandë, gelegen aan de Griekse grens. Toerisme is in Albanië een stuk minder ontwikkeld dan in de buurlanden, maar de lokale bevolking ontvangt je met open armen.

vakantie in Oost-Europa
Vriendelijke locals en indrukwekkende landschappen in Albanië

Bosnië-Herzegovina

Ongerept, dat is Bosnië-Herzegovina. Met intens groene valleien, bossen, bergmeren en nationale parken is dit bij uitstek een bestemming voor natuurliefhebbers die op zoek zijn naar een actieve vakantie in Oost-Europa. Het is niet voor niets dat onze outdoor specialist Roel het land ook wel ‘het wilde hart van de Balkan’ noemt. Tenzij je zoals hem een doorgewinterde hiker bent, kan je in Bosnië-Herzegovina wel het beste via een reisorganisatie de natuur in gaan. Toerisme staat hier namelijk nog in de kinderschoenen en de mooiste plekjes wil je natuurlijk niet mislopen. Hoofdstad Sarajevo is de perfecte plek om kennis te maken met de roerige geschiedenis van dit land, om vervolgens verder de natuur in te trekken. Dat kan prima per trein, bijvoorbeeld richting de stad Mostar met de iconische Stari Most. De treinreis alleen al is de moeite waard want je reist dwars door de indrukwekkende Dinarische Alpen. Het is niet ongebruikelijk dat je op een zeker moment tijdens je reis wordt uitgenodigd door een lokale familie. Als toerist ben je in Bosnië-Herzegovina enorm welkom en ook al gaat communiceren vaak wat lastig; de gastvrijheid is onmiskenbaar aanwezig.

➸ Lees meer over hiken in Bosnië-Herzegovina

vakantie in Oost-Europa
Een must visit in Bosnië-Herzegovina is de mooie plaats Mostar.

Servië

Ook eentje die niet vaak op de bucketlist staat is Servië. Met de aantrekkende interesse in een vakantie in Oost-Europa wordt ook dit land gelukkig steeds vaker als reisbestemming gezien. En dat komt niet op zijn minst door hoofdstad Belgrado, een stad boordevol hoogtepunten waar je zeker een aantal dagen voor uit kunt trekken. Deze grootste stad van de Balkan is verrassend levendig en zou je zelfs internationaal kunnen noemen. Gelegen aan de Donau, met kastelen, paleizen en het interessante Tesla museum, is een fietstocht hier een heerlijk begin van je reis. Of kies je liever voor een foodtour om kennis te maken met de Servische keuken die vol buitenlandse invloeden zit? Verder naar het zuiden vind je Romeinse rijkdom in de stad Medijana en het bizarre natuurpark Đavolja varoš (Duivelsstad) met honderden zogenaamde aardpiramides. Kustlijn heeft Servië niet, maar voor een dagje ontspanning in de zon kan je hier prima terecht bij de talloze stranden aan rivieren en meren —net als de locals doen!

stedentrip Belgrado

Roemenië

Boekarest ken je wellicht van een avontuurlijk stedentripje, maar wat weet je verder over Roemenië? Ongetwijfeld heel weinig, want dit land moet echt nog ontdekt worden door toeristen. Het grote voordeel daarvan is dat een rondreis door dit land een echt bijzondere ervaring is, waarin je je soms terug in de tijd waant of midden in oude legende lijkt te bevinden. Vergeleken met de eerder genoemde landen is Roemenië een groot land. Gevuld met zowel uitgestrekte vlaktes als bergketens en hier en daar dorpjes waar de tijd lijkt stil te hebben gestaan. Niet te missen is de regio Transsylvanië, waar volgens de legende Dracula zou hebben gewoond. Of dat nu zo is of niet, het kasteel is indrukwekkend en de regio zelf nog veel meer, dankzij de ongerepte natuur. Aan natuur ontbreekt het sowieso in Roemenië niet. De ruige nationale parken maar ook de Transsylvanische Alpen nodigen je in de winters uit tot spotgoedkoop wintersporten en in de zomers voor prachtige tochten te voet of per mountainbike!

vakantie in Oost-Europa
Reis vanuit kleurrijk Boekarest dwars door intens groene landschappen.
Naline Roodbeen
Geschreven door - Naline is de oprichter van Stop and Stare. Ze wordt het allergelukkigst van reizen en schrijven. Heeft een voorkeur voor verre oorden maar vindt Nederland stiekem het allermooist. Krijgt vlinders van roadtrips, Aziatisch eten en vreemde talen. Is graag zuinig op de aardbol en fan van duurzaam toerisme.

Wat vind jij? Laat van je horen!